El mapa oculto más antiguo del cielo nocturno aparece en un manuscrito medieval: ScienceAlert

El Catálogo de estrellas perdidas de Hipparchus, considerado el primer intento conocido de cartografiar todo el cielo nocturno, puede haber sido descubierto en un papel conservado en el Monasterio de Santa Catalina en la Península del Sinaí en Egipto.

En 2012, un alumno del erudito bíblico Peter Williams notó algo intrigante detrás de las letras de un manuscrito cristiano que estaba analizando en la Universidad de Cambridge.

El estudiante, Jamie Claire, ha encontrado un famoso pasaje en griego que a menudo se le atribuye Eratóstenes; Astrónomo y bibliotecario jefe de Biblioteca de Alejandría (Uno de los mejores lugares de aprendizaje en el mundo antiguo).

En 2017, las imágenes multiespectrales del documento revelaron nueve hojas de páginas con indicios de texto escrito sobre ellas. No fue un hallazgo inusual en sí mismo: el pergamino había sido un bien preciado durante siglos, por lo que no era raro que los eruditos se deshicieran de pieles viejas para reutilizarlas.

Mira los resultados en el segundo año de pandemiaWilliams notó algunos números impares en los documentos de la Abadía de St. Catherine.

Cuando pasó la página a los historiadores científicos en Francia, los investigadores se sorprendieron. Historiador Victor Gisemberg del Centro Nacional Francés de Investigaciones Científicas (CNRS) en París Decir Joe Marchant en templar la naturaleza Que “inmediatamente resulta que tenemos las coordenadas de las estrellas”.

Texto original del Monasterio de Santa Catalina sobre los débiles rastros descubiertos por imágenes multiespectrales. (Museo de la Biblia/Biblioteca Electrónica de Manuscritos Tempranos/El Proyecto Lázaro/Universidad de Rochester/Procesamiento Multiespectral por Keith T. Knox/Tracing Emmanuel Zing)

Entonces, ¿cómo sabemos quién escribió estas coordenadas?

La respuesta corta es que no lo hacemos, al menos no, absolutamente. Sin embargo, lo que sí saben los expertos es que el astrónomo griego, Hiparcoestuvo trabajando en un catálogo de estrellas para el cielo del mundo occidental entre 162 y 127 a.

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Varios textos históricos se refieren a Hiparco como el «padre de la astronomía» y le atribuyen el descubrimiento de cómo la Tierra «oscila» sobre su eje en lo que ahora se conoce como precesión. También se dice que fue el primero en calcular el movimiento del sol y la luna.

Mirando el mapa de estrellas enterradas detrás del texto de los manuscritos del Monasterio de Santa Catalina, los investigadores trabajaron hacia atrás para descubrir el movimiento de la Tierra en el momento en que se escribió el mapa. Las coordenadas de las estrellas coinciden aproximadamente con la magnitud esperada de nuestro planeta. alrededor del 129 a.C., Durante la vida de Hiparco.

Hasta que se encontró este mapa, un astrónomo compiló el catálogo de estrellas más antiguo que se conoce Claudio Ptolomeo En el siglo II dC, tres siglos después de Hiparco.

El único otro trabajo que dejó Hiparco es un comentario sobre un poema astronómico que describe las constelaciones de estrellas. Muchas de las coordenadas que Hiparco dio a las estrellas de su país Comentar sobre los fenómenos Coincide estrechamente con el documento del Monasterio de Santa Catalina, aunque el texto fragmentario es difícil de descifrar.

Las coordenadas legibles de una sola constelación, Corona Borealis, se pueden recuperar de documentos de Egipto, pero los investigadores creen que es posible que Hipparchus dibujó todo el cielo nocturno en algún momento.

Sin un telescopio, ese trabajo era muy difícil y requería mucho tiempo.

Según los investigadores, el pasaje oculto dice lo siguiente:

Corona Borealis, situada en el hemisferio norte, en longitud se extiende 9 ¼ grados del primer grado de Escorpio a 10 grados ¼ del mismo signo zodiacal (es decir, en Escorpio). Se extiende ampliamente 6 grados ¾ de los 49 grados del Polo Norte. 55 grados centígrados.

Dentro de ella, la estrella (β CrB) conduce hacia el oeste junto a la estrella brillante (α CrB) (es decir, es la primera en salir), en Scorpius 0,5°. La cuarta estrella 9 (ι CrB) al este de la estrella brillante (α CrB) es la última (es decir, ascendente) [. . .]10 49° del Polo Norte. La más meridional (δCrB) es la tercera cuenta brillante (αCrB) hacia el este, que se encuentra a 55° ¾ del Polo Norte».

Los símbolos corresponden a términos griegos antiguos. El término «longitud» se basa en la extensión este-oeste de la constelación, mientras que el término «latitud» describe la extensión norte-sur de la constelación.

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En comparación con el trabajo posterior de Ptolomeo, las matemáticas de Hipparchus parecen ser más confiables, dentro de un grado de lo que los astrónomos modernos encontrarán más tarde. Esto indica que Ptolomeo no se limitó a imitar la obra de Hiparco.

Otro manuscrito, una traducción latina de fenómenos Del siglo VIII d. C., comparte una estructura y terminología similar al Corredor de la Corona Boreal, lo que indica que también se basa en la obra de Hipparchus.

Las constelaciones designadas en este documento son Ursa Major, Ursa Minor y Draco. Nuevamente, muchos de los valores de la estrella coinciden con lo que vemos en Hipparchus’ Suspensión.

Algunos astrónomos habían sugerido previamente que Hipparchus escribió las coordenadas originales citadas en estos documentos latinos, pero el descubrimiento de este nuevo texto agrega peso adicional a esta idea.

“La nueva pieza deja esto más claro”, dijo Matthew Osendriever, historiador de astronomía de la Universidad Libre de Berlín. Decir templar la naturaleza.

“Este catálogo de estrellas que alguna vez rondaron en la literatura como algo casi virtual se ha vuelto muy tangible”.

Los investigadores esperan poder recuperar textos más legibles de los documentos del monasterio en el futuro.

El estudio fue publicado en Diario de la historia de la astronomía..

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