El descubrimiento de fósiles «fantasmas» revela la resiliencia del plancton frente al calentamiento global del pasado

» ancho=»800″ altura=»530″/>

Las imágenes muestran impresiones de una cubierta de pared celular colapsada (cocosfera) en la superficie de un fragmento de materia orgánica antigua (izquierda) con placas individuales ampliadas (jarabes) para mostrar la notable conservación de estructuras a escala submicrónica (derecha). La imagen azul se invierte para dar una imagen fósil virtual, es decir, para mostrar la forma 3D original. Las losas originales fueron removidas del sedimento por disolución, dejando solo rastros de fantasmas. Crédito: SM Slater, P. Bowen/ Ciencia revista

Un equipo internacional de científicos de la UCL (University College London), el Museo Sueco de Historia Natural, el Museo de Historia Natural (Londres) y la Universidad de Florencia ha encontrado un tipo notable de fosilización que ha sido prácticamente ignorada hasta ahora.


Los fósiles son huellas dactilares microscópicas, o «fantasmas», de plancton unicelular, llamados cocolitóforos, que vivieron en los mares hace millones de años, y su descubrimiento está cambiando nuestra comprensión de cómo el plancton afecta los océanos. Cambio climático.

Los cocolitóforos son importantes en los océanos actuales, ya que proporcionan gran parte del oxígeno que respiramos, sustentan las redes alimentarias marinas y atrapan el carbono en los sedimentos del fondo marino. Son un tipo de plancton microscópico que envuelven sus células con lajas duras de piedra caliza, llamadas cocolitos, que son las que suelen descomponerse en las rocas.

Se han documentado disminuciones en la abundancia de estos fósiles a partir de varios eventos previos al calentamiento global, lo que indica que este plancton se ha visto gravemente afectado por el cambio climático y la acidificación de los océanos. Sin embargo, hoy se publicó un estudio en la revista Ciencia presenta nuevos registros globales de abundantes fósiles fantasmas de tres eventos de calentamiento del Jurásico y el Cretácico (hace 94, 120 y 183 millones de años), lo que indica que los cocolitóforos fueron más resistentes al cambio climático en el pasado de lo que se pensaba.

El descubrimiento de los fósiles revela

Nanofósil fantasma de rocas jurásicas en Yorkshire, Reino Unido. Crédito: SM Slater et al.

«El descubrimiento de estos hermosos fósiles fantasmas fue totalmente inesperado», dice el Dr. Sam Slater del Museo Sueco de Historia Natural. «Al principio los encontramos conservados en las superficies de polen fosilizado, y pronto se hizo evidente que eran abundantes durante los períodos en que los cocolitóforos naturales eran escasos o estaban ausentes, ¡eso fue una completa sorpresa!»

A pesar de su tamaño microscópico, los cocolitóforos pueden ser bastante abundantes en el océano actual, visibles desde el espacio como flores en forma de nubes. Después de la muerte, los exoesqueletos calcáreos se hunden en el fondo del mar, acumulándose en grandes cantidades y formando rocas como tiza.

«La preservación de estos nanofósiles fantasmales es realmente sorprendente», dice el profesor Paul Bowen (UCL). “Los fósiles de fantasmas son extremadamente pequeños, ¡casi cinco milésimas de milímetro de largo, 15 veces más angostos que el ancho de un cabello humano!, pero los detalles de las placas originales aún son perfectamente visibles, presionados contra las superficies de materia orgánica antigua, aunque las placas mismas se han derretido.” “.

El descubrimiento de los fósiles revela

Las barras individuales son jugos. Crédito: Imágenes de Nannotax mikrotax.org/Nannotax3/.

Los fósiles fantasma se formaron cuando los sedimentos se enterraron en el fondo del mar y se convirtieron en roca. A medida que se depositaba más arcilla en la parte superior, la presión resultante comprimía las placas del cóccix y otros restos orgánicos, y los jugos duros se comprimían en las superficies de polen, esporas y otras materias orgánicas blandas. Más tarde, el agua ácida dentro de los huecos en la roca disolvió los jugos, dejando solo sus impresiones: fantasmas.

“Los paleontólogos generalmente solo buscan fósil Si no encuentran ninguno, a menudo asumen que las antiguas comunidades de plancton colapsaron, explica el profesor Fifi Vajda (Museo Sueco de Historia Natural). » registro fósil Los trucos nos están jugando y hay otras formas en que estos nanoplancton calcáreos pueden conservarse, que deben tenerse en cuenta cuando se trata de comprender las respuestas al cambio climático pasado”.

يكشف اكتشاف أحافير

La profesora Silvia Danes (Universidad de Florencia) dice: «Es probable que los nanofósiles fantasmales sean comunes en fósil registro, pero se ha pasado por alto debido a su pequeño tamaño y estado oculto en la conservación. Creemos que este tipo peculiar de fosilización será útil en el futuro, particularmente cuando se estudien períodos geológicos en los que los gorriones originales no se encuentran en el registro fósil».

El estudio se centró en el Evento Anóxico Oceánico Toarciano (T-OAE), un período de rápido calentamiento global a principios del Jurásico (hace 183 millones de años), causado por un aumento en el dióxido de carbono.2– Niveles atmosféricos de supervolcanes en el Hemisferio Sur. Los investigadores encontraron nanofósiles fantasmales asociados con T-OAE del Reino Unido, Alemania, Japón y Nueva Zelanda, pero también de dos eventos de calentamiento global similares en el período Cretácico: Oceanic Anoxic Event 1a (hace 120 millones de años) de Suecia y Oceanic Anoxic. Evento 2 (hace 94 millones de años). ) de Italia.

يكشف اكتشاف أحافير

Profesor Richard Twitchett (Museo de Historia Natural, Londres): «Los fósiles fantasma muestran que el nanoplancton era abundante, diverso y próspero durante los eventos de calentamiento previos en los períodos Jurásico y Cretácico, ya que los registros anteriores suponían que el plancton colapsó debido a la acidificación del océano». «Estos fósiles están reescribiendo nuestra comprensión de cómo el nanoplancton calcáreo responde a los eventos de calentamiento».

El descubrimiento de los fósiles revela

Se han encontrado nanofósiles fantasmales en todo el mundo, en rocas de tres eventos de calentamiento global rápido en la historia de la Tierra (T-OAE, OAE1a y OAE2). Crédito: SM Slater et al.

Finalmente, el Dr. Sam Slater explica: “Nuestro estudio muestra que el plancton de las algas fue abundante durante los últimos eventos de calentamiento y contribuyó a la expansión de las zonas muertas marinas, donde los niveles de oxígeno del fondo marino eran demasiado bajos para la mayoría de las especies. Plancton floraciones y zonas muertas, pueden volverse más frecuentes en nuestros océanos que se calientan globalmente”.


El desastre climático ha ocurrido antes, y nos enseña sobre el futuro


más información:
Sam M. Slater, Registro global de nanofósiles ‘fantasmas’ revela la resiliencia del plancton frente al aumento del dióxido de carbono y el calentamiento, Ciencia (2022). DOI: 10.1126 / ciencia.abm7330. www.science.org/doi/10.1126/science.abm7330

La frase: El descubrimiento de fósiles ‘fantasmas’ revela la resiliencia del plancton ante eventos de calentamiento global pasados ​​(2022, 19 de mayo), consultado el 19 de mayo de 2022 en https://phys.org/news/2022-05-discovery-ghost-fossils-revela- plancton. lenguaje de programación

Este documento está sujeto a derechos de autor. Sin perjuicio de cualquier trato justo con fines de estudio o investigación privados, ninguna parte puede reproducirse sin permiso por escrito. El contenido se proporciona únicamente con fines informativos.

READ  La dieta MIND se asocia con un mejor rendimiento cognitivo

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.