Desafortunadamente, los astrónomos han perdido tres exoplanetas. aquí por qué

Lo que pensábamos que eran tres exoplanetas confirmados acaban de salir de su posición, y un cuarto es seriamente sospechoso.

Según un nuevo análisis que utiliza las propiedades revisadas, los objetos Kepler-854b, Kepler-840b y Kepler-699b parecen ser demasiado grandes para ser exoplanetas después de todo. Esto significa que deben ser estrellas. El cuarto objeto, Kepler-747b, es un estado límite que puede requerir un poco más de información para resolverlo.

Este descubrimiento nos sitúa un poco más lejos del hito principal de 5.000 exoplanetas confirmados, que es en la mano En el momento de escribir este artículo, esto también significa que podemos estar más seguros de avanzar con el diagnóstico de exoplanetas.

«En general, este estudio hace que la lista actual de planetas sea más completa». El astrofísico Avi Schpurer dice: del Instituto Kavli de Astrofísica e Investigación Espacial del Instituto Tecnológico de Massachusetts.

«La gente confía en esta lista para estudiar la cantidad de planetas en su conjunto. Si usa una muestra con una pequeña cantidad de intrusos, sus resultados pueden ser inexactos. Por lo tanto, es importante que la lista de planetas no esté contaminada».

Las líneas entre las masas planetarias y las estrellas pueden ser un poco borrosas, con cierta superposición entre ellas, pero existen límites. Por debajo de cierto límite, los objetos se vuelven demasiado pequeños para generar presión y temperatura en el núcleo para encender la fusión de hidrógeno que alimenta la estrella. Por encima de cierto límite, el objeto debe ser una estrella de algún tipo.

La mayoría de los exoplanetas Júpitertamaño o mucho más pequeño», El astrónomo Prajwal Niraula explica del Instituto de Tecnología de Massachusetts, quien dirigió el estudio. «dos veces [the size of] Júpiter ya sospecha. Más grande que eso no puede ser un planeta”.

READ  La NASA comienza a ensamblar Europa Clipper, una misión del tamaño de un SUV para encontrar vida en la luna helada de Júpiter

El telescopio cazaplanetas Kepler, que cerró los ojos a las estrellas en octubre de 2018, ha buscado exoplanetas buscando tránsitos. Esto sucede cuando un exoplaneta pasa entre nosotros y su estrella anfitriona, lo que provoca débiles caídas regulares en la luz de las estrellas. Esto crea una «curva de tránsito» en la luz de la estrella que permite a los científicos inferir el tamaño de un exoplaneta.

A medida que nuestras herramientas y técnicas mejoran, los científicos comienzan a usar lo que se llama una curva de fase para estudiar exoplanetas. Esto incluye la luz de la estrella que refleja el exoplaneta mientras orbita, lo que brinda más información sobre el objeto que está orbitando.

curva de fase de exoplanetasCurva de fase de exoplanetas. (ESA)

Inicialmente, Niraula y su equipo estaban estudiando curvas de fase para buscar exoplanetas que se estiraran en forma de pelota de fútbol a través de la interacción gravitacional con la estrella anfitriona. Esta distorsión puede dar pistas sobre cuán masivos son los objetos y puede usarse para determinar si un sistema binario consiste en una estrella y un exoplaneta, o una estrella y una estrella más pequeña.

Kepler-854b fue el primer indicio de que algo podría ser extraño.

«De repente teníamos un sistema en el que vimos este signo elíptico que era enorme, y de inmediato supimos que esto no podía ser de un planeta». más pobre dice. «Entonces pensamos que algo no cuadraba».

La profundidad de la señal de la curva de tránsito está relacionada con la relación de tamaño entre el exoplaneta y la estrella anfitriona. Si conoce el tamaño de la estrella, que no siempre es fácil de detectar, ya que se trata de distancias y es difícil trabajar en el espacio, puede inferir el tamaño del exoplaneta.

READ  Aterrizaje de SpaceX Crew-1: cómo puede ver directamente a los astronautas de la NASA cuando regresan a casa

Un proyecto llamado Gaia está cambiando la forma en que entendemos la Vía Láctea. Usando paralaje estelar, Gaia traza la ubicación exacta y el movimiento de las estrellas de la Vía Láctea en el espacio 3D con la resolución más alta hasta el momento. En 2016, cuando se descubrió Kepler-854b, los datos de Gaia para la estrella anfitriona no estaban disponibles.

Sin embargo, lo son ahora; Cuando Niraula y sus colegas revisaron las propiedades de un exoplaneta utilizando datos revisados ​​de Gaia, descubrieron que el exoplaneta era mucho más grande de lo que se pensaba inicialmente, unas 3 veces el tamaño de Júpiter. También calcularon su masa, unas 239 veces la de Júpiter. El límite superior de la masa del planeta alrededor 10 planetas.

“No hay forma de que el universo pueda crear un planeta tan grande”, más pobre dijo. «No existe.»

Sabiendo que las estrellas jóvenes podrían estar escondidas en una base de datos de unos 2000 exoplanetas, los investigadores fueron a buscarlas y encontraron más. Se ha descubierto que Kepler 840b tiene 2,5 veces el tamaño de Júpiter. Encontró que Kepler-699b tiene 2,76 veces el tamaño de Júpiter. Kepler-747b era un estado límite, 1,84 veces el tamaño de Júpiter. (Recuerde que Júpiter tiene más del doble de su tamaño es sospechoso).

Ahora que se ha identificado el problema, dijo el equipo, es poco probable que haya más estrellas jóvenes disfrazadas de exoplanetas confirmados. Con la gran cantidad de datos de Gaia a nuestra disposición y nuestra conciencia del problema, podemos estar más seguros de que los exoplanetas son exoplanetas.

READ  Astrónomos de la Universidad de Curtin capturan la erupción de un agujero negro

Esta es una pequeña corrección. más pobre dice. «Proviene de una mejor comprensión de las estrellas, que solo mejora todo el tiempo. Por lo tanto, las probabilidades de que el radio de una estrella sea incorrecto son mucho menores. Estas clasificaciones erróneas no sucederán muchas veces».

La búsqueda fue publicada en Diario astronómico.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.