El mundo misterioso parece ser el primer exoplaneta que se encuentra orbitando 3 estrellas

Nuestro sistema solar, con solo una estrella en el cielo, podría ser una bola un poco extraña. hueso De las estrellas de la Vía Láctea en realidad tienen al menos una compañera estelar ligada por la gravedad, lo que significa que los mundos de dos estrellas como Tatooine pueden ser poco comunes.

Sin embargo, los sistemas estelares están limitados a un máximo de dos estrellas. Hemos encontrado sistemas Hasta siete estrellas Juntos en una intrincada danza tropical. Y ahora, los científicos han encontrado lo que creen que puede ser una novedad en astronomía: un exoplaneta que orbita un sistema de tres estrellas, también conocido como trío de estrellas.

Para ser claros, los planetas exteriores eran demasiado Encontrado en sistemas ternarios antes Orbita solo una de las estrellas del sistema. Si se valida este nuevo descubrimiento, el exoplaneta estará en órbita alrededor de las tres estrellas, algo que no habíamos visto antes.

Recuadro de GW OrionNotas de G.W. Orionis. (ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), ESO / Exeter / Kraus et al.)

Las estrellas de la Vía Láctea no suelen nacer de forma aislada. Sus lugares de nacimiento son nubes moleculares masivas, en las que densas masas de gas colapsan bajo la gravedad.

A medida que estos grupos giran, el material de la nube forma un disco que se acumula en la estrella en formación. Si este disco se rompe, otra estrella, o varias estrellas, pueden comenzar a formarse en el mismo lugar: una pequeña familia estelar de hermanos. Una vez que se completa la formación de estrellas, el resto del disco puede formar planetas.

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Se estima que entre el 40 y el 50 por ciento de las estrellas tienen un compañero binario, y otro 20 por ciento se encuentra en sistemas con tres o más estrellas.

Estos sistemas serían gravitacionalmente complejos, lo que podría dificultar que los objetos pequeños se desplacen a su alrededor, pero no obstante, se estima que alrededor del 2,5 por ciento de los exoplanetas se encuentran en estos múltiples sistemas de tres o más estrellas.

Hasta la fecha, se han encontrado alrededor de 32 exoplanetas en sistemas ternarios. Luego vino un sistema llamado GW Orionis.

Ubicado a unos 1.300 años luz de distancia, GW Orionis ha llamado la atención de los astrónomos porque está rodeado por un disco protoplanetario masivo y sesgado que orbita las tres estrellas.

Usando el poderoso Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA), los astrónomos confirmaron una cosa más sobre el sistema: hay una gran brecha en el disco protoplanetario.

Según nuestros modelos de formación de planetas, las brechas en los discos protoplanetarios probablemente sean causadas por la formación de planetas. A medida que orbitan la estrella, estos planetas barren polvo y gas en su trayectoria orbital, eliminándolos y dejando un enorme agujero.

En GW Orionis, las cosas no son necesariamente tan claras. Dado que las tres estrellas generarían un campo gravitacional complejo, existe la posibilidad de que las propias estrellas hayan creado alguna característica extraña en el disco.

El análisis anterior sugirió que probablemente este no sea el caso; La interacción gravitacional entre estrellas por sí sola no es suficiente para hacer un agujero en el disco, dejando un exoplaneta como la explicación más probable.

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Ahora, un nuevo análisis coincidió con esta interpretación. Dirigido por el astrónomo Jeremy Smallwood de la Universidad de Nevada, Las Vegas, un equipo de investigadores reconstruyó un modelo del sistema GW Orionis, integrando simulaciones acuáticas en 3D y N-body.

Encuentran, tal como los investigadores encontraron antes que ellos, que el torque generado por las estrellas no es suficiente para dividir el disco protoplanetario.

Alternativamente, es probable que el culpable sea un gigante gaseoso, como Júpiter, en formación, o posiblemente múltiples gigantes gaseosos. No hemos visto los mismos exoplanetas, lo que significa que todavía hay lugar para la duda, pero el acuerdo entre los esfuerzos de investigación separados parece favorecer la interpretación de los exoplanetas menores.

Lo que podría significar que el proceso de formación de planetas podría sobrevivir en condiciones más extremas de las que esperábamos, como entornos complejos como el espacio alrededor de estrellas triples.

“Es realmente emocionante porque hace que la teoría de la formación planetaria sea realmente poderosa”. Smallwood dijo. “Podría significar que los planetas están más activos de lo que pensamos, lo cual es realmente genial”.

El equipo espera que los astrónomos puedan ver exoplanetas, o exoplanetas, directamente en las próximas observaciones del sistema GW Orionis.

La búsqueda fue publicada en Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.

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