El espacio relativo revela planes para un nuevo misil mucho más grande y completamente reutilizable

La compañía de cohetes 3D Relativity Space ha revelado lo que viene después de Terran 1, el pequeño vehículo de lanzamiento que espera comenzar a volar a finales de este año. El próximo misil será el Terran R, un misil orbital mucho más grande con una capacidad de carga de aproximadamente 20 veces el Terran 1, que también se diferenciará de su hermano menor desechable por ser completamente reutilizable, tanto en la primera como en la segunda etapa, como opuesto al Falcon 9 de SpaceX.

Hablé con el CEO y fundador de Relativity Space, Tim Ellis, sobre Terran R y cuánto tiempo ha trabajado en la startup espacial. De hecho, dijo Ellis, la visión desde el tiempo de Relatividad de Y Combinator ha involucrado misiles de elevación más grandes, y mucho más.

“Cuando fundé Relativity hace cinco años, siempre me inspiró ver el lanzamiento y aterrizaje de cohetes SpaceX, acoplados a la Estación Espacial Internacional, y esta idea de que ir a Marte era fundamental para el futuro de la humanidad, ampliando realmente las posibilidades de la experiencia humana, en la Tierra y más allá ”, me dijo Ellis. Pero toda la animación se desvaneció completamente cuando la gente se fue [of spaceship landing on Mars]Y creo que la impresión 3D debería ser esta tecnología inevitable que iba a construir la base industrial de la humanidad en Marte, y que realmente necesitamos inspirar a decenas, o incluso a cientos de empresas, a trabajar en este futuro. “

Ellis dijo que el objetivo a largo plazo de Relativity Space siempre ha sido convertirse en una “empresa de impresión 3D de producto final”, y que su cohete ligero Terran 1 original es simplemente el primero de ellos en llevar al mercado.

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“La impresión 3D es nuestro nuevo grupo de tecnología de aviación, y realmente está reescribiendo algo que no creemos que haya cambiado fundamentalmente en los últimos 60 años”, dijo. “Realmente trae la automatización que reemplaza las herramientas fijas en la fábrica, las cadenas de suministro, cientos de miles de piezas, el trabajo manual y la velocidad de repetición lenta, con algo que creo que también es esencial para el futuro en la Tierra”.

El Terran R, que tendrá una capacidad de carga útil de más de 20.000 kg (más de 44.000 lb) hasta la órbita terrestre baja, es simplemente el “siguiente paso lógico” para la relatividad en esa visión a largo plazo para producir una amplia gama de productos, que incluyen equipo espacial para usar aquí en la Tierra. Ellis dice que el vehículo de lanzamiento más grande tiene sentido dada la fuerte demanda actual de los clientes por el Terran 1, que tiene una capacidad máxima de carga útil de 1.250 kg (alrededor de 2.755 lb) a la órbita terrestre baja, junto con el tamaño promedio de los satélites lanzados hoy. A pesar de la bendición de los llamados satélites “pequeños”, muchas de las torres que se están construyendo hoy tienen satélites individuales que pesan más de 500 kilogramos (1,100 libras), señala Ellis, lo que significa que Terran R podrá entregar más en el lugar por estas redes de satélites creciendo en órbita.

Prueba de lanzamiento del nuevo motor que utilizará Terran R para lograr capacidades de empuje aún mayores.

“Es realmente la misma construcción que el misil”, dijo Ellis sobre el misil entrante, “Es el mismo propulsor, la misma planta, las mismas impresoras, la misma aviónica, el mismo equipo que desarrolló Terran 1.” Esto significa que es relativamente fácil para la compañía hacer girar su nueva línea de productos, aunque el Terran R es funcionalmente diferente del misil más pequeño actual, especialmente cuando se trata de una reutilización completa.

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Como se mencionó, Terran R tendrá dos etapas primera y segunda reutilizables. La primera etapa del cohete Falcon 9 de SpaceX (un propulsor de cohete propulsor líquido) se puede reutilizar, se desconecta de la segunda etapa antes de que se redirija rápidamente y regrese a la atmósfera de la Tierra para un aterrizaje propulsor justo después de ingresar al espacio. La segunda etapa del Falcon 9 es prescindible, que es el término espacial para una base no deseada que se desecha y eventualmente pierde órbita y se quema al reingresar.

SpaceX había planeado intentar hacer que la segunda etapa del Falcon 9 fuera reutilizable, pero habría requerido mucha masa adicional a través de la protección contra el calor para tener sentido con la economía a la que apuntaba. Ellis fue ligero en detalles sobre los detalles del Terran R, pero insinuó que algunos usos únicos de materiales algo inusuales fueron posibles aunque la impresión 3D, junto con un uso simple del diseño generativo, serviría para ayudar a la segunda etapa del cohete relativista que se puede reutilizar de forma sostenible.

“Dado que todavía está completamente impreso en 3D, en realidad utilizaremos materiales más exóticos y diseñaremos formas geométricas que no se pueden fabricar en absoluto, de manera convencional”, dijo Ellis. “Tiene un aspecto muy complejo; sería muy difícil fabricarlo convencionalmente de la forma en que se diseñó el Terran R. Eso lo convertiría en un cohete más reutilizable y realmente ayudó a construir el mejor cohete reutilizable”.

Terran R también utilizará un nuevo motor de etapa superior diseñado por Relativity Space, que también es único en comparación con los motores actuales utilizados en Terran 1. También está impreso en 3D, pero utiliza una cámara de empuje de cobre que le permite obtener más alto en general según para Ellis, capacidades de potencia y empuje. Cuando hablé con Ellis el jueves por la noche, Relativity acababa de completar su primera prueba completa del éxito del nuevo motor, un paso importante hacia la producción total.

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Ellis dijo que la compañía compartirá más sobre el Terran R en el transcurso de este año, pero ha señalado que las grandes impresoras 3D en las instalaciones de producción ya tienen el tamaño correcto para comenzar a construir el nuevo misil: “el único cambio es el software, ” él dijo. También agregó que algunos de los sitios de prueba que han contratado a Relativity para su uso en el Centro Espacial Stennis de la NASA también pueden admitir una prueba de misiles Terran R, por lo que parece que planea hacer un rápido progreso en este nuevo vehículo de lanzamiento.

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