El golpe de Myanmar contra Aung San Suu Kyi coloca a China en una posición difícil. Pero también hay mucho que ganar

En toda la cobertura de esta semana sobre el arresto de la líder Aung San Suu Kyi por parte del ejército de Myanmar y la toma oficial del poder, el titular más curioso provino de un artículo en inglés de la agencia oficial de noticias china Xinhua.

Beijing, que describió como una “importante reorganización del gabinete”, instó a todas las partes a “manejar adecuadamente sus diferencias” y “mantener la estabilidad política y social”.

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Correctamente, los medios estatales expresaron una fuerte opinión de la condena, sin embargo, no hacia nadie en Myanmar. Hacia Estados Unidos por su compromiso de imponer sanciones al ejército del país.

Joe Biden condenó la toma militar del gobierno liderado por civiles y su gobierno Detención de Suu Kyi Como “un asalto directo a la transición del país a la democracia y el estado de derecho”.

Para China, sin embargo, es probable que un golpe sea tanto una amenaza como una oportunidad. La cautela de Pekín al describirlo como un golpe refleja su deseo de promover buenas relaciones con un ejército que ha tenido un pasado difícil con China.

También está la cuestión de qué y cuándo lo supo China.

Se especuló que Beijing pudo haber sabido antes de los eventos del lunes, ya que el asesor de estado Wang Yi fue el último diplomático extranjero con quien los comandantes militares de Myanmar tuvieron contacto oficial tres semanas antes de que lanzaran tanques a las calles.

El golpe trastorna los planes a largo plazo de China

De cualquier manera, China ya estaba en un camino diplomático con el gobierno civil encabezado por Suu Kyi, que en los últimos años ha sido un visitante habitual de Beijing.

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Las relaciones entre los dos países se consideraron buenas.

A medida que los países occidentales la rechazan cada vez más debido al trato de Myanmar a la minoría rohingya, Suu Kyi ha recurrido a China en busca de apoyo económico y diplomático.

China tiene una influencia de larga data en Myanmar, apoyando la dictadura militar del país, pero también trabajando en estrecha colaboración con Aung San Suu Kyi cuando se convierte en líder.(Oficina del presidente de Myanmar vía Reuters)

Desde entonces, China se ha convertido en el segundo mayor inversor extranjero en Myanmar, después de Singapur.

Aunque Suu Kyi ha seguido suspendiendo un gran proyecto de represa de 3.600 millones de dólares que ha estado envuelto en una controversia durante una década, su gobierno ha estado coqueteando con inversiones chinas para otros proyectos importantes bajo la iniciativa de infraestructura “ Belt and Road ” de Xi Jinping.

Ahora, la “reorganización del gabinete”, como la llama Beijing, crea cierta incertidumbre incluso si el ejército de Myanmar no está lejos del poder.

Un problema potencial son las tensiones de larga data por el apoyo chino a las antiguas milicias procomunistas en el lado birmano de la frontera.

Los expertos dicen que las cosas serán más difíciles a medida que el ejército vuelva firmemente al control. Este es el mismo ejército que ha estado luchando contra estos grupos desde la independencia de Myanmar.

También se observarán las recientes elecciones, que mostraron de manera abrumadora el apoyo popular a la Liga Nacional Suu Kyi para la Democracia.

El golpe colocaría una vez más a China en la impopular posición de tener que proteger al régimen de la presión diplomática occidental y al mismo tiempo tratar de ganar apoyo en Myanmar para proyectos de infraestructura sensibles y a menudo impopulares.

“No creo que la parte china esté contenta con esta situación”, dijo Sebastian Strangio, autor de un nuevo libro sobre las relaciones de China con el sudeste asiático.

“Echa a perder algunos de los planes y relaciones establecidos desde hace mucho tiempo en los que invirtieron tanto tiempo y energía”.

Una relación de comodidad incómoda

Los oleoductos, los corredores económicos y la generación de energía hidroeléctrica hacen de Myanmar una de las piezas de ajedrez más importantes en los planes estratégicos a largo plazo de China.

Se ha subido la foto de Aung San Suu Kyi.
Se cree que Aung San Suu Kyi está bajo arresto domiciliario luego de ser arrestada por el ejército en un golpe de estado el 1 de febrero.(AP: Sakshay Lalit)

La posición del país en el Océano Índico ayudará a China a eludir un posible bloqueo futuro de los buques militares estadounidenses en el Estrecho de Malaca de petróleo y otros recursos.

La creación de un nuevo puerto de aguas profundas en la Bahía de Bengala tendría el beneficio adicional de ayudar a China a frustrar la creciente presencia naval india, especialmente si un día termina con buques navales del Ejército Popular de Liberación de China a través de lo que dice será “ comercial. ” ‘. Puerto.

La profunda desconfianza institucional que el ejército de Myanmar esconde hacia China en un regreso a los años de la Guerra Fría probablemente esté en la mente de los funcionarios de política exterior en Beijing.

Los expertos dicen que podría influir en la reflexión sobre si el gobierno militar retrocede o interrumpe varios proyectos chinos en curso.

Pero es probable que la condena occidental de las acciones de los militares garantice que la incómoda relación de conveniencia entre Beijing y Nyepitao continúe floreciendo.

Obama y Suu Kyi en la Oficina Oval
Myanmar pareció estar del lado de Occidente durante varios años, antes de que los militares volvieran a estrechar lazos con China.(Reuters: Carlos Barea)

“La única ventaja que tiene China es que es diplomáticamente flexible”, dijo Strangio.

“Los países occidentales están obligados a condenar este golpe diplomáticamente, pero China no tiene que hacerlo. Es práctico”.

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