El brote de COVID en Victoria se ha mantenido estable. Pero con la posibilidad de operar con Omicron, el futuro es ‘altamente incierto’

Antes de que las autoridades de Victoria informaran sobre posibles casos a la comunidad de Omicron en Melbourne el miércoles, el epidemiólogo James McCaw estaba relativamente seguro del curso del brote de COVID-19 en el estado.

“Pre-Omicron, tenía tanta confianza en las cosas [were] Será constante o seguirá mejorando ”.

Ahora está menos seguro, y dice que probablemente tendremos que sentarnos con esa incertidumbre por ahora.

“Ahora que Omicron está aquí, todavía no sabemos lo suficiente para saber qué nos depara el futuro”, dijo.

Entonces, ¿qué sabemos sobre la propagación de Omicron hasta ahora?

El miércoles, el gobierno de Victoria confirmó un caso de Omicron en cuarentena de hotel y otros dos posibles casos de la variante en la comunidad que se investiga.

El paciente llegó en cuarentena a un hotel desde los Países Bajos a través de Abu Dhabi, en los Emiratos Árabes Unidos.

Los problemas potenciales de la comunidad en las áreas del gobierno local de Brimbank y Casey están organizados genéticamente. Ambos arrojaron resultados con una fuga del gen S, un rasgo asociado con la variante Omicron.

Estos casos no tienen vínculos conocidos con viajes internacionales.

Los rastreadores de contactos han identificado contactos de esos casos y a algunos se les ha pedido que se pongan en cuarentena durante 14 días, mientras que a otros se les ha indicado que se aíslen hasta que salgan los resultados de las pruebas.

El Departamento de Salud de Victoria dice que ha comenzado a liderar una “respuesta sólida al brote” tras el descubrimiento de los casos iniciales de preocupación.

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Ya se han identificado docenas de casos variantes en Nueva Gales del Sur, y Queensland también ha detectado varios casos en cuarentena de hoteles en los últimos días.

La epidemióloga Nancy Baxter describió la velocidad con la que la especie se ha extendido por el mundo como “absolutamente asombrosa”.

“Verá que ahora está comenzando a apoderarse del Reino Unido”, dijo a ABC Radio en Melbourne.

“Creen que hay más de 1.000 casos en el Reino Unido.

“[There are] Casos en unos 40 países, en todo Estados Unidos y ahora aquí en varios estados.

“Es real y muy probable que se convierta en la forma dominante de COVID … muy rápidamente en Australia”.

¿Cuán preocupados deberían estar los victorianos?

Es importante señalar que todavía tenemos mucho que aprender sobre Omicron y ha habido algunas señales tranquilizadoras.

Ayer, el ministro federal de Salud, Greg Hunt, dijo que Victoria y el resto de Australia están bien equipados para lidiar con la variante Omicron.

“Tenemos nuevas esperanzas de que las vacunas prevengan enfermedades graves, hospitalizaciones y muerte por Omicron”, dijo.

“Y todos los días tenemos nuevas esperanzas, basadas en la evidencia de todo el mundo, de que esta puede ser una forma más leve de la enfermedad”.

hombre entrevistado
El epidemiólogo James McCaw dice que sería “prudente” imponer restricciones leves en Victoria.(Suministrado: Universidad de Melbourne)

El profesor McCaw dijo que aunque Omicron era claramente una cepa “altamente transmisible”, todavía era demasiado pronto para determinar las consecuencias de su propagación.

“La comunidad científica internacional y los epidemiólogos están haciendo todo lo posible lo más rápido posible para aprender más sobre esta nueva cepa y comprender mejor las respuestas”, dijo.

Sin embargo, dijo: “Todavía no sabemos lo suficiente”.

“El futuro con el comercio de Omicron sigue siendo muy incierto”, dijo.

“Podría ser malo o se puede controlar, pero aún no lo sabemos y eso es difícil de aceptar”.

¿Es probable que volvamos a ver restricciones importantes?

Si bien las autoridades están adoptando un enfoque más conservador para el rastreo de contactos en torno a un posible brote de Omicron, aún no se han anunciado nuevas restricciones.

El profesor McCaw dijo que sería prudente volver a imponer las restricciones de iluminación más temprano que tarde.

Dijo que volver a usar máscaras en algunos espacios cerrados y leves restricciones en la densidad sería “prudente y proporcionado” por el momento.

“Si Omicron no alcanza [have the] El potencial para un impacto significativo, cuanto antes respondamos, mejor, y es menos probable que terminemos con otro cierre “.

“Esos primeros cambios preventivos en las políticas que tienen poco impacto en la sociedad pero que nos ayudan a controlar este virus tendrían sentido”.

El profesor McCaw dijo que incluso si el gobierno estatal no introdujo cambios, las personas podrían tomar decisiones que ayudarían a detener la nueva forma de propagación.

“Quizás todos todavía tenemos máscaras en nuestros bolsillos o en nuestros cajones en casa y podemos optar por usarlas, por ejemplo, en el supermercado”, dijo.

“Podemos optar por hacernos la prueba. Podemos optar por tomar algunas precauciones que tienen poco impacto en nuestras vidas … pero pueden retrasar la propagación de este virus”.

¿Qué tan efectivas son nuestras vacunas?

El profesor McCaw dijo que aunque los expertos todavía estaban tratando de determinar qué tan efectivas serían las vacunas actuales contra Omicron, el programa de refuerzo que se está implementando en este momento ayudaría a proteger a las personas.

“Después de la dosis de refuerzo, o la tercera dosis, hay una protección mejorada en comparación con la segunda dosis y lo que esperamos es que esta protección mejorada dure mucho tiempo”, dijo.

“Si bien esta protección puede ser menor contra omicron y delta, seguirá estando ahí y seguirá siendo útil”.

Se alienta a cualquier persona elegible para recibir una dosis de refuerzo de la vacuna COVID-19 a que la obtenga.

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El Sr. Hunt tiene un mensaje similar.

“Es posible que la variante Omicron sea más transmisible, pero hay nueva evidencia de que es probable que las vacunas brinden una protección fuerte y clara contra enfermedades graves, hospitalización y muerte”, dijo.

El profesor McCaw dijo que la gente debería recordar que sus acciones continuaron desempeñando un papel importante en la propagación de la pandemia.

“Lo que nos ha hecho seguros durante los últimos dos años para gran parte del mundo es nuestra resistencia y voluntad de actuar en el mejor interés de nosotros mismos, nuestros vecinos y el resto de nuestra población.

“Todavía es cierto aquí”.

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