El entrenador en jefe de Escocia, Gregor Downsent, espera una prueba más grande en Argentina para la gira de verano que la gira anterior

El entrenador en jefe de Escocia, Gregor Downsent, espera una prueba más grande en Argentina para la gira de verano que la gira anterior

Cuando Escocia El viaje a Argentina para la serie de tres Pruebas de este verano lo hará con gratos recuerdos de la última vez que jugaron allí. Hace cuatro años, después de una sorprendente derrota por un punto ante los Estados Unidos luego de una gran victoria sobre Canadá, el equipo de Gregor Townsend terminó su gira por los Estados Unidos con una victoria de 44-15 sobre la ciudad norteña de Resistance.

Los Puma estaban muy bajos de moral en ese momento e iban a cambiar de entrenador, por lo que la magnitud de su fracaso no fue una gran sorpresa. Cuando llegaron a Murrayfield más tarde ese año y solo acertaron 9 de 14 en esa ocasión, todavía estaban en un período de transición cuando fallaron nuevamente.

Pero muchas cosas han cambiado desde entonces, y Townsend espera que su equipo enfrente un desafío mucho más difícil el próximo mes que el que tuvo en 2018. Para empezar, Argentina ha vuelto a cambiar de entrenador y ahora está dirigida por Willy Michael Seika. Ganó tanto el European Champions Trophy como el Super Rugby Tournament y llevó a Australia a 2015 El mundo Copa Final.

Y, lo que es más importante, el equipo seleccionado por Seychelles para enfrentar a los escoceses está lleno de personas talentosas que ahora son el número uno en su juego, nada menos que Emiliano Bofelli. El lateral y extremo Bofelli, que la semana pasada fue votado como el mejor jugador de la temporada por el equipo de Edimburgo, disfrutó de una campaña de debut de ensueño en la capital y redescubrió su mejor forma como contragolpe desastroso.

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«Es un buen jugador», dijo Townsend sobre el eufemismo de la semana pasada. “Los jugadores de Edimburgo le tienen mucho respeto y esa es la calidad que tienen en toda la selección argentina.

“Cambiaron de entrenador durante la semana de ese partido en 2018, y luego hubo un poco de confusión. Pero son un gran equipo. Si miras a su equipo, la mayoría de ellos están con clubes en Europa, no tienes que mirar demasiado lejos en Edimburgo y Glasgow, y tienen algunos jugadores de calidad.

«Michael Seika ahora está a cargo, ha sido un entrenador muy exitoso a nivel de prueba y club, por lo que tienen un entrenador de calidad y ha seleccionado el equipo más fuerte que puede. Ha traído jugadores experimentados como Hooker Augustine Grevie y Extremo Juan Imhoff El equipo, y algunos buenos jugadores -en Gloucester, Newcastle y Francia- no fueron incluidos en el plantel.

«Así que no estamos bajo la ilusión de que estos son los partidos de prueba correctos. Puedes ver sus resultados positivos en los últimos 12 meses: vencieron a los All Blacks, empujaron a Francia muy cerca del Estado de Francia y todos están disponibles ahora.

«Después de mirar los negativos y recibir inicialmente la tarjeta roja, se puede decir que perdieron mucho ante Irlanda. Pero sabemos que esto será un verdadero desafío».

«Tenemos que demostrar que estamos mejor preparados con lo que hemos aprendido durante las seis naciones. Este es el período de dos semanas antes de la primera prueba de Argentina, esperamos poder hacerlo. Algunos de los jugadores argentinos aún saldrán en diferentes veces jugando en Francia. Tenemos que demostrar que estamos preparados.

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El equipo de 40 hombres de Downsent, que incluye seis jugadores sin tope pero tres figuras clave, Stuart Hawk, Finn Russell y Chris Harris, se reunirá el miércoles. Los jugadores tendrán un día festivo el viernes y el sábado antes de volver a reunirse el próximo domingo y volar a Chile por una semana mañana. Como el partido ‘A’ en Santiago se lleva a cabo fuera de la ventana internacional el sábado 25, solo sus jugadores de Edimburgo y Glasgow estarán con el entrenador en jefe. Pero encaja bien con sus planes de todos modos porque quiere que la mayoría de su equipo de prueba se quede fuera de ese juego y se concentre en los preparativos para la primera prueba contra Poomas una semana después.

El equipo se reducirá dos veces durante el recorrido. El miércoles, después del primer partido de Chile, cinco o seis jugadores serán liberados, reduciendo así el número tomado para la serie de tres Pruebas. Luego, en la semana previa al tercer y último partido contra Argentina, el equipo se reduce a 28 o 29.

«Cuando algunas personas tienen un fin de semana extra antes de la temporada, no tiene sentido tener a todos en la última prueba», agregó Downsent. «Se reduce a 28 o 29, lo suficiente como para hacernos pensar en cubrir la prueba final».

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