El diente gigante de un ictiosaurio gigante indica criaturas marinas que muerden fuerte | Paleontología

Los restos de una enorme criatura marina con enormes dientes que podrían ayudarlo a capturar calamares gigantes se han encontrado en los Alpes suizos.

Los ictiosaurios eran grandes reptiles marinos con forma de serpiente alargada. Apareció por primera vez después del final de la Extinción Pérmica, sucedió También conocida como la «Gran Muerte»que ocurrió hace unos 250 millones de años y acabó con más de dos tercios de las especies de la Tierra y el 96% de las especies marinas.

La bestia dentada es uno de los tres ictiosaurios gigantes descubiertos en los Alpes suizos y se cree que vivió durante el período Triásico tardío, hace unos 205 millones de años, lo que los convierte en los últimos de estos gigantes.

El equipo dijo que los hallazgos ayudaron a resolver el enigma de si los ictiosaurios gigantes, como algunas especies más pequeñas de criaturas, tenían dientes.

El profesor Martin Sander, de la Universidad de Bonn, y uno de los autores del estudio, dijo: «Toda la evidencia es muy escasa. Tenemos estos fantasmas nadando en los océanos del Triásico tardío durante decenas de millones de años, y no sabemos qué parecían. Es una vergüenza para la paleontología».

«Pensamos por un tiempo que tenían dientes. Luego pensamos, está bien, nunca encontramos ninguno. Ahora tenemos un diente gigante y un diente gigante. Así que algunos de ellos tienen dientes».

Se cree que los ictiosaurios del tamaño de una ballena, a la derecha, visitaron ocasionalmente aguas poco profundas.
Se cree que los ictiosaurios del tamaño de una ballena, a la derecha, visitaron ocasionalmente aguas poco profundas. Foto: Janet Rogge/Heinz Furer/Universidad de Zúrich

Escribir en Revista de Paleontología de Vertebrados El equipo describió cómo descubrieron fósiles de tres ictiosaurios gigantes en diferentes lugares de la Formación Kosen entre 1976 y 1990.

Un fósil de uno de los monstruos era un diente incompleto de 10 centímetros de largo. El equipo encontró una vértebra masiva y fragmentos de costillas unidos a otra. Los terceros fósiles incluían siete vértebras grandes. Ninguno de los restos parecía ser una especie conocida de ictiosaurio, dijo Sander.

El equipo dice que el diente, al que le falta la mayor parte de su corona, es solo superado por un ictiosaurio gigante y es el más grande jamás visto por una criatura de este tipo, superando a los de la especie conocida como Himalayaque fue descubierto en China y se cree que tiene una longitud corporal de unos 15 metros.

«Los ictiosaurios tienen una estructura dental muy distinta que se puede ver en la raíz y también en la corona», dijo Sander, y agregó que el alpino dentado gigante descubierto podría haber comido ictiosaurios más pequeños y calamares gigantes.

Sander dijo que una de las criaturas parecía tener el mismo tamaño Himalayamientras que los otros dos, incluida la bestia dentada, probablemente eran similares en tamaño al ictiosaurio gigante. chastasaurio, una criatura encontrada previamente en la Columbia Británica que medía unos 21 metros de largo, aproximadamente la longitud de dos autobuses. «Este esqueleto tenía vértebras del mismo diámetro que las de los Alpes», dijo Sander.

Pero no es el ictiosaurio más grande que se sabe que ha vivido. Entre otros descubrimientos, se cree que una mandíbula desdentada descubierta en el Canal de Bristol pertenece a un ictiosaurio de unos 26 metros de largo.

Shonisaurus, otro miembro del género Ichthyosaur del período Triásico
Shonisaurus, otro miembro del género Ichthyosaur del período Triásico. Foto: Stocktrek Images / Alamy

Mientras los ictiosaurios vagaban por los océanos, los restos recientemente reportados fueron depositados en lo que alguna vez fue un lago, lo que sugiere que los monstruos se adentraron en aguas poco profundas. «Es más o menos el mismo problema cuando obtienes un cachalote en el Mar del Norte», dijo Sander.

El Dr. Ben Moon, un paleontólogo de la Universidad de Bristol que no participó en el trabajo, dijo que era probable que las criaturas hubieran entrado en aguas poco profundas para aparearse o dar a luz. Dijo que el nuevo informe era emocionante ya que había pocos fósiles de ictiosaurios gigantes.

El Dr. Nick Fraser, paleontólogo de los Museos Nacionales de Escocia, dijo que ha sido difícil determinar el tamaño del ictiosaurio gigante basándose únicamente en la edad, pero los descubrimientos arrojan nueva luz sobre los reptiles.

«Hasta ahora, sospechábamos que la mayoría de los ictiosaurios más grandes no tenían dientes y se alimentaban por succión», dijo, y agregó que el tamaño de los dientes informado recientemente era asombroso.

«No podría haberse torcido con ese diente», dijo Fraser. «Además de los restos de vértebras y costillas, aquí hay evidencia realmente tangible de que, en el pasado, las aguas del Triásico albergaron algunos enormes reptiles oceánicos, quizás del tamaño de una ballena azul viva, y algunos probablemente tenían enormes mandíbulas armadas con poderosos dientes».

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