Determinar el origen de galaxias como la Vía Láctea.

Un equipo científico internacional liderado por investigadores españoles del Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA) en el que participa el Instituto de Astronomía de Canarias (IAC), ha identificado el origen de estructuras formadas en galaxias como la Vía Láctea.

Según informó el lunes IAC (con sede en Canarias), los investigadores estudiaron una muestra representativa de galaxias de disco y globulares (sin disco) encontradas en una región de cielo profundo ubicada en la constelación de la Osa Mayor para distinguir galaxias. Características de los cúmulos estelares de lámparas galácticas.

Los resultados de este estudio se publicaron en The Astrophysical Journal. IAC.

Los investigadores centraron su estudio en galaxias masivas, de disco y esféricas. Usando datos espaciales del telescopio espacial Hubble y datos espectroscópicos del proyecto SHARDS (Busque fuentes de alta absorción rojas y muertas).

Este último es un programa de observación de toda el área GOODS-N (Great Origins Deep Survey – Norte) en 25 filtros realizados con el instrumento OSIRIS en el Gran Telescopio Canarias (GTC), el mayor telescopio óptico e infrarrojo del mundo ubicado en Roque de los Observatorio Muchachos (Garafía, Canarias de La Palma).

Según el IAC, el análisis de los datos reveló algo inesperado: los bulbos galácticos del disco se formaron en dos ondas.

Un tercio de los bulbos en las galaxias del disco se formaron alrededor de un corrimiento al rojo de 6.2, que corresponde a una época temprana del universo, cuando tenía solo el 5% de su edad actual, unos 900 millones de años.

Estos LED son “los restos de las primeras estructuras que se formaron en el universo, que hemos encontrado escondidos en galaxias de disco cercanas”, apunta Luca Costantin, investigador del CAB a través del programa de Atracción de Talento de la Comunidad de Madrid y autor principal del estudio. .

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Además, casi dos tercios de los LED observados tienen un corrimiento al rojo medio de aproximadamente 1,3, lo que indica que su composición es más reciente, aproximadamente cuatro mil millones de años o aproximadamente el 35% de la edad del universo.

El comunicado explicó que el rasgo distintivo que permite distinguir entre las dos ondas es que las lámparas centrales de la primera y de las ondas más antiguas son más compactas e intensas que las formadas en la segunda, las ondas más nuevas.

Los datos de las galaxias esféricas de la muestra muestran un corrimiento al rojo medio de 1,1, lo que parece indicar que se formaron aproximadamente al mismo tiempo que los folículos de la segunda onda.

Para Jairo Méndez Abreu, investigador español de la Universidad de Granada (UGR) y coautor del artículo y ex investigador postdoctoral Severo Ochoa en el IAC, la idea detrás de la técnica utilizada para observar las estrellas de la lámpara central es perfectamente buena. sencillo.

Agregó que, sin embargo, era imposible aplicarlo hasta que recientemente se desarrollaron metodologías que permitieran separar la luz de las estrellas en la lámpara central de las del disco, específicamente los algoritmos GASP2D y C2D, que “hemos desarrollado recientemente. y nos han permitido alcanzar una precisión sin precedentes “. “.

Otro hallazgo importante de este estudio es que las dos ondas de formación de lámparas se distinguen no solo en términos de edades estelares, sino también en términos de ritmos de formación estelar.

Los datos indican que las estrellas en los folículos de la onda I se formaron rápidamente, en escalas de tiempo típicas de 200 millones de años.

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Por el contrario, una gran parte de las estrellas en los bulbos de la segunda ola requirió una formación cinco veces más larga, del orden de mil millones de años.

“Descubrimos que el universo tiene dos formas de formar la parte central de las galaxias como la nuestra: comenzando temprano y acelerando, o tomándose el tiempo para comenzar y también terminar formando una gran cantidad de estrellas en lo que se conoce como un bulto”. , comentarios. Pablo G. Pérez González, Investigador del CAB e Investigador Principal del Proyecto SHARDS.

En palabras de Antonio Cabrera, Jefe de Operaciones Científicas de GTC, “SHARDS es un ejemplo perfecto de lo que permite la combinación de la capacidad de recolección masiva de GTC y las condiciones excepcionales del Observatorio Roque de los Muchachos, al producir 180 horas de datos con excelentes calidad de imagen fundamental para la detección de objetos, que aquí se analiza.

Paula Dimauro, investigadora del Observatorio Nacional de Brasil y coautora del trabajo, señala que este estudio permitió explorar la evolución morfológica y la historia del ensamblaje de los componentes estructurales de las galaxias, a la manera de estudios arqueológicos, y analizar la información codificada por millones de estrellas en cada galaxia.

Lo interesante, agregó, fue el descubrimiento de que no todas las estructuras fueron creadas al mismo tiempo, o de la misma manera.

Los resultados del estudio permiten establecer un “interesante paralelo” entre la formación y evolución de las galaxias de disco estudiadas a lo largo del tiempo y la creación y desarrollo de una gran ciudad a lo largo de los siglos.

Así, así como se ha observado que algunas grandes ciudades tienen un centro histórico más antiguo que alberga los edificios más antiguos en calles estrechas y concurridas, los resultados de este trabajo indican que algunos de los centros galácticos de discos masivos de hecho albergan algunos de los esferoides más antiguos formados en el universo, que ha adquirido discos. Nueva materia, nuevos organismos oceánicos en nuestra analogía, se está formando más lentamente.

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