El Manaus brasileño vuelve a colapsar. ¿Es la nueva variante del coronavirus a la que se debe culpar?

En el interior, los médicos le dan reanimación cardiopulmonar a una mujer en un intento inútil de salvar su vida. Una fuente del hospital le dijo a CNN que murió poco después de que la llevaran adentro.

En las cuatro horas que CNN pasó afuera del Hospital Hilda Freire el martes por la mañana, tres pacientes murieron por el virus Covid-19.

El caos se convirtió en la regla aquí este mes. Lo que está sucediendo en este hospital sin procesar, rodeado por la selva amazónica, es un pequeño ejemplo de un nuevo brote a gran escala de Covid-19 en el noroeste de Brasil.

No muy lejos de Iranduba se encuentra el epicentro de este nuevo brote, Manaus. La capital del estado de Amazonas a menudo se conoce como la puerta de entrada al Amazonas, y sus principales conexiones con el resto del mundo son por avión o barco.

Si el nombre de la ciudad le suena familiar, podría ser porque fue el escenario de uno de los peores brotes de Covid-19 del mundo en abril y mayo. El sistema de salud se ha derrumbado y las imágenes de miles de tumbas recién excavadas se han convertido en un símbolo de la crisis del coronavirus en Brasil, con el número de muertos solo superado por Estados Unidos.

La situación actual es peor que nunca. Enero resultó ser el mes más mortífero para Manaos hasta la fecha.

En mayo, 348 personas fueron enterradas aquí, el peor mes hasta ahora. Solo en las primeras tres semanas de enero, ese número se situó en 1.333.

Si bien las pruebas genéticas no están muy extendidas en Manaos, los científicos le dijeron a CNN que la evidencia apunta a un nuevo tipo de virus mezclado con la inacción del gobierno para crear una trágica tormenta perfecta.

Un nuevo tipo de coronavirus

Cuatro epidemiólogos dijeron a CNN que es probable que un nuevo tipo de coronavirus, llamado P.1, lidere la nueva ronda de devastación que afectó a Manaus.

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“Por lo general, no estoy tan preocupado por este tipo de cosas, pero me preocupa lo que estamos viendo ahora en Brasil”, dijo Scott Hensley, inmunólogo viral de la Universidad de Pensilvania.

Los científicos dicen que la nueva versión del virus se originó en Brasil y, aunque todavía hay mucho por saber al respecto, existen múltiples motivos de preocupación.

Cómo una ciudad pasó por alto una advertencia después de una advertencia hasta que su sistema de salud colapsó

Primero, los nuevos datos indican que es más portátil.

Investigadores de la Fundación Brasileña de Investigaciones Sanitarias Fiocruz han estado estudiando a los recién infectados en Manaus. De las 90 personas que han participado hasta ahora en el estudio, 66 de ellas desarrollaron infecciones provocadas por esta nueva variante, según el investigador de Fiucroz Felipe Gómez Navica.

Los expertos dicen que si bien no es concluyente, da crédito a la idea de que esta alternativa es mucho más fácil de transportar.

“Si tiene la capacidad de propagarse de manera más eficiente, es probable que se vuelva cada vez más dominante”, dijo el martes el Dr. Anthony Fauci a la reportera de CNN Irene Burnett.

Los investigadores de Fiocruz también han documentado al menos un caso de una persona que dio positivo a la nueva variante mientras aún tenía anticuerpos de una infección anterior por Covid-19. Esto puede indicar que las personas pueden reinfectarse con la nueva variante, aunque un caso está lejos de ser una prueba.

“El hecho de que estemos viendo infecciones en este momento indica que el virus circulante es más transmisible y que puede evitar los anticuerpos, o una combinación de ambos”, dijo Hensley.

¿Las buenas noticias? Por ahora, parece que las vacunas actuales de Covid-19 todavía pueden proteger contra el patrón de mutaciones visto en la nueva variante, aunque todos los epidemiólogos entrevistados dijeron que se necesita más investigación.

Un hombre lleva tanques de oxígeno en Iranduba.

No es solo una alternativa

Echarle la culpa del último brote a la alternativa es simplemente que el bosque no tenga árboles. La nueva alternativa emergente es simplemente parte de un sistema más amplio que ha provocado que la gente fracase en Amazonas.

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Comience con la falta de una respuesta federal coordinada, un sello distintivo de la administración del presidente brasileño Jair Bolsonaro durante toda la pandemia.

Después de la primera ola, resultó dolorosamente evidente que el sistema de salud en Manaus no podría manejar otra crisis de este tipo.

Pero a medida que disminuyen los peores días de abril, mayo y junio, el gobierno federal no ha redoblado su respuesta aquí para garantizar que la ciudad nunca más sufra una grave escasez de ventiladores, medicamentos, oxígeno y espacio para camas.

En cambio, la complacencia se deslizó, y líderes como Jair Bolsonaro describieron la idea de la segunda ola como una mentira. En noviembre, pidió a su gente que aceptara básicamente el virus y que no le temiera “como un país pobre”.

Los críticos ahora cuestionan si una complacencia similar ha retrasado la respuesta del Ministerio de Salud federal a las señales de advertencia de este mes de una segunda crisis en Manaos.

Los investigadores federales están investigando por qué el ministro de Salud, Eduardo Pazuelo, no se apresuró a enviar ayuda a la ciudad después de documentar un aumento en los casos en diciembre, y luego nuevamente después de que un proveedor de oxígeno informó problemas en enero.

“Aunque se ha verificado que el número de casos de Covid-19 aumenta [in Manaus] En la Semana de Navidad de 2020, el Ministro de Salud optó por enviar representantes del Ministerio a Manaos hasta el 3 de enero solamente, una semana después de haber sido informado de la situación catastrófica ”. Corte.

Pazuello defendió sus acciones, culpando a la alternativa de un desastre que dijo que nadie podía anticipar.

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“Esta fue una situación completamente desconocida para todos”, dijo el martes. “Fue muy rápido”.

El escenario se suavizó

Pero una comprensión básica de cómo evolucionaron los virus habría sugerido que se acerca esta situación en particular.

A medida que el bloqueo disminuyó a fines del año pasado, los negocios reabrieron y la gente llenó las calles. A pesar de las advertencias de muchos expertos de que el virus se estaba propagando, la actitud de laissez-faire hacia el virus se extendió en Manaos.

La idea que prevalecía ahora era la idea claramente errónea de que la primera ola masiva de Covid-19 para Manaus había alcanzado una población suficiente para crear inmunidad colectiva.

Los funcionarios brasileños fueron advertidos seis días antes de la inminente crisis de oxígeno en Manaos.

“La gente está empezando a vivir como si viviéramos una vida normal, no usamos máscaras con mucha multitud”, dijo la investigadora de Fucruz. “Vimos esto mucho durante la Navidad y el final del año”.

Como informó anteriormente CNN, incluso cuando aumentaron las advertencias científicas, los funcionarios en los estados de Manaus y Amazonas enfrentaron presiones, tanto del público como de los comentarios de Bolsonaro, para abstenerse de imponer estrictas medidas de bloqueo.

Pero en todo el mundo, donde se permite que las cepas Covid-19 existentes continúen extendiéndose, se sientan las bases para la aparición de nuevas variantes.

“El virus tiene una especie de oportunidad de explorar todos estos genotipos diferentes y ahora se están seleccionando los preferidos”, dijo Hensley.

En otras palabras, cuanto más se permite la propagación de un virus, mayores son las posibilidades de que se desarrolle y forme nuevas variantes.

Natalie Gallon de CNN y los periodistas Marcia Riverdosa y Eduardo Doi contribuyeron a este informe.

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