El amplificador SpaceX, que estableció un récord para el décimo vuelo, ayuda a lanzar 60 satélites Starlink más

SpaceX alcanzó otro hito la madrugada del domingo, ya que lanzó el último lote de 60 satélites de Internet de Starlink sobre un cohete Falcon 9 utilizando la primera etapa récord del décimo vuelo. Este es el decimocuarto lanzamiento de la compañía en lo que va de año y su quinto vuelo en órbita en menos de cinco semanas.

Apenas unas horas después de que el fundador de SpaceX, Elon Musk, anunciara un logro personal: organizar «Saturday Night Live» en Nueva York, el equipo de lanzamiento de la compañía en Florida lanzó un cohete Falcon 9, encendiendo los motores probados de la primera etapa a las 2:42 a.m. ET. Estados para iniciar el viaje de una hora.

«… tres, dos, uno, cero, encendido y despegue», dijo el comentarista de la cuenta regresiva de SpaceX. «¡Vamos Falcon al número 10!»

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Un cohete SpaceX Falcon 9 que transporta 60 satélites de Internet Starlink se aleja de la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral la madrugada del domingo, utilizando una primera etapa, logrando un décimo vuelo récord.

William Harwood / CBS News


Con nueve vuelos anteriores en su haber, el primero en marzo de 2019, la primera etapa del Falcon 9 aceleró suavemente hacia el cielo desde la Plataforma 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, rompiendo la calma nocturna con un rugido atronador y un magnífico chorro de llamas. Nueve motores Merlin.

Dos minutos y medio más tarde, después de que el misil fuera propulsado desde la atmósfera inferior, la primera etapa cayó y luego voló por sí sola a un punto de aterrizaje preciso a bordo de un dron lejos de la costa. Este fue el décimo aterrizaje exitoso del propulsor, el 62 para SpaceX en el mar y el 83 en general.

Mientras tanto, la Etapa Dos llevó a cabo dos lanzamientos del único vehículo Merlin clasificado al vacío y disparó a los 60 Starlinks para que volaran por su cuenta aproximadamente una hora después del despegue. SpaceX ha lanzado 1625 Starlinks desde el inicio de las pruebas y el despliegue en 2018, ya que construye una red global de terminales comerciales de banda ancha de alta velocidad.

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La primera etapa del misil Falcon 9 logró un desempeño aparentemente impecable, impulsando la etapa superior del misil y la carga útil del satélite desde la atmósfera inferior antes de separarse y volar a un punto de aterrizaje preciso a bordo del barco de rescate marítimo.

William Harwood / CBS News


El aterrizaje fue un hito para SpaceX y Falcon 9, un sistema de misiles que Musk dice que debería poder volar docenas de veces con renovaciones regulares. Ninguna otra compañía en el mundo recupera y lanza etapas de misiles de clase orbital, aunque muchas de ellas, como SpaceX, ahora están desarrollando sus propios sistemas reutilizables.

La primera etapa del domingo, número de serie B1051, se lanzó por primera vez el 2 de marzo de 2019, cuando ayudó a lanzar la cápsula no tripulada Crew Dragon para el programa de tripulación comercial de la NASA.

El propulsor también ayudó a lanzar un satélite de radar canadiense y una estación de relevo de radio Sirius XM y, con el vuelo del domingo, siete misiones Starlink con 417 satélites compactos, o aproximadamente el 25% del total lanzado hasta ahora.

La otra primera fase del programa Falcon 9 ha completado nueve vuelos, el último de los cuales llega la semana pasada, mientras que las otras dos etapas se han realizado siete veces cada una. En total, SpaceX ha lanzado 63 misiones con refuerzos aéreos anteriormente.

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