El descubridor de fósiles de Taranaki espera haber descubierto un depredador prehistórico de Mosasaur que puede crecer hasta alcanzar el tamaño de un autobús.

Haw, un cazador de fósiles espera haber recolectado una especie de vida marina nunca antes encontrada en Taranaki, en Nueva Zelanda Isla del Norte.

Pero los expertos creen que las rocas recolectadas en los escarpados matorrales probablemente contengan partes de una ballena prehistórica, un hallazgo no menos impresionante.

En el transcurso de 15 años, Glenn Wilson ha acumulado 14 partes de un cráneo fosilizado masivo, haciendo su descubrimiento más reciente a principios de este mes.

Estas cuatro rocas forman parte del cráneo fosilizado. La roca izquierda y la roca inferior formaban parte de la mandíbula. Glenn Wilson cree que los dos espacios prominentes en la parte superior de la roca son los tímpanos. (Glenn Wilson/Personal)

Se cree que podrían ser los restos de un mosasaurio, un tipo de reptil acuático parecido a un cocodrilo que vivió hace unos 70 millones de años.

Cuatro de las rocas, de aproximadamente 1,3 metros de ancho total y aproximadamente la misma longitud, contienen fragmentos de lo que Wilson cree que fue el cráneo del enorme depredador.

Se estima que el cráneo medía dos metros de largo y más de 1,5 metros de ancho.

«Nunca había oído hablar de un cráneo tan grande en Nueva Zelanda», dijo.

El Sr. Wilson se ha puesto en contacto con el Museo Te Papa en Wellington, y se ha sugerido que encontró un ejemplo de una ballena barbada fosilizada o una ballena sin dientes.

Estos toman su nombre de las barbas que tienen en la boca, que utilizan para filtrar el krill, el plancton y los peces pequeños.

Glenn Wilson fue fotografiado en 2017 con uno de sus primeros hallazgos de fósiles. (Christina Persico/Personal)

Pero el Sr. Wilson está seguro de que puede ver un diente en una de las rocas y, según su propia investigación, cree que está mirando una especie de mosasaurio.

«Espero que sea una nueva especie», dijo.

Los fósiles de mosasaurio se han descubierto en Nueva Zelanda desde mediados del siglo XIX, pero no son infrecuentes.

El sitio web de la Universidad de Otago informa que uno de los cráneos de mosasaurio más completos, de una criatura de unos cinco metros de largo, fue descubierto en la región de Waibara, en el norte de Canterbury, en 2004.

Se han encontrado ejemplos de hasta 15 metros de largo, aproximadamente la longitud de un autobús, en otras partes del mundo.

El Sr. Wilson no mencionó la ubicación exacta del sitio fósil de North Taranaki, pero dijo que lo visita todos los años para encontrar nuevas piezas.

Los fósiles del Sr. Wilson incluyen esta forma de diente, por lo que se cree que se trata de un mosasaurio, un tipo de reptil acuático, no de una ballena. (suministrado / cosas)

«Es un área vasta que tengo que investigar», dijo. “Hay dos o tres mil rocas.

«He regresado a lo largo de los años. Hay un poco aquí y un poco allá, algunos cubiertos con otras rocas.

«Toda mi familia y algunos amigos fuertes me ayudaron, lo que no fue una hazaña terrible porque las rocas están en un acantilado muy empinado».

En 2017, el Sr. Wilson habló con cosas sobre sus descubrimientos actuales. En ese momento también se creía que podría haber encontrado una ballena.

Pero desde que coleccionó más piezas, su opinión ha cambiado.

La vocera de Te Papa, Kate Camp, confirmó que el Sr. Wilson había estado en contacto sobre el descubrimiento, pero dijo que no había próximos pasos por ahora.

Este cráneo de mosasaurio, de 86 a 75 millones de años, ha estado en exhibición en el Museo de Canterbury. (Lauren Carmody)

Si el Sr. Wilson tiene razón, no sería la primera vez que los fósiles de Taranaki han cambiado la comprensión científica.

En 2020, a John Buchanan Brown, Carl Rubenheimer, David Allen y Alistair Johnson se les atribuye el descubrimiento de una nueva especie de foca monje, Eomonachus belegaerensis, en el sur de Taranaki.

Anteriormente, se pensaba que las focas monje habían evolucionado en el hemisferio norte, pero sus descubrimientos mostraron, entre 2009 y 2016, que las focas se trasladaron desde el hemisferio sur.

El año pasado, al Sr. Buchanan Brown, profesor de ciencias en la Escuela Secundaria Stratford, se le atribuyó el descubrimiento de una nueva especie de petrel.

Había encontrado los restos, que datan de hace 3,4 millones de años, incrustados en una roca que cayó de un acantilado en una playa al sur de Taranaki en 2015.

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Otros hallazgos de fósiles en el sur de Taranaki incluyen los restos de un ave con una envergadura de seis metros y dientes en el pico, y pingüinos tan largos como puertas.

Buchanan-Brown dijo que Wilson había hecho un «trabajo fantástico» y que si tenía evidencia de un mosasaurio sería un «hallazgo notable».

Sin embargo, las rocas de esa zona de Taranaki son principalmente del Mioceno, datando de hace unos 23 millones de años, dijo, mientras que la evidencia fósil apunta a la extinción de los mosasaurios a finales del período Cretácico, hace unos 65 millones de años.

El Sr. Buchanan-Brown dijo que surgen nuevos descubrimientos todo el tiempo.

«Animaría a cualquiera que encuentre algo inusual a que lo lleve a su museo local», agregó.

Este artículo apareció originalmente cosas Se ha vuelto a publicar con permiso.
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