El escritor y podcast Chris Lee de Outside Write redescubre a los pioneros del fútbol de clase mundial en Kent que han llevado el juego de Inglaterra a Europa y América del Sur.

En los primeros días de la Asociación de Fútbol, ​​los Kentish Pioneers ayudaron a desarrollar el juego en Uruguay, Argentina, Bélgica y Holanda.

Escritor de historia del fútbol con sede en Kent Chris Lee Echa una mirada atrás.

La gira es en el Estadio El Colosso Marcelo Bielsa en Newell’s Old Boys en Rosario, Argentina. Foto: Jimmy Ralph

Para un condado quizás más relacionado con el cricket, Kent fue de hecho un jugador líder en el desarrollo temprano del fútbol.

Cuthbert Ottaway, nacido en Dover, fue el capitán de la selección nacional de Inglaterra en su primer partido internacional oficial contra Escocia en 1872, mientras que el equipo Royal Engineers de Chatham ganó la cuarta edición de la FA Cup en 1875.

Una década más tarde, los trabajadores del negocio Royal Arsenal en Bloomsted formaron Dial Square Football Club. El club se mudó al norte de Londres justo antes de la Primera Guerra Mundial y tuvo un futuro exitoso como Arsenal FC.

Otros futbolistas tempranos en Kentish fueron aún más lejos, tomando sus balones de cuero, sopladores de aire y el reglamento de la Asociación de Fútbol.

Pioneros de Kent en América del Sur

Los pioneros del fútbol de Kent han dejado su mayor legado fuera, no en casa.

Chris Lee es un escritor y podcaster que vive en Kent y se especializa en la historia y la cultura del fútbol.  Foto: Chris Lee
Chris Lee es un escritor y podcaster que vive en Kent y se especializa en la historia y la cultura del fútbol. Foto: Chris Lee

William Leslie Ball, de Bromley, es considerado por muchos como el «padre del fútbol uruguayo». Paul era profesor en English High School en Montevideo y estaba afiliado al club de fútbol más antiguo de Uruguay, Albion FC.

El club jugó y perdió su primer partido en agosto de 1891 – cuando era conocido simplemente como la «Asociación de Fútbol» – contra un equipo de Montevideo Cricket Club.

Fue Paul quien abrió el club a quienes estaban fuera de la comunidad británica unida y democratizó el juego entre la comunidad uruguaya en general. Albion FC todavía viste de rojo, blanco y azul para muchos de sus jugadores originales y ahora juega en la segunda división de Uruguay.

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Paul jugó un papel decisivo en la fundación de la Asociación de Fútbol de Uruguay, ahora Asociación Uruguaya de Fútbol (AUF), el 30 de marzo de 1900. Percy Davidson Chatter, nacido en Beckenham, fue el primer presidente de la organización. Chater fue representante del Uruguay Railroad Cricket Club (CURCC).

El brazo de fútbol de CURCC eligió usar las rayas amarillas y negras del Stevenson Rocket, el primer tren del mundo, y ganó el primer Campeonato de Uruguay en 1900.

Bajo la lupa del Tunbridge Wells FC, que visitó Bélgica y los Países Bajos en los primeros días del fútbol.  Foto: Chris Lee
Bajo la lupa del Tunbridge Wells FC, que visitó Bélgica y los Países Bajos en los primeros días del fútbol. Foto: Chris Lee

Una década después, la filial de fútbol del CURCC cambió su nombre por el de Club Atlético Peñarol. Pinarol ahora cuenta con 50 títulos nacionales y ganó el primer torneo sudamericano, la Copa Libertadores, cinco veces.

Curiosamente, si te gusta el fútbol mezquino, la feroz competencia entre Peñarol y Nacional es el derbi más antiguo de Sudamérica.

No estoy seguro de si este tipo vendría para una prueba de bar, pero si lo hace, ¡sabrá la respuesta!

Tanto Paul como Chatter están enterrados con varios otros pioneros del fútbol en el Cementerio Británico de Montevideo, Uruguay.

Hace unos años, en la década de 1880, al otro lado de la frontera en Rosario, en el norte de Argentina, Isaac Newell de Stroud, cerca de Rochester, presentó el fútbol a los estudiantes de su escuela. En 1903, el hijo de Newell, Claudio, fundó un club de fútbol para estudiantes anteriores y actuales: Newell’s Old Boys.

Esta foto está dedicada a Isaac Newell, por Sandhurst Nicholas Nicholas, a Newell's Old Boys
Esta foto está dedicada a Isaac Newell, por Sandhurst Nicholas Nicholas, a Newell’s Old Boys

El club usa las mitades rojo y negro: rojo para Inglaterra y negro para Alemania, la patria de la esposa de Isaac. Newell’s Old Boys ha desarrollado muchos grandes jugadores, incluidos Lionel Messi, Gabriel Batistuta y Mauricio Pochettino.

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El ex entrenador del Tottenham, Pochettino, ganó el campeonato argentino a principios de la década de 1990 con Newell’s a las órdenes de Marcelo Bielsa, y ahora es el entrenador del Leeds United.

Adrian Pope, un fanático del Gillingham FC, hizo campaña por la estatua de Isaac Newell en Strood para conocer su gran legado.

«En 2002, vivía en un pueblo llamado El Dorado, en el lado argentino del río Paraná que forma la frontera con Paraguay, cuando supe, un maestro de Kent, que el mejor club de fútbol argentino fuera de la capital Newell’s Old Boys, llamado así por un profesor de inglés de Kent Bob me dijo.

“Mi ambición durante algún tiempo fue encontrar una manera adecuada de recordar a Isaac Newell, el inmigrante de 16 años nacido en Stroud que se convirtió en uno de los padres fundadores del fútbol argentino.

Alejandro Conta, un fanático de Newell's Old Boys en Priestfield con una camiseta de Newell durante una peregrinación a la ciudad natal de Isaac Newell.  Foto: Alejandro Conta
Alejandro Conta, un fanático de Newell’s Old Boys en Priestfield con una camiseta de Newell durante una peregrinación a la ciudad natal de Isaac Newell. Foto: Alejandro Conta

«Nació en una casa de Midway, frente al castillo de Rochester, y espero que algún día se levante un busto de él».

La influencia de Kentish en el continente

Los clubes de Kent estuvieron muy involucrados en los primeros encuentros entre canales, posiblemente debido al fácil acceso a los enlaces de envío. En 1896 Tunbridge Wells jugó tres partidos en Bruselas y uno en Brujas, todos los cuales ganó por amplios márgenes. Hicieron una gira cuatro veces más entre 1897 y 1901 y no perdieron un partido.

En 1913, Tunbridge Wells viajó a Holanda para jugar en un club joven que tenía más de una década y venció al equipo holandés por 3-1. El nombre de este club era Ajax Amsterdam. Maidstone United también realizó una gira por los Países Bajos en la década de 1890.

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Debido a la posición de Sheerness como puerto en ruta hacia el río Támesis, Sheppey United también jugó temprano en los lados exteriores. En septiembre de 1896, un equipo llegó de Duisburg en Alemania para jugar contra el Sheppey United frente a 1.000 espectadores.

En ese momento, los periódicos ingleses informaron erróneamente que este equipo representaba a la «Asociación Alemana de Fútbol», mientras que la Asociación Alemana de Fútbol – Deutscher Vosball Bond (DFB) – aún estaba a cuatro años de su fundación.

Gillingham es el único club de la liga de fútbol en Kent.  Foto: Eddy Kerry
Gillingham es el único club de la liga de fútbol en Kent. Foto: Eddy Kerry

Schebe United envió el 9-0 visitante y el equipo alemán no mejoró: perdió su siguiente partido 15-0 en Chatham Road. Los alemanes sufrieron otra derrota por 9-0 en Millwall y terminaron su apasionante gira con una derrota por 13-0 a 11 en Crystal Palace.

Si bien el boicot puede ser leve en los clubes de fútbol de la liga ahora, con Gillingham como su único representante, Kent puede al menos afirmar haber contribuido a que el juego creciera en dos continentes.

Chris Lee, residente de Kent, dirige el sitio web de fútbol, ​​viajes, historia y cultura de podcasts, Outside Write. Su primer libro, Origin Stories: Los pioneros que llevan el fútbol al mundo, fue publicado por Pitch Publishing.

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