El número de muertos en el monte Semeru ha aumentado a 14 mientras los rescatistas buscan entre la espesa ceniza para encontrar supervivientes.

Los rescatistas buscaban sobrevivientes entre escombros en llamas y lodo espeso un día después de que el volcán más alto de la isla de Java estallara con furia, matando al menos a 14 personas con gases abrasadores y cenizas.

El monte Semeru en el distrito de Lumagang, provincia de Java Oriental, esparció espesas columnas de ceniza en el cielo a una altitud de más de 12.000 metros en una erupción repentina causada en parte por las fuertes lluvias del sábado.

La ceniza cubrió las aldeas y pueblos cercanos y varias aldeas pequeñas quedaron enterradas bajo toneladas de lodo de los escombros volcánicos.

Los flujos de gas caliente y lava viajaron hasta 11 kilómetros hacia un río cercano al menos dos veces el sábado y tres veces el domingo a una distancia de hasta dos kilómetros, según la Agencia de Mitigación de Riesgos Geológicos y Vulcanología de Indonesia.

Las autoridades advirtieron a miles de personas que habían huido de la furia del volcán que regresaran durante la pausa en la actividad del domingo, pero algunas estaban desesperadas por controlar el ganado y las propiedades que dejaron atrás.

En varias áreas, todo, desde la rama más delgada de un árbol hasta los sofás y sillas dentro de las casas, estaba cubierto de cenizas.

Un hombre inspecciona un camión enterrado bajo las cenizas tras la erupción de un volcán
Los esfuerzos de rescate se suspendieron debido al temor de que cayeran cenizas calientes y escombros.(AFP: Trisnade)

“No hay vida allí … Se queman árboles, granjas y casas, todo está cubierto de ceniza gris y espesa”, dijo Haryadi Purnomo de la Agencia de Búsqueda y Rescate de Java Oriental.

Dijo que muchas otras áreas estaban prácticamente intactas.

Los esfuerzos de búsqueda y rescate se suspendieron temporalmente el domingo por la tarde debido a la preocupación de que las cenizas calientes y los escombros cayeran del cráter debido a las lluvias torrenciales.

Thorikul Haq, jefe del distrito de Lumagang, dijo que un torrente de lodo destruyó el sábado el puente principal que une Lumagang y el distrito vecino de Malang, así como un puente más pequeño.

Los aldeanos miran el puente roto que fue destruido por el flujo de lava
Se cree que la lluvia que cayó sobre el cráter del volcán provocó la erupción.(AFP: Hendra Permana)

La erupción alivió la presión que se estaba formando bajo la cúpula de lava encaramada en el cráter.

Pero los expertos advirtieron que la cúpula podría colapsar aún más, causando un colapso aparente de los gases abrasadores y los escombros atrapados debajo.

Una tormenta y días de lluvia erosionaron la cúpula sobre Semeru, que tiene 3.676 metros de altura y se derrumbó parcialmente, lo que provocó la erupción del volcán, dijo Eko Budi Liluno, jefe del Centro de Estudios Geológicos.

La segunda erupción de este año.

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El volcán Semeru de Indonesia arroja cenizas, matando a una persona e hiriendo a otras 41.

Semeru, un estratovolcán en forma de cono, también se conoce como Mahameru, que significa “gran montaña” en sánscrito.

Ha hecho erupción varias veces en los últimos 200 años y es una de las 129 que se encuentran bajo observación en Indonesia, el archipiélago más grande del mundo; más de 62.000 personas consideran que los exuberantes acantilados de Sumeru son su hogar.

Estalló por última vez en enero y no hubo víctimas.

Indonesia, un archipiélago de más de 270 millones de personas, es propenso a terremotos y actividad volcánica porque se encuentra a lo largo del “Anillo de Fuego” del Pacífico, una serie de fallas en forma de herradura.

El 54 por ciento de la población del país vive actualmente en Java, la región más densamente poblada del país.

Los funcionarios dijeron anteriormente que esperaban evitar víctimas monitoreando de cerca el volcán.

Un portavoz de la Agencia Nacional para la Mitigación de Desastres, Abd al-Mahari, dijo que 56 personas fueron trasladadas al hospital, la mayoría con quemaduras.

Dijo que los rescatistas todavía estaban buscando a nueve residentes de la aldea de Korah Kubokan.

Los aldeanos miran el puente roto que fue destruido por el flujo de lava
Indonesia se encuentra a lo largo del “Anillo de fuego” del Pacífico.(AFP: Hendra Permana)

Purnomo dijo que más de 900 aldeanos acudieron en masa a refugios de emergencia temporales después de la poderosa erupción del volcán el sábado, pero muchos otros desafiaron las advertencias oficiales y optaron por quedarse en casa, diciendo que tenían que cuidar su ganado y proteger su propiedad.

“Haremos todo lo posible para evacuarlos preparando camiones y motocicletas para que escapen en cualquier momento”, dijo.

El presidente de Indonesia, Joko Widodo, dijo que ha dado instrucciones a los ministros de su gobierno, a los funcionarios de gestión de desastres y al ejército para que coordinen la respuesta.

AP

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