El descubrimiento del ‘mini Júpiter’ proporciona nuevos conocimientos sobre la evolución planetaria

¿Cómo son los planetas? Este mecanismo ha sido estudiado durante muchos años por científicos que se basan únicamente en nuestro sistema solar como caso de estudio.

Sin embargo, quedó claro que la situación era más complicada de lo que pensábamos anteriormente.

nuestro ultimo El estudio reveló la presencia de un gigante gaseoso similar a Júpiter a 500 años luz de la Tierra.

Los astrónomos se han desconcertado durante años por los extraños fenómenos de un planeta aún en formación, tomando objetos de un anillo masivo de polvo y gas que orbita alrededor de su joven sol.

¿Estamos ante un avance científico?

A mediados de 1700, los científicos comenzaron a buscar los orígenes de los otros planetas en nuestro sistema solar y la Tierra.

Según Immanuel Kant, quien se inspiró en los escritos del científico sueco Immanuel Swedenborg, el Sol y su pequeña familia de planetas se formaron a partir de una nube primordial giratoria que Kant llamó «Urnebel» en alemán para la nebulosa.

El refinamiento de esta idea por parte de Laplace y las adiciones y cambios posteriores llevan a los estudiosos actuales a concluir que ella estaba en el camino correcto. Usando la física contemporánea, un heredero moderno de la idea de Kant puede explicar la gran mayoría de las propiedades conocidas de nuestro sistema solar.

Ahora se puede crear una increíble versión digital de nuestro sistema solar mediante la ejecución de simulaciones por computadora con los parámetros apropiados. Al igual que la cosa real, tendría los planetas correctos en las órbitas correctas, todos moviéndose en perfecta sincronía.

Utilizando pistas de geología, química, física y astrofísica, este modelo parecía cubrir todos los aspectos básicos. La única forma en que los científicos podían averiguarlo era viendo planetas fuera de nuestro sistema solar.

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extendiéndose más allá del sistema solar

A mediados de la década de 1990, cuando se identificaron los primeros sistemas planetarios que orbitaban estrellas distantes, hubo un debate y una alarma inmediatos. De hecho, los nuevos planetas no coincidían en absoluto con el modelo, lo que indica que al resto del universo le importa poco lo que sucedió cerca de nuestra estrella solitaria.

Ahora, hay una comprensión cada vez mayor de las muchas formas en que pueden surgir los planetas. A la luz de la innumerable cantidad de planetas que orbitan alrededor de otras estrellas que ya han aparecido en nuestras bases de datos, el sistema planetario del sistema solar apenas comienza a emerger.

Como resultado, uno de los componentes físicos fundamentales de la maquinaria de construcción de planetas utilizada para crear planetas gaseosos como Júpiter y Saturno ha resistido la prueba del tiempo: la acumulación del núcleo.

Comenzando con los gases y los diminutos granos de polvo que forman una típica nube primordial kantiana, comienza la acreción del núcleo (que se forma como un disco giratorio plano con la estrella infantil en el centro). Los granos de polvo gradualmente forman granos más grandes, luego guijarros y rocas, y finalmente los «planetas menores», que son los planetas más pequeños del sistema solar.

Cuando el grupo se vuelve lo suficientemente grande, se alcanza el punto de ruptura. Atrayendo gas, polvo y otras partículas grandes, la gravedad ayuda al planeta en desarrollo a despejar su órbita y grabar un agujero circular en el disco.

Uno de los mayores logros de la astronomía contemporánea es la observación y el estudio de los «huecos de disco» predichos por la teoría.

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Crujido, crujido, crujido

Por otra parte, la acumulación primaria no puede explicarlo todo. Se han descubierto enormes planetas en las distantes profundidades heladas del espacio, orbitando lejos de sus soles.

No deberían existir tales planetas, de acuerdo con la hipótesis de acreción primaria. Debido a su ubicación, no pueden realizar operaciones de construcción planetaria.

Estos planetas masivos y distantes pueden explicarse mediante la nueva teoría del «colapso gravitacional». Suponiendo que el disco tenga suficiente masa, podría colapsar rápidamente y crear planetas en un crujido masivo si el disco es inestable.

Los planetas distantes pueden haber sido explicados por este nuevo paradigma, pero dado que todos los ejemplos conocidos son muy antiguos (varios miles de millones de años), esta idea sigue siendo un resumen: un paradigma. Ha sido así hasta este punto.

Se está creando un planeta completamente nuevo.

A unos 500 años luz de la Tierra, nuestro equipo y otros descubrieron un planeta masivo que aún se estaba formando el año pasado.

En los círculos astrológicos se le conoce como AB Aurigae debido al complejo disco espiral que lo rodea.

Es consistente con lo que cabría esperar si ocurriera un colapso gravitatorio en este disco y en otros. Pero hasta hace poco, no había indicios de la evolución del planeta. En el centro del anillo giratorio de polvo y gas alrededor de este planeta recién descubierto, conocido como AB Aurigae b, hay espirales y ondas siniestras que indican un colapso gravitacional. Aunque el planeta está 93 veces más lejos de su estrella que el Sol, la hipótesis de acreción no puede explicar el origen del planeta.

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Existe evidencia significativa de que el colapso gravitatorio es una alternativa viable al modelo actual.

Los telescopios Hubble y Subaru en Hawai se utilizaron para hacer este descubrimiento.

El planeta está lo suficientemente caliente como para brillar (alrededor de 2000 grados centígrados) como resultado del rápido e intenso proceso de creación. El resplandor de la atmósfera del planeta revela la existencia del planeta. La luz azul de la estrella primaria de AB Aurigae brilla sobre el gas y el polvo que rodea al planeta en desarrollo.

Telescopios más grandes y mejores

Este nuevo descubrimiento agrega una pieza importante al rompecabezas de la creación del planeta, pero la investigación es difícil de alcanzar.

Deberíamos esperar ver muchos más planetas en diferentes etapas de formación, así como planetas maduros como la Tierra, a medida que nuestros telescopios se vuelven más grandes y nuestras tecnologías de observación se vuelven más precisas.

Y algún día, podemos esperar responder preguntas clave: ¿Cómo surgió una variedad tan amplia de sistemas planetarios en toda la galaxia, cuáles son las condiciones en estos nuevos planetas y cómo encaja nuestro joven sistema solar?

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