El escudo térmico que podría llevar humanos a Marte interrumpe un viaje al espacio

Cuando se diseñó un satélite polar para mejorar clima La predicción comenzó tan pronto como el jueves, se colocó un escudo térmico experimental. Los humanos pueden aterrizar Marte.
Las dos misiones separadas se lanzaron a bordo de un cohete Atlas V de United Launch Alliance desde el Space Launch Complex-3 en Vandenberg. espacio La base de poder está en Lombok, California.

Ambas misiones estaban originalmente programadas para el 1 de noviembre, pero una batería defectuosa en la etapa superior del cohete provocó un retraso. Los ingenieros reemplazaron y volvieron a probar la batería para despejar el camino para la nueva fecha de lanzamiento.

Dos misiones separadas se lanzaron a bordo de un cohete United Launch Alliance Atlas V desde el Space Launch Complex-3 en la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en Lombok, California, el jueves por la mañana. (NASA)

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y la NASA han estado lanzando satélites meteorológicos desde 1960. El sistema Joint Polar Satellite-2, o JPSS-2, será el tercero de una flota de la generación más nueva de satélites ambientales en órbita polar de la NOAA.

La sonda recopilará datos que pueden ayudar a los científicos a predecir y prepararse para eventos climáticos extremos como huracanes, tormentas de nieve e inundaciones.

El satélite podrá monitorear incendios forestales y volcanes, medir los océanos y la atmósfera, y detectar polvo y humo en el aire. También monitoreará la capa de ozono y la temperatura atmosférica, proporcionando una mayor comprensión de la crisis climática.

El telescopio espacial James Webb les ha dado a los astrónomos un vistazo a los comienzos del universo en una nueva imagen compartida el 26 de octubre.  El cúmulo de galaxias MACS0647 dobla y amplifica la luz de la galaxia MACS0647-JD más lejana.

Un nuevo vistazo al interior del universo primitivo

Una vez en órbita y dando la vuelta al planeta desde el Polo Norte hasta el Polo Sur, el satélite pasará a llamarse NOAA-21. El satélite monitoreará cada punto de la Tierra al menos dos veces al día, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). Y cuando consulte el clima en su teléfono, se alimentará con los datos capturados por el satélite.

JPSS-2 se unirá a otros dos satélites, Suomi National Polar-Orbating Partnership y NOAA-20, que conforman el Sistema Conjunto de Satélites Polares.

“JPSS proporciona más de dos veces al día observaciones sobre los océanos Atlántico y Pacífico, lo que ayuda a los meteorólogos a monitorear los sistemas meteorológicos en los que no aprovechamos los globos meteorológicos y solo boyas limitadas, en comparación con la densa red de estaciones meteorológicas sobre el suelo”, Jordan Gerth, dijo un meteorólogo y un científico del satélite del Servicio Meteorológico Nacional de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), antes del lanzamiento.

Fotografía de un artista que fotografía el satélite JPSS-2
Representación artística del satélite JPSS-2 orbitando los polos de la Tierra. (Lamont W. Harvey)

La carga útil secundaria que corta el viaje en el cohete es la demostración de prueba de vuelo orbital terrestre bajo de la tecnología de desaceleración de velocidad inflable de la NASA, o LOFTID.

La misión está diseñada para probar la tecnología de escudo térmico inflable necesaria para aterrizar misiones tripuladas en Marte y misiones robóticas más grandes en Venus o Titán en la luna de Saturno. También se puede usar algo como LOFTID cuando se devuelven grandes cargas al suelo.

Enviar exploradores humanos o robóticos a otros mundos que tienen atmósferas puede ser difícil porque los arcchel actuales, o escudos térmicos, utilizados dependen del tamaño de la cubierta del misil.

Pero la antena inflable puede circunnavegar esa dependencia y desbloquear misiones más pesadas a diferentes planetas.

Cuando una nave espacial ingresa a la atmósfera de un planeta, choca con las fuerzas aerodinámicas, que ayudan a reducir su velocidad.

En Marte, donde la atmósfera es solo un 1 por ciento tan densa como la de la Tierra, se necesita ayuda adicional para crear la resistencia necesaria para reducir la velocidad y aterrizar una nave espacial de manera segura.

Ilustración de una prueba de vuelo en órbita terrestre baja de un desacelerador inflable
Ilustración de una prueba de vuelo en órbita terrestre baja de un desacelerador inflable (LOFTID). (NASA)

Es por eso que los ingenieros de la NASA creen que una gran antena desplegable como LOFTID, que está inflada y protegida por un escudo térmico flexible, podría aplicar presión a los frenos mientras viaja a través de la atmósfera de Marte.

El aeroshell está diseñado para crear más nubes en la atmósfera superior para ayudar a la nave espacial a reducir la velocidad antes, lo que también evita parte del sobrecalentamiento. LOFTID tiene aproximadamente 6 metros de ancho.

Aproximadamente 90 minutos después del despegue, LOFTID se desprende del satélite polar y se hincha..

Luego, la atmósfera se separó de la etapa superior y volvió a entrar en la atmósfera desde la órbita terrestre baja para que los investigadores pudieran evaluar si el escudo térmico fue efectivo para ralentizarlo y sobrevivir.

Los sensores a bordo de LOFTID están sintonizados para registrar la experiencia del escudo térmico durante su descenso apocalíptico. Seis cámaras capturarán un video de 360 ​​grados del experimento LOFTID, dijo Joe Del Corso, gerente del proyecto LOFTID en el Centro de Investigación Langley de la NASA en Hampton, Virginia, antes del lanzamiento..

La parte inferior de la antena inflable se puede ver durante la prueba.
La parte inferior de la antena inflable se puede ver durante la prueba. (Greg Swanson/NASA)

Al volver a entrar, LOFTID experimentó temperaturas de 1.650 grados centígrados y velocidades de casi 30.000 kilómetros por hora, la prueba definitiva de los materiales utilizados para construir la estructura inflable, que incluye una tela de cerámica tejida llamada carburo de silicio.

Los funcionarios de la NASA dijeron que el escudo térmico y la grabadora de datos de respaldo de LOFTID estaban esparcidos en el Océano Pacífico, a cientos de millas de la costa de Hawái, donde un equipo de botes estaba estacionado para recuperar los artículos.

Actualmente, la NASA puede aterrizar una tonelada métrica en Marte, como un rover persistente del tamaño de un automóvil. Del Corso dijo que algo como LOFTID podría aterrizar entre 20 y 40 toneladas métricas en Marte.

Los resultados de la demostración del jueves podrían definir la tecnología de entrada, descenso y aterrizaje que algún día transportará tripulaciones humanas a la superficie de Marte.

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