El Observatorio Swift Gamma Ray Burst Hunter de la NASA está en modo seguro

Un problema en el Observatorio Swift de la NASA obliga a suspender las operaciones científicas y ponerlas en modo seguro mientras el equipo investiga. El telescopio espacial no es una de las misiones más famosas de la NASA, pero ha jugado un papel clave en la investigación de un fenómeno astronómico llamado Estallidos de rayos gamma.

El telescopio, originalmente llamado Swift Gamma-Ray Burst Explorer, y luego rebautizado como Neil Gehrels Swift Observatory, encontró un problema a principios de esta semana que se sospechaba estaba relacionado con instrumentos defectuosos. “En la noche del martes 18 de enero, el Observatorio Neil Gehrells Swift de la NASA entró en modo seguro, suspendiendo las observaciones científicas precisas”, escribió la NASA en una sesión informativa. actualizar. «El equipo de la misión está investigando un posible mal funcionamiento de una de las ruedas de reacción de la nave espacial como la causa».

Representación artística de la nave espacial Swift con un estallido de rayos gamma en el fondo. Spectrum y NASA E/PO, Universidad Estatal de Sonoma, Aurore Simonnet

Las ruedas de reacción son componentes que permiten que la nave espacial gire en un grado muy preciso, lo que ayuda a mantener el telescopio apuntando en una dirección. Esto es importante para la misión de Swift de estudiar los estallidos de rayos gamma porque requiere un alto grado de sensibilidad. Las transmisiones duran unos minutos como máximo y unos milisegundos como mínimo, por lo que Swift tiene que localizar rápidamente estos eventos antes de que desaparezcan.

Para averiguar si una de las ruedas de reacción era realmente la culpable, el equipo apagó la rueda en cuestión para seguir investigando. La buena noticia es que los demás instrumentos parecen estar en buen estado y, si es necesario, el equipo cree que pueden seguir alimentando el observatorio con cinco de sus seis ruedas en marcha.

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El equipo está trabajando para restaurar los procesos científicos utilizando cinco ruedas de reacción. Las cinco ruedas restantes funcionan como se esperaba, escribió la NASA, y agregó que «esta es la primera vez que la rueda de reacción experimenta una falla en los 17 años de operaciones de Swift».

Además de rastrear los estallidos de rayos gamma, el observatorio Swift también ha proporcionado datos que se han utilizado en colaboración con otros telescopios, como contribuir a los hallazgos sobre ondas gravitacionales Ayuda en la investigación de celebridades. Agujero negro supermasivo M87.

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