El estudio identifica los factores epigenéticos que predicen la gravedad de COVID-19


Manel Esteller, catedrático de Genética.

Manel Esteller, catedrático de Genética.


Aurora Pujol es Investigadora del IDIBELL.

Aurora Pujol es Investigadora del IDIBELL.

COVID-19, causado por el SARS-CoV-2, ha cambiado los patrones de comportamiento de las personas desde el momento en que se convirtió en una pandemia global. Hasta el momento, más de 136 millones de personas han padecido esta enfermedad y más de 2,9 de ellas han perdido la vida. Los síntomas de la infección varían, desde personas sin síntomas clínicos hasta aquellas que requieren hospitalización en la unidad de cuidados intensivos con ventilación asistida en situaciones de emergencia.

En la actualidad, se desconocen los factores responsables de esta amplia gama de cuadros clínicos. Ahora, un artículo sobre EBioMedicinaE, la revista hermana The Lancet for Laboratory Results, muestra que la dotación epigenética por persona tiene un impacto en la gravedad del COVID-19. El estudio fue realizado por equipos liderados por Manel Esteller, Catedrático del Departamento de Ciencias Fisiológicas de la Universidad de Buffalo, Director del Instituto de Investigación contra la Leucemia Josep Carreras (IJC) y Profesora de Investigación ICREA, Aurora Pujol, quien también es Profesora y Catedrática ICREA del Grupo de Enfermedades Neurometabólicas del IDIBELL.

Dada la gran cantidad de personas infectadas que tienen sistemas de salud saturados en todo el mundo, necesitaremos métodos para predecir si la infección de una persona en particular requiere hospitalización o si se puede controlar de forma ambulatoria. Por el momento, sabemos que la edad avanzada y la coexistencia de otras enfermedades (enfermedades cardiovasculares, obesidad, diabetes, defectos inmunitarios) están vinculadas a una infección más grave. Sin embargo, ¿qué pasa con el resto de la población? Esta fue la pregunta que se hicieron los investigadores: “Para trabajar en la investigación, decidimos estudiar a más de 400 pacientes que habían dado positivo por COVID-19 y que no pertenecían a ningún grupo de riesgo, y analizamos el material genético en función de sobre si tenían síntomas o si eran leves, o si necesita ayuda respiratoria y hospitalización, señala Manel Esteller.

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“Los resultados del estudio – continúa el investigador – muestran que existen diferencias genéticas en las claves químicas que regulan la actividad del ADN en pacientes infectados por virus que han desarrollado COVID-19 grave”. Estas alteraciones se producen principalmente en genes asociados a una respuesta inflamatoria excesiva y en genes que reflejan un peor estado de salud general. “Curiosamente, el 13% de la población mundial presenta esta firma epigenética (EPICOVID), por lo que este es el grupo de mayor riesgo al que debemos cuidar especialmente”, concluye Esteller.

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