El huracán Ian se dirige al norte de las Carolinas después de matar al menos a 10 personas en Florida

El huracán Ian revivido fijó su mirada en la costa de Carolina del Sur y la ciudad histórica de Charleston el viernes, donde los meteorólogos predijeron marejadas ciclónicas e inundaciones después de que la tormenta causara daños catastróficos en Florida y dejara a las personas atrapadas en sus hogares.

Con toda la costa de Carolina del Sur azotada por un huracán, que advierte sobre un flujo constante de vehículos hacia Charleston el jueves, es probable que muchos presten atención a las advertencias de los funcionarios de buscar terrenos más altos.

Se colocaron sacos de arena en los escaparates de las tiendas para evitar el aumento del nivel del agua en un área propensa a inundaciones.

Charleston es particularmente vulnerable. Un informe publicado por la ciudad en noviembre de 2020 encontró que alrededor del 90 por ciento de todas las propiedades residenciales estaban sujetas a inundaciones por tormentas.

A lo largo del distrito de Battery, en el extremo sur de la península de 350 años de antigüedad de la ciudad, los lugareños y los turistas se han tomado selfies contra el fondo agitado de los picos blancos en el puerto de Charleston, donde las palmeras se doblan con los vientos huracanados.

Horas después de debilitarse a tormenta tropical cuando cruzaba la península de Florida, Ian recuperó fuerza de huracán el jueves por la noche sobre el Atlántico.

El Centro Nacional de Huracanes predijo que golpearía a Carolina del Sur como un huracán de categoría 1.

Las familias caminan por un malecón junto a las casas con vista al océano y un cielo gris arriba.
La gente camina a lo largo de The Battery mientras los vientos del huracán Ian comienzan a llegar al puerto de Charleston el jueves.(Foto AFP: Meg Kennard)

Una actualización del centro a las 2 a.m. del viernes, hora local, colocó a Ian a 285 kilómetros al sureste de Charleston y pronosticó una «tormenta potencialmente mortal» y condiciones de huracán a lo largo de la costa de las Carolinas más tarde ese día.

Una advertencia de huracán se extendió desde el río Savannah hasta Cape Fear, con lluvias torrenciales probables en las Carolinas y el suroeste de Virginia, según el centro.

Precipitaciones de hasta 20 cm amenazan con inundaciones desde Carolina del Sur hasta Virginia.

Al menos 10 muertos, casas arrancadas de losas cuando Ian se va de Florida

En Florida, los equipos de rescate condujeron botes y caminaron por las calles de los ríos el jueves para rescatar a miles de personas atrapadas entre casas inundadas y edificios destruidos por el huracán Ian.

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, dijo que el jueves se realizaron al menos 700 rescates, en su mayoría por aire, con la participación de la Guardia Costera de EE. UU., la Guardia Nacional y los equipos urbanos de búsqueda y rescate.

Una mujer con un casco llamativo y una chaqueta de alta visibilidad vadea las aguas de la inundación frente a las casas de madera.
Un socorrista del Cuerpo de Bomberos del Condado de Orange se abre camino a través de las inundaciones en busca de residentes en Orlando, Florida, el jueves.(Foto AP: Phelan M. Ebenhack)

Ian tocó tierra el miércoles en la costa del golfo de Florida como un terrible huracán de categoría 4, uno de los más fuertes que haya azotado Estados Unidos.

Ha inundado casas en la costa del estado, cortado el único camino a una isla de barrera, destruido un muelle histórico frente al mar y cortado la electricidad a 2.6 millones de hogares y negocios de Florida, casi una cuarta parte de los clientes de servicios públicos.

Alrededor de 2,1 millones de estos clientes permanecieron en la oscuridad durante varios días después.

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Después del huracán Ian en el suroeste de Florida

El número exacto de muertos seguía siendo incierto, con NBC News informando que al menos 10 personas habían muerto, pero CNN dijo que el número era 17 a partir del jueves por la noche.

Tres personas más fueron reportadas muertas en Cuba después de que el huracán azotara allí el martes.

En el área de Fort Myers, un huracán arrancó las tablas de las casas y las colocó entre escombros.

Las obras cerca de la costa quedaron completamente destruidas, dejando un naufragio torcido. Los muelles rotos flotaban en ángulos extraños junto a los barcos dañados. Muchas de las casas existentes anteriormente fueron incendiadas.

«No sé cómo alguien podría haber vivido allí», dijo William Goodison, en medio de los restos del jardín de una casa móvil en Fort Myers Beach, donde vivió durante 11 años.

El Sr. Goodison dijo que solo estaba sobreviviendo mientras capeaba la tormenta en el interior de la casa de su hijo.

El tornado golpeó un parque de unas 60 casas, dejando muchas destruidas o dañadas sin posibilidad de reparación, incluida la casa del Sr. Goodison.

Vadeando el agua hasta la cintura, él y su hijo empujaron dos botes de basura que contenían lo poco que pudo salvar: un aire acondicionado portátil, algunas herramientas y un bate de béisbol.

Un hombre con el pelo azotado por el viento con una camisa blanca y gafas de sol se encuentra junto a un edificio en ruinas bajo el sol brillante.
Robert Leger revisa su empresa, Getaway Marina, que fue destruida durante el paso del huracán Ian.(Foto AFP: Rebecca Blackwell)

El camino a Fort Myers estaba lleno de árboles rotos, remolques de botes y otros escombros. Los autos quedaron en la carretera, después de haberse detenido cuando una tormenta inundó sus motores.

Carmen Marcino, la alguacil del condado de Lee, dijo que su oficina se esforzaba por responder miles de llamadas de emergencia en el área de Fort Myers, pero que muchas carreteras y puentes estaban intransitables.

Los equipos de emergencia cortan árboles rotos para llegar a las personas varadas. Muchos en las áreas más afectadas no pudieron buscar ayuda debido a cortes de energía y celulares.

Parte del Puente Sanibel también cayó al mar, cortando el acceso a la isla barrera donde viven 6.300 personas.

El cambio climático ha causado que caiga al menos el 10 por ciento de la lluvia del huracán Ian, según Michael Weiner, científico climático del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley y coautor de un estudio preparado inmediatamente después de la tormenta.

Esta imagen satelital que destaca algunas costas y condados de EE. UU. muestra un gran huracán frente a la costa este de Florida.
Una imagen satelital tomada a las 5:01 p. m. del jueves muestra al huracán Ian frente a la costa de Florida.(Suministrado a través de AP: Administración Nacional Oceánica y Atmosférica)

La Guardia Nacional se desplegó para ayudar en las secuelas de las Carolinas.

En Washington, el presidente Joe Biden aprobó una declaración de emergencia para Florida, un paso necesario para acelerar la asistencia federal para la recuperación una vez que Ian muera.

Las fuerzas de la Guardia Nacional estaban estacionadas en Carolina del Sur para ayudar en las secuelas, incluidas las operaciones de rescate en el agua.

Un hombre blanco alto y anciano con traje habla desde un podio rodeado de funcionarios en una sala llena de trabajadores de FEMA frente a las computadoras.
El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, visitó el jueves la sede de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias en Washington.(Foto AP: Evan Vucci)

Los meteorólogos dijeron que la tormenta también estaba en camino de golpear Carolina del Norte más tarde.

El gobernador de Carolina del Norte, Roy Cooper, instó a los residentes a prepararse para lluvias torrenciales, fuertes vientos y posibles cortes de energía.

El gobernador Cooper, quien visitó el Centro de Operaciones de Emergencia del estado el jueves, dijo que la lluvia podría alcanzar los 17,8 centímetros en algunas áreas, con derrumbes montañosos y huracanes en todo el estado.

AFP/Reuters

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