el fondo del océano

Los mamuts se conocen desde hace mucho tiempo como los antiguos habitantes de la Tierra, por lo que los científicos se sorprendieron al encontrar los restos del animal en el fondo del océano.

El piloto Randy Prickett y el científico Stephen Haddock, dos investigadores del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey (MBARI), descubrieron un colmillo gigante colombiano a 24 kilómetros de la costa y 3.048 metros en el océano en 2019, dijo la fundación. En un comunicado de prensa.

En ese momento, solo pudieron recolectar una pequeña parte del colmillo, por lo que regresaron en julio de 2021 para obtener el espécimen completo.

El equipo descubrió lo que parecían colmillos de elefante en las profundidades del océano. (Darren Schultz / 2021 MBARI)

“Uno comienza a ‘esperar lo inesperado’ cuando explora las profundidades del mar”, dijo Haddock, “pero todavía me sorprende que nos hayamos encontrado con un colmillo de mamut antiguo.

“Nuestro trabajo de examinar este emocionante descubrimiento acaba de comenzar y esperamos compartir más información en el futuro”.

No se parece a nada que haya visto antes, dijo el paleontólogo de la Universidad de Michigan Daniel Fisher, que se especializa en el estudio de mamuts y mastodontes.

El colmillo podría ser una clave crucial para nuestra comprensión del mamut como especie.
El colmillo podría ser una clave crucial para nuestra comprensión del mamut como especie. (Darren Schultz / 2021 MBARI)

“Se han recuperado otros mamuts del océano, pero generalmente no de profundidades de más de unas pocas decenas de metros”, dijo Fisher.

El comunicado dijo que una variedad de instalaciones de investigación estaban examinando al canino para determinar una variedad de información sobre él, incluida la edad del animal al momento de la muerte.

Los investigadores dijeron que el ambiente frío y la alta presión ayudaron a preservar al canino, por lo que se puede estudiar con más detalle.

El equipo cree que podría ser el colmillo gigante bien conservado más antiguo recuperado de esta región de América del Norte.
El equipo cree que podría ser el colmillo gigante bien conservado más antiguo recuperado de esta región de América del Norte. (Darren Schultz / 2021 MBARI)

Los científicos creen que podría ser el colmillo gigante bien conservado más antiguo recuperado de esta región de América del Norte, y el Laboratorio de Geocronología de UCSC estima que tiene más de 100.000 años después del análisis de radioisótopos.

Los investigadores esperan que los datos recopilados no solo les brinden más información sobre los mamuts que encontraron, sino también sobre la especie en general.

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“Muestras como esta representan una oportunidad única para pintar una imagen de un animal que estaba vivo y el entorno en el que vivía”, dijo Beth Shapiro, investigadora principal del Laboratorio de Paleontología de la Universidad de California en San Francisco.

“Los restos de mamuts del continente norteamericano son particularmente raros, por lo que esperamos que el ADN de estos caninos contribuya mucho a mejorar lo que sabemos sobre los mamuts en esta parte del mundo”.

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