El lago recién descubierto puede ser el secreto de la capa de hielo antártica que sube y baja

La costa de la princesa Isabel en la Antártida, cerca de donde la capa de hielo se encuentra con el mar. El recién descubierto lago Snow Eagle se encuentra a unos cientos de millas tierra adentro, bajo la misma capa de hielo. Crédito: Shuai Yan/Escuela de Geociencias Jackson de UT

Los científicos que buscan en la parte inferior de la capa de hielo más grande del mundo en la Antártida Oriental han descubierto un lago del tamaño de una ciudad cuyos sedimentos pueden contener la historia de la capa de hielo desde sus inicios más remotos. Esto respondería preguntas sobre cómo era la Antártida antes de congelarse, cómo la ha afectado el cambio climático a lo largo de su historia y cómo podría comportarse la capa de hielo a medida que el mundo se calienta.


Descubierto por un avión de investigación polar con herramientas pesadas, el lago Snow Eagle está cubierto por dos millas de hielo y ubicado en un barranco de una milla de profundidad en las tierras altas de la Tierra de la Princesa Isabel en la Antártida, a unos cientos de millas de la costa.

«Es probable que este lago tenga un registro completo de la historia de la capa de hielo de la Antártida Oriental, que comenzó hace más de 34 millones de años, así como su crecimiento y evolución a través de los ciclos glaciales desde entonces», dijo el experto polar Don Blankenship, uno de los expertos polares. expertos Los autores del artículo e investigador principal de la Universidad de Texas en el Instituto de Geofísica de Austin. Nuestras observaciones también indican que Capa de hielo Cambió significativamente hace unos 10.000 años, aunque no tenemos idea de por qué».

Debido a que está relativamente cerca de la costa, los investigadores creen que el lago Snow Eagle puede contener información sobre cómo comenzó la capa de hielo de la Antártida Oriental y el papel que desempeñó la corriente oceánica antártica, un anillo de agua fría que rodea el continente que los científicos creen que es responsable. . para mantenerlo fresco.

El lago recién descubierto puede ser el secreto de la capa de hielo antártica que sube y baja

Snow Eagle Lake está ubicado en un valle en la Antártida Oriental cubierto por una capa de hielo de millas de espesor. El lago fue descubierto por un equipo de investigación dirigido por la Universidad de Texas en Austin utilizando un radar de penetración de hielo y otros instrumentos geofísicos aerotransportados. Crédito: Instituto de Geofísica de la Universidad de Texas

El estudio apareció el 9 de mayo en la revista geología.

El primer indicio de la presencia del lago y del valle anfitrión apareció cuando los científicos detectaron una suave depresión en las imágenes de satélite de la capa de hielo. Para confirmar que estaba allí, los investigadores pasaron tres años realizando estudios sistemáticos sobre el sitio utilizando sensores y radares que penetran en el hielo que miden cambios minuciosos en la gravedad de la Tierra y campo magnético.

dijo el autor principal del artículo, Shuai Yan, un estudiante de posgrado en la Escuela Jackson de Geociencias de la Universidad de Austin, que era un planificador de viajes. Tema de investigación que buscó en el lago.

Lo que Yan vio fue el agua del lago que, a diferencia del hielo, reflejaba el radar como un espejo. En combinación con estudios gravitacionales y magnéticos, que iluminaron la geología básica, la profundidad del agua y los sedimentos del área, Yan creó una imagen detallada de la topografía irregular de las tierras altas con el lago Snow Eagle ubicado en la base del valle.

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    Una depresión suave capturada en esta imagen satelital de radar de la Antártida Oriental pone a un equipo de científicos dirigido por la Universidad de Texas en Austin en un camino para encontrar un lago no descubierto cubierto por kilómetros de hielo. El contorno del lago está marcado. Crédito: Radarsat / ESA

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    Científicos de ICECAP-2, una colaboración de investigación internacional, cartografiaron las últimas regiones inexploradas de la Antártida Oriental, utilizando uno de los aviones utilizados para estudiar la capa de hielo en 2019. Shuai Yan (cuarto desde la derecha), estudiante de posgrado de la Escuela de Austin de la Universidad de Texas Jackson Earth Sciences, utilizó datos de la encuesta para localizar y caracterizar Snow Eagle Lake, un lago subglacial. Crédito: Shuai Yan/Escuela de Geociencias Jackson de UT

El lago recién descubierto tiene unas 30 millas de largo, 9 millas de ancho y 650 pies de profundidad. El sedimento en el fondo del lago tiene 1,000 pies de profundidad y puede incluir sedimentos de río más antiguos que la capa de hielo.

En el futuro, los investigadores dijeron que obtener una muestra de los sedimentos del lago al perforarlos llenará los principales vacíos en la comprensión de los científicos sobre la glaciación de la Antártida y proporcionará información vital sobre la posible desaparición de la capa de hielo de la Antártida. Cambio climático.

«Este lago ha estado acumulando sedimentos durante un período muy largo, lo que podría llevarnos a través del período en que la Antártida no tenía hielo, hasta que se congeló», dijo el coautor Martin Siegert, glaciólogo del Imperial College de Londres. “No tenemos un solo registro de todos estos eventos en un solo lugar, pero los sedimentos en el fondo de este lago Podría ser perfecto».

El Lake Snow Eagle lleva el nombre de uno de los aviones utilizados para descubrirlo. Es una de las muchas características reveladas por ICECAP-2, y Cooperación internacional Mapear las últimas áreas desconocidas de la Antártida Oriental por equipos de investigación polar de los Estados Unidos, Reino Unido, China, Australia, Brasil e India. El equipo de este artículo incluyó a científicos de UTIG, la Institución Scripps de Oceanografía, el Imperial College de Londres, el Departamento Antártico de Australia y el Instituto de Investigación Polar de China. La investigación fue apoyada por la Fundación G. Unger Vetlesen y financiada por gobiernos y fundaciones de los países interesados.


El cañón más grande del mundo se puede ocultar bajo la capa de hielo de la Antártida


más información:
Un lago subglacial recién descubierto en la Antártida oriental probablemente alberga un valioso registro sedimentario de hielo y cambio climático, geología (2022). DOI: 10.1130 / G50009.1

La frase: El lago recién descubierto puede ocultar el aumento y la caída de la capa de hielo antártico (9 de mayo de 2022), obtenido el 9 de mayo de 2022 en https://phys.org/news/2022-05-newly-lake-secret-antarctic-ice. html

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