El buque de carga Cygnus completa su misión en la Estación Espacial Internacional – Spaceflight Now

En esta vista de la cámara en el brazo robótico de la estación espacial, la nave de carga Cygnus de Northrop Grumman parte después de una estadía de tres meses en el complejo. Crédito: NASA TV / Spaceflight Now

Una nave de suministro de Northrop Grumman, Cygnus, salió de la Estación Espacial Internacional el sábado después de una estadía de tres meses, y se dirigió a la etapa final de su misión para desplegar una carga útil de prueba de tecnología militar estadounidense y volver a ingresar a la atmósfera para deshacerse de 7.500 libras de basura. .

La nave de carga no tripulada fue expulsada del módulo del módulo de la estación espacial el sábado temprano utilizando el brazo robótico del laboratorio fabricado en Canadá. Los controladores de tierra ordenaron al brazo que colocara la nave espacial Cygnus debajo de la estación, luego enviaron el comando para liberar la nave de carga a las 11:01 a.m. EDT (1601 GMT).

Las trampas al final del brazo se abrieron, permitiendo que la nave espacial Cygnus comenzara a alejarse flotando. Los lanzadores se dispararon contra la nave de suministro Cygnus para impulsar la nave lejos de la estación espacial. En media hora, Cygnus estaba en un camino seguro lejos de la estación, lo que permitió a los equipos terrestres de Northrop Grumman en Virginia comenzar una misión extendida de la nave espacial.

El carguero Cygnus, llamado SS Ellison Onizuka en honor a uno de los astronautas que murió a bordo del transbordador espacial Challenger, llegó a la estación espacial el 12 de agosto con más de 8.000 libras de suministros, equipos y experimentos. El carguero fue lanzado el 10 de agosto sobre un misil Antares desde Wallops Island, Virginia.

La misión es el decimosexto vuelo de reabastecimiento de Northrop Grumman a la Estación Espacial Internacional bajo contrato con la NASA.

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Los astronautas dentro de la estación espacial descargan la carga útil entregada por la nave espacial Cygnus y luego la reemplazan con basura marcada para su eliminación.

La misión extendida del carguero Cygnus continuará hasta el 15 de diciembre, cuando la nave espacial se quemará en órbita para volver a entrar en la atmósfera y arder sobre el Pacífico Sur.

Antes de ser destruida, la nave espacial desplegará una pequeña carga útil experimental para la Agencia de Desarrollo Espacial del Ejército de EE. UU. Y la Agencia de Defensa contra Misiles.

El Experimento Prototipo de Infrarrojos, o PIRPL, recopiló datos de una unidad de montaje en el exterior de la nave espacial Cygnus. Antes de que la nave vuelva a sumergirse en la atmósfera, Cygnus lanzará una carga útil PIRPL para realizar observaciones independientes con su sensor de infrarrojos.

Los datos infrarrojos ayudarán a los ingenieros a diseñar la próxima generación de satélites de seguimiento de cohetes. La demostración de tecnología ayudará a los futuros satélites militares estadounidenses a detectar y rastrear misiles hipersónicos, como los probados recientemente por China y Rusia.

Northrop Grumman desarrolló y transportó la carga útil PIRPL en la nave espacial Cygnus en virtud de un contrato de 13,8 millones de dólares de la Agencia de Desarrollo Espacial.

Uno de los experimentos finales de la misión Cygnus será probar la tecnología del escudo térmico utilizando tres pequeñas cápsulas almacenadas dentro de la nave espacial Cygnus.

Cuando Cygnus se rompe durante el reingreso, las cápsulas se hundirán más profundamente en la atmósfera protegidas por escudos térmicos hechos de diferentes tipos de materiales.

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Dirigido por ingenieros de la Universidad de Kentucky, el experimento recopilará datos de sensores integrados en el escudo térmico de cada cápsula. Las mediciones se enviarán al equipo científico a través de la red de satélites Iridium.

Los desarrolladores del experimento de reentrada dicen que los datos ayudarán a validar los modelos informáticos utilizados para diseñar naves espaciales.

“El sistema Cygnus ha evolucionado de un mero servicio de entrega de carga a una plataforma científica de alto rendimiento”, dijo Steve Keren, vicepresidente de espacio civil y comercial de la unidad de negocios Tactical Space System de Northrop Grumman. “Continuamos desarrollando estas capacidades para incluir la instalación de sistemas de control ambiental y otras actualizaciones para apoyar el Lunar Orbital Housing and Logistics Outpost, o HALO (en la Estación Espacial Lunar Gateway de la NASA)”.

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