El fabricante japonés de chips Ferrotec está remodelando las cadenas de suministro para llegar a EE. UU. y China

El proveedor japonés de equipos de chips ha comenzado a realinear sus cadenas de suministro y fábricas en una estrategia diseñada para obtener acceso a los mercados de EE. UU. y China después de que Washington implementara nuevos controles a la exportación de chips.

El CEO de Ferrotec Group, con sede en Tokio, le dijo al Financial Times que la compañía está acelerando sus planes para expandir la producción fuera de China en respuesta a los pedidos de clientes estadounidenses, incluidos Lam Research y Applied Materials.

“En el futuro, nos gustaría poder fabricar no solo en China, sino también en Japón, Malasia y posiblemente en Estados Unidos”, dijo He Xianhan, nativo de Shanghái que dirige Ferrotec desde 2020.

El mercado chino crecerá en el futuro, por lo que responderemos a la demanda china con nuestra producción en China. De esta manera, podemos seguir siendo ganadores”, dijo, mientras daba la entrevista a través de un enlace de video desde su base en Hangzhou, una ciudad en el este de China.

La estrategia de Ferrotec para satisfacer las necesidades de sus clientes chinos y estadounidenses ofrece una ventana a cómo las empresas que tradicionalmente han apostado por el crecimiento de China pueden cubrir sus riesgos mientras Estados Unidos intenta limitar la capacidad de Beijing para desarrollar tecnología avanzada de chips.

Las restricciones estadounidenses han obligado a los principales proveedores estadounidenses de equipos de chips, Lam Research, Applied Materials y KLA Corporation, a suspender las ventas y los servicios de mantenimiento de sus dispositivos a los fabricantes de semiconductores en China.

Verotech, que produce las piezas de cerámica y silicona que se utilizan en los chips, fabrica el 80 por ciento de sus productos en Porcelana. Dijo que si bien la compañía planea mantener su gran huella de fabricación en el país, diversificará sus cadenas de suministro en los próximos dos años.

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En la agitación inicial que siguió al anuncio del mes pasado de los controles de exportación, He dijo que las empresas chinas de chips habían enviado pedidos fallidos a Ferrotec para suministrar productos que sus proveedores estadounidenses ya no podían suministrar.

«Pero les dije que como OEM [original equipment manufacturer]Necesitamos el permiso de los fabricantes de EE. UU. [we supply to] Las empresas chinas de chips han entendido nuestra posición».

El impacto de las sanciones estadounidenses también comenzó a extenderse a la empresa japonesa. Recientemente, un alto ejecutivo de un fabricante de equipos de fabricación de chips de EE. UU. dijo que ya no compraría algunos componentes de Ferrotec producidos en China.

“No hemos visto tal impacto de otros fabricantes importantes de EE. UU., pero no podemos decir definitivamente que no nos veremos afectados en el futuro”, dijo.

Línea de producción Ferrotec

Verotec, que produce las piezas de cerámica y silicona que se utilizan en los chips, fabrica el 80 % de sus productos en China.

El ejecutivo citó la incertidumbre geopolítica como una de las razones por las que Ferrotec ha invertido $120 millones para construir una nueva planta en Malasia, que se espera que comience a operar en septiembre.

Fundada en 1980, Ferrotec registró ventas récord de 133.000 millones de yenes (938 millones de dólares) y una ganancia operativa récord de 22.000 millones de yenes para el año que finalizó en marzo al capitalizar el rápido crecimiento de China en Semiconductores Mercado.

El grupo, que ha recaudado 45.000 millones de yenes del gobierno chino y fondos de inversión privados durante los últimos tres años, planea cotizar cuatro de las empresas nacionales del grupo en Shanghái y Shenzhen para 2024.

La bifurcación de las cadenas de suministro para los mercados de EE. UU. y China fue una «inevitabilidad de los tiempos», dijo Masahiko Ishino, analista senior de Tokai Tokyo Research Consultancy.

Pero dijo que no estaba claro si la serie de grandes inversiones de Ferrotec en los próximos años valdría la pena, ya que el mercado mundial de chips sufre una desaceleración mundial exacerbada por las restricciones a la exportación de Estados Unidos.

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