El asteroide en órbita más rápido de nuestro sistema solar

El asteroide, llamado 2021 PH27, completa una órbita alrededor del Sol cada 113 días y se acerca a 20 millones de kilómetros de nuestra estrella.

Esto le da a la roca espacial la ventaja de tener el período orbital más corto conocido para un asteroide, y la segunda órbita más corta alrededor del Sol después de Mercurio, que tarda 88 días en completar su viaje orbital alrededor de nuestra estrella.

La roca de un kilómetro de largo gira alrededor del sol en solo 113 días. (Institución Carnegie para la Ciencia)

Scott Sheppard, astrónomo de la Carnegie Institution for Science, descubrió el asteroide en observaciones de auroras realizadas por los astrónomos de la Universidad Brown Ian Del Antonio y Xinming Fu el 13 de agosto. Del Antonio, profesor de física, y el Sr. Fu, estudiante de doctorado. , capturado con la Cámara de Energía Oscura montada en el Telescopio Víctor M. Blanco 4m en el Observatorio Interamericano Cerro Tololo en Chile.

Sheppard sorprendió a múltiples aspectos del asteroide.

El tamaño del asteroide es de un kilómetro, dijo, y “es posible que haya muy pocos asteroides desconocidos de este tamaño en el sistema solar interior”.

“2021 PH27 está tan cerca del Sol que su superficie puede alcanzar temperaturas de 900 grados Fahrenheit (482 grados Celsius), que es lo suficientemente caliente como para derretir el plomo”, dijo el Dr. Sheppard por correo electrónico.

“Debido a estas temperaturas extremas, es poco probable que 2021 PH27 consista en cualquier materia volátil, y muy probablemente consista en rocas que pueden contener algunos minerales como el hierro”.

Esta animación muestra el descubrimiento 2021 PH27.
Esta animación muestra el descubrimiento 2021 PH27. (Institución Carnegie para la Ciencia)

Tiene una órbita inestable que cruza las órbitas de Mercurio y Venus mientras giran alrededor del Sol.

Dentro de unos pocos millones de años, la órbita del asteroide probablemente lo arruinará.

La parte rocosa podría chocar contra Mercurio o Venus, o el mismo Sol, o salir de su posición actual en el sistema solar.

El Dr. Sheppard dijo que el asteroide está tan cerca del campo gravitacional masivo del Sol que experimenta efectos en su órbita.

El asteroide recién descubierto es solo uno de los 20 de Atera, que son los que están completamente dentro de la órbita de la Tierra alrededor del Sol.

Si bien hay algunos asteroides conocidos que se acercan tanto al Sol como 2021 PH27, tienen órbitas mucho más largas.

“Se ha observado que algunos de estos asteroides tienen polvo en sus órbitas, lo que indica que los asteroides se desintegran o agrietan lentamente debido a las intensas tensiones térmicas en estos objetos”, dijo el Dr. Sheppard.

Un ejemplo notable de esto es Phaethon, el asteroide similar a un cometa que crea lluvias de meteoritos Gemínidas que ocurren en nuestro cielo cada diciembre.

rastreador de asteroides

Pero, ¿de dónde vino esta roca espacial?

Esta es una de las preguntas que el Dr. Sheppard quiere investigar a continuación, pero tiene algunas ideas basadas en las observaciones iniciales.

El asteroide puede haber emergido del cinturón de asteroides principal entre Marte y Júpiter, pero el Dr. Sheppard no ha descartado la posibilidad de que 2021 PH27 sea un cometa extinto.

“Podría ser un cometa extinto, ya que se sabe que los cometas provienen del sistema solar exterior en órbitas largas e interactúan gravitacionalmente con los planetas interiores para obtener órbitas circulares más y más cortas que los mantienen en el sistema solar interior durante períodos prolongados de tiempo. “, explicó el Dr. Sheppard.

Los planetas interiores incluyen Mercurio, Venus, Tierra y Marte.

Cuando esto sucede, algunos de los elementos del cometa se evaporarán para que no parezca un cometa.

En cambio, es solo un residuo sobrante.

El Dr. Sheppard suele buscar objetos muy distantes en el sistema solar y más allá.

Sin embargo, también es importante comprender la cantidad de asteroides cercanos a la órbita de la Tierra.

Los asteroides cercanos a la Tierra tienen la posibilidad de impactar la Tierra en el futuro, pero algunos son increíblemente difíciles de detectar cuando se acercan a nuestro planeta durante el día.

La línea azul muestra la órbita de 2021 PH27, atravesada por Mercurio y Venus.
La línea azul muestra la órbita de 2021 PH27, atravesada por Mercurio y Venus. (Institución Carnegie para la Ciencia)

“El espacio interior de la órbita de la Tierra ha sido relativamente inexplorado hasta ahora”, dijo el Dr. Sheppard.

“Es difícil observar la zona hacia el sol debido al intenso resplandor del sol”.

Pero la cámara Dark Energy tiene un gran campo de visión, lo que la convierte en una herramienta poderosa para buscar objetos tan esquivos como el PH27 2021, especialmente durante las horas del crepúsculo del atardecer y justo antes del amanecer.

Después del descubrimiento del Dr. Sheppard, el astrónomo de la Universidad de Hawai, David Tholen, midió la ubicación del asteroide y predijo dónde estaría la noche siguiente.

Esto permitió que múltiples telescopios observaran el asteroide desde Chile y Sudáfrica el 14 y 15 de agosto.

Estos astrónomos pospusieron sus observaciones para su investigación para ayudar a aprender más sobre el asteroide.

“Aunque el tiempo del telescopio es muy valioso, la naturaleza internacional y el amor por lo desconocido hacen que los astrónomos estén muy dispuestos a ir más allá de su ciencia y observaciones para perseguir nuevos descubrimientos interesantes como este”, dijo el Dr. Sheppard.

“Estamos muy agradecidos con todos nuestros colaboradores que nos permitieron trabajar tan rápido en este descubrimiento”.

Pronto, el asteroide pasará detrás del sol y no será visible hasta principios de 2022.

El Dr. Sheppard está ansioso por aprender más sobre la composición y el origen del asteroide.

“¿De dónde vienen estos asteroides internos? Algunos han sido recientemente expulsados ​​del cinturón principal de asteroides, otros pueden ser cometas extintos, pero puede haber otra fuente, como los vulcanoides, que es un grupo hipotético de asteroides”, dijo el Dr. Sheppard.

Se han revelado galaxias con gran precisión que muestran el funcionamiento interno del espacio.

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