El aumento de los precios de los alimentos está agravando los problemas de los más pobres del mundo

FOTO DE ARCHIVO: Niños refugiados rohingya reciben ayuda alimentaria en el campo de refugiados de Thanhali en el distrito de Ukhia, Bangladesh.
Crédito de la imagen: Agence France-Presse

PARÍS: Los precios mundiales de los alimentos están aumentando a su ritmo más rápido en una década, lo que agrava los problemas de los países más vulnerables del mundo mientras luchan contra las consecuencias de la pandemia de coronavirus.

A la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) le preocupa que los precios más altos puedan generar más disturbios sociales en países que ya están sumidos en la agitación política.

Aquí hay un vistazo a la situación en todo el mundo:

¿Hacia dónde se dirigen los precios de los alimentos?

Según la FAO, los precios de los alimentos aumentaron casi un 40 por ciento en mayo en comparación con el año pasado, el mayor aumento desde septiembre de 2011.

Sobre una base de 12 meses, el maíz aumentó un 88 por ciento, la soja un 73 por ciento, los granos y lácteos un 38 por ciento, el azúcar un 34 por ciento y la carne un 10 por ciento.

“Claramente es muy preocupante”, dijo Arif Hussain, economista jefe del Programa Mundial de Alimentos.

En 2007-2008, los brutales aumentos en el precio de los alimentos básicos provocaron disturbios en varias ciudades de todo el mundo. La subida de precios alcanzó su punto máximo en 2010-2011 y sirvió como presagio de los levantamientos de la Primavera Árabe.

¿Qué impulsa este fenómeno?

La economía mundial se está recuperando, pero la inflación también está aumentando, ya que los gobiernos gastaron enormes sumas de dinero en programas de estímulo después de que la pandemia detuviera la actividad económica el año pasado.

China, que según las predicciones del Banco Mundial crecerá un 8,5 por ciento en 2021, está devorando productos básicos como semillas oleaginosas, cereales y carne.

“Es China la que está impulsando el alza de los precios de los alimentos en este momento”, dijo el economista Philippe Chalmin.

También se espera que la economía estadounidense se recupere con fuerza, y el Banco Mundial pronostica un crecimiento del 6,8% este año.

Joseph Schmidhuber, subdirector de la división de comercio y mercados de la organización, dijo que la recuperación económica fue “muy desigual” en todo el mundo, y los países en desarrollo enfrentaron facturas de importación más altas mientras sus ingresos no crecían.

Otros factores detrás del alza de precios son la sequía en Brasil, que ha elevado los precios del maíz, repuntando los precios del petróleo y disparando los costos de envío.

¿Cuánto tiempo va a durar?

Esto es difícil de decir.

Por el momento, se espera que los rendimientos sean muy buenos.

El USDA espera una producción récord de cultivos para el período 2021 a 2022 y también cosechas récord para la soja brasileña y el maíz estadounidense. Si lo comprueba, ayudará a aliviar la situación de los precios.

Pero las condiciones climáticas pueden ser una tarjeta clave en tales pronósticos.

Schmidhuber, de la FAO, cree que los precios se mantendrán relativamente altos este año, especialmente si los precios del petróleo suben ya que el sector agrícola consume mucha energía.

“Si sube, los precios de los alimentos se mantendrán altos durante un largo período de tiempo”.

Para el economista de la FAO, Abdolreza Abbassian, “Lo único que sabemos es que el mercado de alimentos será más volátil en el futuro que en el pasado”.

¿Cuál es el impacto de esto en los países pobres?

Arif Hussain, del Programa Mundial de Alimentos, dijo que en un grupo de países que actualmente enfrentan otros “shocks”, como Covid-19, la inflación de los precios de los alimentos es actualmente de más del 20 por ciento.

El Líbano se enfrenta a una grave crisis financiera y económica que ha deteriorado su moneda y ha llevado al país al default. Allí, la inflación de los precios de los alimentos fue del 226 por ciento sobre una base de 12 meses en mayo, según Trading Economics.

En Argentina, el gobierno suspendió las importaciones de carne vacuna durante un mes a mediados de mayo debido a que la inflación de los alimentos se disparó.

Según el Banco Mundial, la alta inflación en Nigeria, impulsada por fuertes aumentos en los precios de los alimentos, ha empujado a otros siete millones de personas a la pobreza.

“Los precios están subiendo, pero al mismo tiempo los ingresos de la gente se están deteriorando debido a Covid”, dijo Hussein del Programa Mundial de Alimentos.

“Los pobres están bajo presión por los altos precios y al mismo tiempo no tienen dinero”, dijo, señalando que los conflictos son la principal causa de inseguridad alimentaria.

¿Conducirá a disturbios sociales?

El economista de la FAO Abbassian dijo que “no hay evidencia de que los países estén mejor preparados que hace 10 años” para tal volatilidad de precios.

“Más o menos los mismos países que estuvieron al frente de los disturbios y la inestabilidad política hace 10 años, hoy pueden encontrarse fácilmente en exactamente la misma situación: levantarse por la mañana y encontrar que los precios han subido muy rápidamente”, el economista. dicho.

Sin embargo, a diferencia de hace una década, cuando el aumento vertiginoso de los precios de los alimentos era la principal causa del descontento social, ahora son “uno con muchos otros problemas”.

Abbassian dijo que los países ricos deberían “prepararse para las turbulencias” en África, América Latina y Asia.

“El descontento está muy extendido ahora”.

Para que estalle el malestar social, “todo lo que se necesita es una pequeña chispa. Pueden ser los precios de los alimentos, los precios de la energía o simplemente una fuerte lluvia”.

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