El Mars Rover recorre 6,5 metros en su primera conducción ‘impecable’ Noticias de ciencia y tecnología

El rover persistente puede viajar 200 metros por día, pero los científicos deben realizar comprobaciones y comprobaciones de seguridad antes de continuar su aventura.

El viernes, los gerentes de la misión dijeron que la nave espacial Perséfone de la NASA realizó su primer vuelo corto sobre la superficie del Planeta Rojo, dos semanas después de que el laboratorio de ciencia robótica ideal aterrizara en el piso de un cráter masivo.

La sonda itinerante se aventuró por primera vez desde su lugar de aterrizaje el jueves, dos semanas después de aterrizar en el planeta rojo para buscar signos de vida pasada.

Siguiendo la dirección de los administradores de tareas en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA cerca de Los Ángeles, la nave espacial se lanzó cuatro metros (13,1 pies) hacia adelante, giró unos 150 grados a la izquierda y luego retrocedió 2,5 metros (8,2 pies) para el gran total. . 6,5 metros (21,3 pies) durante la prueba de media hora dentro del cráter Jezero, el sitio de un antiguo y desaparecido lecho de un lago y delta de un río en la superficie de Marte.

«Fue muy bien», dijo Anis Zarifyan, un ingeniero de pruebas de movilidad en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de Perseverance, durante una conferencia telefónica con reporteros, describiéndolo como un «gran hito» para la misión.

El viaje de ida y vuelta, solo duró 33 minutos y fue tan bien que el rover de seis ruedas volvió a la acción el viernes.

Perseverancia, capaz de conducir una media de 200 metros por día.

La superficie de Marte se ve debajo de Mars Perseverance de la NASA usando la cámara Rover Down-Look en una imagen obtenida el 22 de febrero de 2021. [File: NASA/JPL-Caltech/Handout via Reuters]

La NASA mostró una foto de un rover que muestra las marcas de la banda de rodadura de la rueda que quedó en el suelo arenoso rojizo de Marte después de su primer viaje.

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Otra imagen vívida del paisaje circundante muestra un terreno escarpado y rosado sembrado de grandes rocas oscuras en primer plano y un largo afloramiento de sedimentos de roca en capas en la distancia, lo que indica el borde del delta del río.

Hasta ahora, el Tenacity y su hardware, incluido el brazo principal del robot, parecen estar funcionando sin problemas, según Robert Hogg, subdirector de la misión.

Pero los ingenieros de JPL aún tienen verificaciones adicionales del equipo para operarlo en muchas de las herramientas móviles antes de que estén listos para enviar al robot a un viaje más ambicioso como parte de su misión principal de buscar rastros de vida microbiana fósil.

El equipo aún tiene que realizar pruebas posteriores al aterrizaje del avanzado sistema de rover para excavar y recolectar muestras de rocas para regresar a la Tierra en futuras misiones a Marte.

La superficie del persistente rover de Marte de la NASA, que presenta un instrumento de química de litio de rayos X planetarios, una de las herramientas en su brazo almacenado, apareció en una imagen tomada por las cámaras de navegación del rover en Marte el 20 de febrero de 2021. [File: NASA/JPL-Caltech/Handout via Reuters]

Una vez que se complete la verificación del sistema en Perseverance, el rover se dirigirá a un antiguo delta de un río para recolectar rocas y regresar a la Tierra dentro de una década.

Los científicos están debatiendo si tomar la ruta más suave para llegar al delta cercano o tal vez un enfoque más estricto con remanentes interesantes de esa época acuosa hace tres o cuatro mil millones de años.

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