El lago gigante de la Antártida desaparece repentinamente en una enorme ley de desaparición

A medida que el mundo se vuelve más cálido, ocurren transformaciones asombrosas en algunos de los lugares más fríos de la Tierra, eventos que podrían pasar completamente desapercibidos para los humanos, si no fuera por nuestros ojos en el cielo.

a Nuevo estudioLas observaciones satelitales revelan un fenómeno asombroso: la repentina desaparición de un lago gigante en la Antártida, que desapareció repentinamente de la vista durante el invierno de 2019.

Los investigadores afirmaron que no se trataba de una pequeña masa de agua, con estimaciones del lago. Plataforma de hielo de Ameri La Antártida oriental contiene alrededor de 600-750 millones de metros cúbicos (21-26 mil millones de pies cúbicos) de agua: más que toda el agua del puerto de Sydney, o casi el doble del volumen de la bahía de San Diego.

Por supuesto, esta cantidad de agua no desaparece simplemente en el aire. En este caso, dicen los científicos, es probable que el enorme depósito se esté volviendo demasiado para la capa de hielo debajo de la cual está luchando por sostener.

010 Valle 2(Warner et al., Cartas de investigación geofísica, 2021)

Arriba: Imágenes del Landsat 8 del lago cubierto de hielo (izquierda) y dolmen tras la desaparición del agua (derecha).

“Creemos que el peso del agua que se acumula en este lago profundo ha abierto una grieta en la plataforma de hielo debajo del lago, un proceso conocido como hidrofracturamiento, lo que hace que el agua drene hacia el océano debajo”. Dice El glaciólogo Roland Warner de la Universidad de Tasmania.

Las observaciones satelitales indican que el diluvio, que Warner comparó con el flujo espeso de las Cataratas del Niágara, excepto el océano debajo de la plataforma de hielo, ocurrió en el transcurso de unos tres días, durante los cuales se drenó todo el lago.

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Estas lecturas no solo capturaron cómo se veía el paisaje desde arriba; Las mediciones del ICESat-2 de la NASA también registraron cambios en la altura de la plataforma de hielo causados ​​por el desplazamiento del agua.

Es comprensible que cuando se extrae un charco de agua tan gigante de una plataforma de hielo flotante, se espera que la plataforma de hielo debajo de ella se eleve, libre del peso anterior que la presionó hacia abajo. Aquí, el área dañada alrededor del lago ha aumentado en 36 metros, dicen los investigadores.

Si bien la aparición cada vez mayor de lagos y arroyos de agua de deshielo en la superficie de la Antártida generalmente se considera una evidencia de esto Cambio climáticoLos investigadores dicen que todavía no sabemos lo suficiente sobre estos eventos de hidrofracción como para decir si también están relacionados.

Pero esto es algo que debemos vigilar, porque cuando estos lagos entran en erupción a través de capas de hielo inestables, el volumen de esta intrusión de agua se suma directamente al volumen de agua del océano, lo que a su vez afecta directamente el aumento del nivel del mar.

010 Valle 2(Philip Arndt / Scripps Institution of Oceanography en la Universidad de California, San Diego)

Arriba: Visualice 600-750 millones de metros cúbicos de agua perdidos del lago al océano.

“Se espera que el derretimiento de la superficie antártica se duplique para 2050, lo que genera preocupaciones sobre la estabilidad de otras plataformas de hielo”. escribir en sus estudios, señalando que “aún se están estudiando procesos como el hidrocraqueo y la flexión, y los modelos de la capa de hielo aún no incluyen un tratamiento realista de estos procesos”.

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Es hora de corregirlo, porque el flujo de agua de deshielo no muestra signos de detenerse.

Después de que el lago desapareciera en el invierno de 2019, el lago comenzó a llenarse nuevamente con el deshielo en el verano de 2020, culminando cuando más de un millón de metros cúbicos de agua por día fluyeron hacia la cavidad de hielo restante, que se llama los valles.

Los investigadores dicen que no está del todo claro si este lago más nuevo también desaparecerá a través de fracturas en el hielo, o cuándo podría suceder eso, pero es posible que el agua de deshielo recolectada en el dolmen ya pueda filtrarse en el océano.

“La fractura parece haberse reabierto brevemente durante el deshielo del verano de 2020, por lo que definitivamente es un sistema a tener en cuenta”. Warner dice.

“Este evento plantea nuevas preguntas sobre qué tan comunes son estos lagos profundos cubiertos de hielo en las plataformas de hielo y cómo están evolucionando”.

Los resultados se informan en Cartas de investigación geofísica.

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