El legado de la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA 2001

Deportes


El exvicepresidente de la FIFA, Jacques Warner, a la derecha, entrega el premio al Mejor Jugador al francés Florent Cinnama-Pongolle, en el centro, en el Campeonato Mundial Sub-17 de la FIFA 2001 en Trinidad. A la izquierda, el ex presidente de la FIFA, Sepp Blatter. –

Han pasado 20 años desde que Trinidad y Tobago fue sede del Campeonato Mundial Sub-17 de la FIFA del 13 al 30 de septiembre. El legado del primer Campeonato Mundial de la FIFA se puede ver en TT tanto a nivel nacional como internacional.

Fue una rara ocasión que Twin Republic organizó un evento deportivo de esta escala, con la construcción de cuatro estadios: Dwight Yorke Stadium (Bacolet), Larry Gomez Stadium (Malabar, Arima), Atto Boldon Stadium (Balman, Cofa) y Mani. Estadio Ramgon (Marabella).

Francia venció a Nigeria 3-0 en la final, en el renovado estadio Hassley Crawford, Mukurabo. Burkina Faso derrotó a Argentina 2-0 en el partido por el tercer puesto.

Dieciséis equipos participaron en la competencia: TT, Brasil, Australia, Croacia (Grupo A); Nigeria, Francia, Japón, Estados Unidos (Grupo B); Argentina, Burkina Faso, España, Omán (Grupo C); Costa Rica, Mali, Paraguay e Irán (Grupo D).

Entre los jugadores de este torneo que se han convertido en nombres conocidos se encuentran Fernando Torres y Andrés Iniesta (España); Niko Kranikar (Croacia); Diego (Brasil); Eddie Johnson (Estados Unidos); Carlos Tevez, Pablo Zabaleta y Javier Mascherano (Argentina). Sorprendentemente, los campeones franceses, Florent Cinnama Pongolle y Anthony Le Taliq, no han logrado convertirse en estrellas mundiales tras importantes traspasos al Liverpool.

El exvicepresidente de la FIFA Jack Warner, el ex capitán del equipo masculino de TT Kenwyn Jones, el exdelantero juvenil nacional Nkosi Blackman, el exdelantero del TT Jerole Forbes y el exministro de Deportes Manohar Ramsaran dejaron sus impresiones sobre el torneo.

Una entrada doble en el estadio Dwight Yorke para el Campeonato Mundial Sub-17 de la FIFA 2001.

TT obtuvo los derechos para albergar el Campeonato Sub-17 de la FIFA en 1998.

Según Warner, Patrick Manning solicitó que TT fuera la sede del torneo, durante su primer mandato como Primer Ministro (1991-1995). “El gobierno de la UNC estaba en el poder cuando llegó. Fue la solicitud del Sr. Manning al (entonces presidente de la FIFA) Dr. (Joao) Havelange, en mi presencia, lo que provocó su preparación”.

Cuando se le preguntó cómo se sintió cuando a TT se le otorgaron los derechos para albergar el torneo, Warner respondió: “Estaba emocionado de que tuviéramos que tener una nueva infraestructura de fútbol. Creó cuatro estadios nuevos y eso para mí fue un buen logro. En cada estadio, también tenía un campo de entrenamiento, por lo que obtuvimos ocho nuevas instalaciones, todas las cuales están bien mantenidas para este evento “.

Ramsaran se desempeñó como Ministro de Deportes, bajo el gobierno de Paso Bandai bajo el liderazgo de las Naciones Unidas, desde septiembre de 1998 hasta diciembre de 2001.

El mediocampista brasileño Diego resistió el desafío de Terence McAllister de TT en la fase de grupos de 2001 del Campeonato Mundial Sub-17 en el Hasley Crawford Stadium, Mocorabo. –

“Cuando llegué (al ministerio), las cosas realmente estaban empezando a tomar forma. Bajo mi supervisión, comenzamos a construir cuatro estadios y renovar el estadio Hasley Crawford”, dijo.

“El costo fue de $ 13 millones para los cuatro. No fue construido por el gobierno, fue construido por un grupo de empresas: Royal Bank, Guardian (grupo de empresas) y Motual (Life). Se juntaron y financiaron el proyecto . Ellos construyeron los estadios y luego nos los alquilaron “, agregó. Bajo el acuerdo BOLT (Build & Transfer Private Lease). No tuvimos nada que ver con la construcción, solo mire y asegúrese de que las cosas vayan bien. “

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Los ojos del mundo se volvieron hacia el TT para los Campeonatos del Mundo, con la exhibición de talento y el impulso en el turismo deportivo.

“Recuerdo haber pronunciado discursos en la inauguración de los (cuatro) estadios, así como en Hasely Crawford (el estadio). Usé el término turismo deportivo en ese momento y hablé sobre cómo (esto) nos afectó positivamente”, dijo Ramsaran.

Experiencia de campeonato mundial

Jones, que era estudiante en St Anthony’s College, jugó como defensor de TT durante el torneo.

“Fue una gran experiencia”, dijo. “Estaba representando a la selección nacional, era el Mundial en casa donde jugaba frente a los fanáticos, familiares y amigos. Fue un momento crucial en el comienzo de mi carrera. Pude experimentar este nivel de competencia en mi edad.”

Ramsaran dijo: “Fue una gran experiencia. Cuando miré lo que sucedió con los jugadores, la mayoría de ellos eran sus primeros equipos”.

“TT hizo una buena presentación”, agregó. “Fue un momento de orgullo para mí, todavía me siento como si fuera ayer, cuando veo la emoción que se origina en TT”.

Fue la segunda aparición de TT en la Copa del Mundo, aunque como anfitrión, después de clasificarse para la edición sub-20 de 1991 en Portugal.

Jones dijo que no había presión adicional sobre el equipo para tener éxito.

“No necesariamente. Fue una ocasión muy importante. Fue fundamental para el desarrollo del país, entre nuestros jugadores jóvenes. Nos dio la oportunidad de albergar un torneo de esta envergadura, a pesar de que era el Mundial (U17), por primera vez, para experimentar el competitivo mundo del fútbol ”.

Vista aérea del estadio Dwight Yorke, Bacolit, Tobago. El estadio fue construido para albergar el Campeonato Mundial Sub-17 de la FIFA 2001. Foto de JEFF K MAYERS –

La brasileña Renee Simos, que fue la entrenadora de los Reggie Boys de Jamaica para la Copa del Mundo de 1998 en Jamaica, reemplazó al presidente de Nigeria, Adidboy Onigbindi, como táctica de equipo en mayo de 2001.

En la fase de grupos, TT perdió 2-1 ante Croacia (13 de septiembre), 1-0 ante Australia (16 de septiembre) y 6-1 ante Brasil (19 de septiembre).

Podría decirse que la ex estrella de St Benedict Blackman anotó el gol del campeonato. El zurdo sacó una potente carrera de tres hombres de Croacia antes de la semifinal antes de quebrar al portero adelantado para poner el 1-1. Forbes fue el único goleador de TTT contra Brasil.

Blackman recuerda “mi primer gol en la Copa del Mundo TT”. “Estaba feliz. Simoes me hizo entender el juego de manera muy diferente (a los otros entrenadores). Me dijo que tengo tamaño, tengo velocidad, soy fuerte y puedo hacer cosas con el balón. Solía ​​hablar conmigo”. personalmente para poder entender a los defensores. Quería mostrar lo que tengo ”.

Sobre su gol contra Brasil, Forbes dijo: “Poder marcar contra Brasil en la Copa del Mundo es un sentimiento abrumador para mí. Estoy agradecido con Dios por las puertas que me abrió. Quiero que la generación más joven sepa que pon a Dios primero en todo “.

¿Qué recordará más de Simoes? Jones respondió: “Tácticamente, nos introdujo a un nuevo nivel de fútbol. Le daré crédito a él y al entrenador nigeriano que teníamos antes. Hizo mucho trabajo preliminar durante aproximadamente dos años y medio antes de que Simoes se uniera”. Si no fuera por su participación, no estaríamos a la altura. “Quiénes éramos, como jugadores jóvenes, y pudimos vivir el torneo de la forma en que lo hicimos”.

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Jones, Jean Michael Williams, Marvin Philip, McCann Hislop y Julius James jugaron fútbol internacional para el Equipo TT, mientras que algunos miembros del equipo han jugado para el Equipo TT en los niveles Sub-20 y Sub-23.

“Jugar en el Campeonato Mundial Juvenil de la FIFA definitivamente aumentó mi apetito por el fútbol internacional”, dijo Jones. “A través del equipo, pude probar muchas rondas. Me abrió los ojos al mundo del fútbol aún más. Después del torneo, rápidamente me llevó al nivel de menos de 20, menos de 23 e incluso al nivel del primer equipo. El torneo estimuló a una generación asombrosa de Jugadores que pudieron avanzar y representar al país en (varios) niveles “.

Tragedia

Blackman, que estaba destinado a convertirse en un jugador estrella de TT, abandonó su carrera después de un grave accidente automovilístico en 2002 que le costó casi la vida. Su amigo Lester Salsick murió en el accidente. Blackman había hecho una audición para clubes ingleses antes del accidente y una carrera exitosa en el extranjero parecía segura.

Su capitán Roderick Anthony murió en 2020 en un accidente automovilístico en Tobago,

“El panorama profesional en los deportes, cuando se mira la cantidad de personas que les gustaría ser profesionales versus la cantidad de personas que se están volviendo profesionales, es muy heterogéneo”, dijo Jones. “En sus situaciones, como todo ser humano, pasan (cosas) y eso no lo controlamos. El destino de todos los hombres no es el mismo. Hubiera sido genial para ellos convertirse en un jugador profesional en el escenario que quieren, pero eso no fue por varias razones.

“Es muy lamentable que Nkosi haya tenido ese accidente en ese momento (y también) el fallecido Roderick Anthony. Eran buenos amigos míos y es triste que hayan llegado a tales puntos en sus vidas. Ambos fueron grandes jugadores y grandes personas”. (y) su legado y espíritu pueden durar un tiempo. mucho “.

Blackman dijo modestamente: “Solo agradezco que estoy vivo. Todavía estoy corriendo, sudando (fútbol). Me gustaría tener un día divertido de Nkosi Blackman donde pueda traer de vuelta a la selección nacional (menor de 17 años), St. Benedict y algunos otros equipos “.

Jones fue a jugar, capitán del equipo masculino TT, pero Forbes estuvo en San Juan Jabloteh y United Petrotrin antes de emigrar a Inglaterra.

“En la vida, hay varios obstáculos”, dijo Forbes. “(TT) pudo ver las cosas que hice en el fútbol. Quiero mencionar a entrenadores como Brian Williams, Edgar Vidal, Terry Fenwick (y) Perry Gough, quienes me llevaron al Leatherhead FC (como jugador y luego como entrenador) . “

Forbes continuó: “Incluso se aventuró a construir edificios. Soy dueño de Forbes Builders Ltd. Cuando le di mi vida a Jesús, él había hecho cosas que solo Dios podía hacer. Quiero que los niños pequeños entiendan que tienen una relación con Dios”.

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Warner también se refirió a la creación del Equipo TT.

“Siempre hemos tenido un equipo débil, pero creo que el equipo fue brillante y creo que el entrenador hizo un buen trabajo basado en los jugadores que tenía a su disposición. Lo más importante es que creo que jugamos en un grupo difícil”.

Recuerdos duraderos

Cuando se le preguntó qué recordaría más de este torneo, Jones respondió: “No es del torneo en sí. El torneo fue el punto final de la era. En su mayor parte, recuerdo el viaje hasta ese punto”.

“Mucha gente tiende a ver el punto final como su mejor momento, pero la cantidad de trabajo que tuvimos que hacer como grupo, y pasar por los altibajos, ayudó a desarrollar la personalidad de los jóvenes y nuestras habilidades como jugadores de fútbol”.

Ramsaran recuerda “algunas incógnitas en el fútbol mundial, como dos países de África”.

“Jugaron un fútbol excelente. Los jóvenes mintieron sobre su edad y sobre el fútbol. Todavía recuerdo a los franceses, cómo jugaron el partido final y cómo lo planearon”.

Según Warner, “Lo que quedó en mi memoria fue el hecho de que dejamos cuatro estadios nuevos. Eso, para mí, fue lo más grande de mi vida”.

El mantenimiento del estadio ha dejado mucho que desear a lo largo de los años. ¿Espera que se haga algún trabajo para restaurar su condición anterior?

Warner respondió sin rodeos: “Nada en este país ha sido bien mantenido, o bien mantenido, por este gobierno. Tienen un historial de mantenimiento deficiente, ya sean carreteras o puentes (o) edificios gubernamentales. No me sorprende de ninguna manera Las condiciones de las instalaciones del estadio no se mantendrán y no se mantendrán, especialmente en este momento “.

Mantenimiento del estadio

Douglas Camacho, presidente de la junta directiva de la empresa deportiva VTT, habló sobre el tema del mantenimiento de los cuatro estadios diseñados para los Campeonatos del Mundo.

“El gobierno tiene el mandato de preservar los cuatro estadios”, dijo Camacho. “Lo sé, de los cuatro, Ato Boldon es el trabajador de mantenimiento más activo porque se considera“ fútbol de oficina ”. En el caso de Dwight Yorke, debido a su ubicación física, está cerca del Océano Atlántico, por lo que recibe esa brisa predominante con sal, etc. Tuvieron que hacer una renovación importante.

“Manny Ramjon probablemente posee el mejor campo de fútbol de Trinidad. La pista necesita mantenimiento y (la iluminación) necesita trabajo. En el caso de Larry Gómez, lo más importante es la iluminación”.

¿Cuándo es la probabilidad de que las cosas mejoren?

Él respondió: “Por el momento, no tenemos dinero para encender a Larry Gomez y Manny Ramjon”. “Para mantener adecuadamente los estadios, se deben desarrollar programas de mantenimiento preventivo apropiados. En el clima económico actual, ni siquiera estamos cerca de los fondos necesarios para mantener estos estadios en condiciones adecuadas”.

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