Cuatro exoplanetas, incluido el súper planeta Tierra, fueron descubiertos por estudiantes de secundaria.

El sistema de cinco planetas alrededor de TOI-1233 incluye una super-Tierra (primer plano) que puede ayudar a resolver los misterios de la formación de planetas. Los cuatro planetas más profundos fueron descubiertos por los estudiantes de secundaria Kartik Bingley y Jasmine Wright junto con el investigador Tansu Dylan. El quinto exoplaneta de la imagen fue descubierto recientemente por un equipo separado de astrónomos. Presentando al artista. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Los estudiantes de secundaria que se convirtieron en científicos publicaron sus hallazgos esta semana, gracias al Programa de Mentores de Investigación del Centro de Astrofísica. Harvard y el Smithsonian.

Pueden ser los astrónomos más jóvenes en descubrir hasta ahora.

Esta semana, Kartik Bingley, de 16 años, y Jasmine Wright, de 18, fueron coautores de una investigación revisada por pares en El diario astronómico Describe el descubrimiento de cuatro nuevos exoplanetas a unos 200 años luz de la Tierra.

Estudiantes de secundaria participaron en la investigación a través del Programa de Orientación para la Investigación del Estudiante (SRMP) en el Centro de Astrofísica | Harvard y el Smithsonian. Dirigido por la astroquímica Clara Souza Silva, SRMP conecta a estudiantes de secundaria locales interesados ​​en la investigación con científicos del mundo real en Harvard y Con. Luego, los estudiantes trabajan con sus mentores en un proyecto de investigación de un año.

“Es una curva de aprendizaje empinada, pero vale la pena”, dice Souza Silva. Al final del programa, los estudiantes pueden decir que han realizado una investigación activa y avanzada en astrofísica.

El logro de Bingley y Wright en particular es raro. Souza Silva dice que los estudiantes de secundaria rara vez publican investigaciones. “Aunque este es uno de los objetivos de SRMP, es extremadamente inusual que los estudiantes de secundaria sean coautores de artículos de revistas”.

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Bajo la guía del mentor Tansu Dylan, investigador postdoctoral en el Instituto Kavli de Astrofísica e Investigación Espacial del MIT, los estudiantes estudiaron y analizaron datos del Satélite de Estudio de Exoplanetas en Tránsito (macho cabrío). TESS es un satélite espacial que orbita la Tierra y explora estrellas brillantes cercanas con el objetivo final de descubrir nuevos planetas.

El equipo se centró en TESS Object of Interest (TOI) 1233, una estrella cercana similar al sol. Para percibir si los planetas están orbitando la estrella, disminuyen la luz por la luz TOI-1233.

“Estábamos deseando ver los cambios en la luz a lo largo del tiempo”, explica Bingley. “ La idea es que si el planeta cruza la estrella, o pasa por delante de ella, sucederá [periodically] Cubre la estrella y reduce su brillo. “

Para sorpresa del equipo, descubrieron no uno sino cuatro planetas orbitando TOI-1233.

“Estaba tan emocionado y tan sorprendido”, dice Wright. “Sabíamos que ese era el objetivo de la investigación de Dylan, pero encontrar un sistema realmente multiplanetario y ser parte del equipo de descubrimiento fue realmente genial”.

Tres de los planetas son “sub-Neptuno”, que son planetas gaseosos más pequeños que, pero similares a nuestro sistema solar. Neptuno. Cada uno tarda entre 6 y 19,5 días en rodear el TOI-1233. El cuarto planeta se llama “Súper Tierra” por su gran tamaño y rocas. Orbita la estrella en menos de cuatro días.

Dylan espera estudiar los planetas más de cerca el próximo año.

“Nuestra especie siempre ha pensado en planetas fuera de nuestro sistema solar y sistemas de múltiples planetas”, dice, “así que eres una especie de premio gordo”. Los planetas se originaron en el mismo disco de materia alrededor de la misma estrella, pero terminaron siendo planetas diferentes con diferentes atmósferas y diferentes climas debido a sus diferentes órbitas. Por lo tanto, nos gustaría comprender los procesos básicos de formación y evolución de planetas utilizando este sistema planetario. “

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Dylan agrega que trabajar con Bingley y Wright en el estudio fue “beneficioso para todos”.

“Como investigador, realmente disfruto interactuar con cerebros jóvenes que están abiertos a la experimentación y el aprendizaje y tienen un sesgo mínimo”, dice. “También creo que es muy beneficioso para los estudiantes de secundaria, ya que conocen las últimas investigaciones y esto los prepara rápidamente para una carrera de investigación”.

SRMP fue creado en 2016 por Or Graur, un ex becario postdoctoral en el Centro de Astrofísica | Harvard y Smithsonian. El programa acepta alrededor de diez estudiantes anualmente con prioridad para las minorías subrepresentadas.

Gracias a la asociación con la ciudad de Cambridge, los estudiantes reciben cuatro horas por semana para la investigación que completan.

“Son académicos pagados”, dice Souza Silva. “Queremos animarlos a que sigan una carrera académica agradable y gratificante, independientemente de lo que acaben en la vida”.

Referencia: “Descubrimiento TESS de una Supertierra y tres subneptuno de Neptuno organizado por Bright Sunlike Star HD 108236” por Tansu Daylan, Kartik Pinglé, Jasmine Wright, Maximilian N. Günther, Keivan G. Stassun, Stephen R. Kane, Andrew Vanderberg, Daniel Guntov Hutter, Joseph E Rodríguez, Avi Schöpper, Chelsea X. Huang, Thomas Michael Evans, Mariona Badinas-Agusti, Karen A. Collins, Benjamin F. Rackham, Samuel N. Quinn, Ryan Clotter, Kevin A. Collins, Perry Guerra, Eric LN Jensen, John F Kilkopf, Bob Massey, Richard B . Schwartz David Charbonneau, Jack J. Lessor, Jonathan M. Irwin, Ozgur Basturk, Benjamin Fulton, Abdel-Rahman Sobkyo, Benkhaldon Zuhair, Steve B. Howell, Carl Ziegler, Cesar Bressino, Nicholas Law, Andrew W. Mann, Nick Scott, Elise Furlan, David R. Cardi, Rachel Matson, Coyle Hillier, David R. Anderson, R. Paul Butler, Geoffrey D. Crane, Johanna K. Tesky, Stephen A. Shacktman, Marty H. Christiansen, Evan A. Terentief, Hans Martin Schwingler, George R. Riker, Roland Vandersbeek, S. Ara Seeger, Joshua N. Winn, John M Jenkins, Zachary K. Berta-Thompson, Luke J. Puma, William Fung, Gabor Fury, Christopher E. Heinz, Edward H. Morgan, Elisa Quintana, Eric B. Ting, Joseph Toiken , 25 de enero de 2021, El diario astronómico.
DOI: 10.3847 / 1538-3881 / abd73e

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Un joven estudiante de secundaria, Pinglé está considerando estudiar matemáticas aplicadas o astrofísica después de graduarse. Wright acaba de ser aceptado en un programa de maestría en astrofísica de cinco años en la Universidad de Edimburgo en Escocia.

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