El número de muertos por inundaciones en Tennessee aumenta a 22, Biden ofrece ayuda | Tennesse

Al menos 22 personas fueron confirmadas muertas el domingo mientras los equipos de rescate buscaban desesperadamente a través de casas destrozadas decenas de personas que aún estaban desaparecidas después de lluvias récord. Esto provocó que el nivel del agua de la inundación aumentara A través de partes de Tennessee.

Día de inundación rural sábado Removieron carreteras, torres de telefonía celular y líneas telefónicas, dejando a las familias inseguras de si sus seres queridos sobrevivieron. Muchos de los desaparecidos viven en vecindarios donde el agua ha subido más rápido, dijo el alguacil del condado de Humphreys, Chris Davis.

En la Casa Blanca en Washington, Joe Biden dijo que expresó su “más sentido pésame por la repentina y trágica pérdida de vidas durante esta repentina inundación”.

“Sé que nos hemos acercado a la comunidad”, dijo el presidente. Estamos listos para apoyarlos. Le pregunté al oficial [of the Federal Emergency Management Agency] hablar con el gobernador [Bill] Mía Tennesse Inmediatamente y brindarán toda la ayuda que necesiten para este terrible momento “.

Entre los muertos había dos niños pequeños que habían sido arrebatados de los brazos de su padre, según miembros de la familia, y un capataz en una granja propiedad de la estrella de la música del condado Loretta Lynn. Davis, alcalde de un condado de unas 18.000 personas a 60 millas al oeste de Nashville, dijo que perdió a uno de sus mejores amigos.

Hasta 17 pulgadas de lluvia cayeron en menos de 24 horas, dijo el Servicio Meteorológico Nacional (NWS), aparentemente rompiendo el récord de lluvia de un día de Tennessee en más de 3 pulgadas.

El gobernador Lee recorrió el área, deteniéndose en Main Street en Waverley, donde algunas casas habían sido lavadas desde sus cimientos y la gente estaba tamizando sus propiedades registradas con agua. Shirley Foster lloraba mientras el gobernador caminaba. Dijo que acababa de enterarse de que había muerto un amigo de su iglesia.

“Pensé que había superado el impacto de todo esto”, me dijo. “Acabo de destrozar a mi amigo. Mi casa no es nada, pero mi amigo se ha ido”.

Los meteorólogos dijeron que las áreas más afectadas experimentaron el doble de lluvia en el peor escenario anterior de inundaciones. Rayas de tormenta se movieron sobre el área durante horas, extrayendo una cantidad récord de humedad, un escenario que los científicos advirtieron que podría ser más común debido al calentamiento global.

Las fuertes lluvias convirtieron los arroyos en acantilados. Su empleador, Kansas Klein, dijo que se paró en un puente el sábado en una ciudad de 4.500 habitantes y vio a dos niñas agarrando un cachorro y aferrándose a una tabla de madera mientras pasaban, la corriente era demasiado rápida para que cualquiera la pudiera atrapar. Klein dijo que escuchó que una niña y un cachorro fueron rescatados río abajo, y que otra niña también fue rescatada, pero no estaba seguro de si lo fueron.

Los daños por inundaciones se ven a lo largo de Simpson Street en Waverley.
Los daños por inundaciones se ven a lo largo de Simpson Street en Waverley. Foto: Andrew Nelles / AP

Para el domingo, las aguas de la inundación habían desaparecido, dejando destrozados los coches, las tiendas y las casas.

“Fue increíble lo rápido que llegó y lo rápido que llegó”, dijo Klein.

La página de Facebook de la Oficina del Sheriff del Condado de Humphreys está llena de personas que buscan amigos y familiares. Las páginas de recaudación de fondos en línea han pedido ayuda con los gastos del funeral, incluidos dos gemelos de siete meses que fueron arrancados de los brazos de su padre mientras intentaba escapar.

Klein dijo que docenas de edificios en un área residencial de bajos ingresos, Brookside, parecen haber sido los más afectados por las inundaciones repentinas de Trent Creek.

“Fue devastador: los edificios fueron demolidos, medio destruidos”, dijo Klein. “La gente sacaba los cuerpos”.

El alguacil Davis dijo que el capataz de Lane Farm, Wayne Spears, murió mientras examinaba a los animales.

“Está en su granero y lo siguiente que sabes es que pasa de revisar a los animales en el granero a pasar el rato en el granero y la gente lo ve flotando en el arroyo. Y así de rápido apareció”, dijo el alguacil.

Una foto tomada por alguien en la granja mostraba a Spears con un sombrero de vaquero aferrado a un poste, con el agua ondulante subiendo hasta su pecho.

“Wayne es uno de esos tipos, hace todo por todos, si hay trabajo por hacer”, dijo su amigo Michael Butt, quien conoció a Spears en la granja hace 15 años.

En Cash Saver Grocery, los empleados estaban parados sobre escritorios, troncos y un estante de flores mientras el agua fluía desde un arroyo de 400 pies hacia la tienda. David Hensley, el dueño de la tienda, dijo que intentaron irrumpir en la celda del ático pero no pudieron.

El agua dejó de subir cuando la situación empeoraba. Pasó un bote de rescate. “Le dijimos que si hay alguien más puedes ir a buscarlo, creemos que estamos bien”, dijo Hensley.

Justo al este de Waverley, la ciudad de McEwen experimentó 17.02 pulgadas de lluvia, rompiendo el récord de 24 horas de 13.6 pulgadas desde 1982, según el NWS.

Anthony y Vanessa Yates encuentran su corona de bodas en su casa dañada por las inundaciones.
Anthony y Vanessa Yates encuentran su corona de bodas en su casa dañada por las inundaciones. Foto: Andrew Nelles / AP

Se emitió una alerta de inundación repentina antes de que comenzaran las lluvias, y los meteorólogos dijeron que podría tener de 4 a 6 pulgadas de largo. La peor tormenta jamás registrada en el área disminuyó solo 9 pulgadas, dijo Chrissy Hurley, meteoróloga del NWS en Nashville.

“Esperar un récord casi récord es algo que no hacemos muy a menudo”, dijo Hurley. “El doble de la cantidad que hemos visto era casi insondable”.

La investigación científica ha determinado que los eventos de lluvia extrema serán más frecuentes Debido al cambio climático provocado por el hombre. Hurley dijo que era imposible saber su papel exacto en las inundaciones, pero señaló que su oficina se ocupó de las inundaciones que se esperaban quizás una vez cada 100 años en septiembre pasado, al sur de Nashville y en marzo, cerca de la ciudad.

“Teníamos una cantidad increíble de agua en la atmósfera”, dijo Hurley el sábado. “Las tormentas eléctricas se desarrollaron y se movieron a través de la misma área una y otra vez”.

El problema no se limita a Tennessee. Un estudio federal encuentra que el cambio climático provocado por el hombre está duplicando las posibilidades de tipos de lluvias intensas que en agosto de 2016 arrojaron 26 pulgadas de lluvia alrededor de Baton Rouge, Louisiana. Estas inundaciones mataron al menos a 13 personas y destruyeron 150.000 hogares.

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