El éxito de la prueba de ‘cuatro días a la semana’ de Islandia es muy exagerado

Suena demasiado bueno para ser verdad: un importante experimento en Islandia demostró que reducir una semana estándar de cinco días a cuatro días por el mismo salario no tiene por qué costar a los empleadores un centavo (o coronas, para ser precisos).

Desafortunadamente, es demasiado bueno para ser verdad.

Si bien medios de comunicación de renombre como la BBC han informado sobre “éxito de deslizamiento de tierra“De los ensayos a gran escala cuatro días a la semana en Islandia de 2015 a 2019, este no es realmente el caso.

La verdad es menos interesante, lo suficientemente interesante e importante por derecho propio, pero no del todo a la altura de los medios, incluso que estos experimentos llevaron a adopción generalizada de cuatro días laborables a la semana en Islandia.

Cuatro horas en el mejor de los casos

Los informes de los medios se basan en un informe coeditado por Islandia. Alda (Asociación para la Democracia y la Sostenibilidad) y Gran Bretaña independencia Centro de investigación de dos ensayos en los que participaron el Ayuntamiento de Reykjavik y el gobierno islandés. En los ensayos participaron 66 lugares de trabajo y unos 2.500 trabajadores.

No incluyeron cuatro días laborales a la semana. Esto se conoce como el título del informe: Hacer público: el viaje de Islandia a una semana laboral más corta. De hecho, el documento de 80 páginas se refiere a una semana de cuatro días solo dos veces, en los dos primeros párrafos, y solo entonces como un punto de referencia de lo que realmente trataban los ensayos:

En los últimos años, las peticiones de reducción de las horas de trabajo sin recortes salariales, a menudo enmarcadas en términos de “cuatro días a la semana”, se han vuelto cada vez más importantes en Europa.

Apareciendo en público: el viaje de Islandia a una semana laboral más corta, junio de 2021.
https://autonomy.work/portfolio/icelandsww/

Siga leyendo el tercer párrafo y aprenderá que el estudio “incluyó dos experimentos a gran escala con horas de trabajo más cortas: los trabajadores pasaron de 40 horas a 35 o 36 horas por semana, sin salario reducido”.

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El experimento fue de cuatro días a la semana que implicaría reducir la semana laboral de siete a ocho horas. En cambio, la reducción máxima en estos ensayos fue de solo cuatro horas. En 61 de los 66 lugares de trabajo, tomó de una a tres horas.

Esto no significa que los resultados (no hay impacto negativo en la producción o los servicios prestados) no lo sean. Tampoco lo es el resultado. Como resultado de los juicios, sindicatos y empleadores formalizaron acuerdos a nivel nacional para hacer permanente la reducción de horas de trabajo.

Sin embargo, esto resultó en una reducción de solo 35 minutos por semana en el sector privado y 65 minutos en el sector público (aunque hay mayores reducciones disponibles para los trabajadores por turnos). Eso está muy lejos de convertir la semana de cuatro días en la norma.



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efecto espino

Al interpretar los resultados de tales estudios, siempre debemos tener cuidado.

Con respecto a esta y experiencias similares, siempre es posible que “Efecto Hawthorne“Quizás estaba en el trabajo. Este efecto se refiere a las experiencias de la década de 1930 con trabajadores de fábricas en Estados Unidos que mostraron cómo su conciencia de ser objeto de experimentos afectó su comportamiento y, por lo tanto, sus niveles de productividad”.

¿Pudo haber sucedido esto en los juicios de Islandia? Las unidades de trabajo incluían voluntarios para participar en los experimentos, por lo que podrían estar motivados para que funcionara como se esperaba. Es posible que esto no se repita en arreglos de trabajo que cambian ampliamente.

Por supuesto, se espera que los trabajadores disfruten de horas de trabajo reducidas, pero ¿replicarán las prácticas laborales necesarias para mantener los niveles de productividad?

Esto depende de la naturaleza y sostenibilidad de las prácticas comerciales cambiantes. Esto, a su vez, puede depender de si las mejoras en la productividad se logran mediante un trabajo más intenso o duro o un trabajo “más inteligente” y / o un equipo mejorado. Todo esto requiere más investigación.

Además, en entornos de la industria de servicios como los ejemplos de Islandia, lo ideal sería que se supervisara una muestra de control de lugares de trabajo similares para garantizar la fiabilidad de las conclusiones extraídas.

Una semana de cuatro días no será fácil

A pesar de estas palabras de precaución, todavía hay un argumento sólido por cuatro días a la semana. Es un tema que discutí anteriormente en mi libro كتاب ¿Qué pasó con la asociación de entretenimiento? (Routledge, 2019).

No hay ninguna razón por la que la larga marcha hacia la reducción de las horas de trabajo deba detenerse en el número arbitrario “estándar” de cinco días y 40 horas establecido en el período posterior a la Segunda Guerra Mundial.



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Los experimentos continuarán. Escribí previamente en Conversacion Sobre algunos de estos en Japón y Nueva Zelanda. Posee un grupo de expertos independiente Estoy de vuelta doce, principalmente a través de pequeñas agencias “creativas”, pero también mediante la consultoría de KPMG.

Pero no creo que la adopción generalizada de cuatro días a la semana sea fácil o necesariamente de una sola vez. En cambio, esto debería ocurrir gradualmente.

Se necesitó la mitad del siglo XX y una gran cantidad de campañas concertadas contra la oposición de los empleadores a los trabajadores en las sociedades industriales occidentales para reducir la semana laboral estándar de 60 horas en seis días a 40 horas en cinco días.

No es probable que sea tan fácil como sugieren estos informes engañosos.

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