El pez de agua dulce más grande capturado, marcado y liberado en el río Mekong, Camboya

El pez de agua dulce más grande registrado en el mundo, una raya gigante, ha sido capturado en el río Mekong en Camboya, según científicos del país del sudeste asiático y Estados Unidos.

Según un comunicado emitido el lunes por un proyecto de investigación conjunto de Camboya y Estados Unidos, la raya, capturada el 13 de junio, medía casi 4 metros desde el hocico hasta la cola y pesaba poco menos de 300 kilogramos.

Anteriormente, el récord de peces de agua dulce era un bagre gigante que pesaba 293 kilogramos, que fue descubierto en Tailandia en 2005, según el grupo.

Un pescador local encontró una raya recién capturada en el sur de Stung Treng, en el noreste de Camboya.

Ese pescador alertó a un equipo cercano de científicos sobre el Proyecto Maravillas del Mekong, que ha publicado su trabajo de conservación en las comunidades a lo largo del río.

Los científicos llegaron a las pocas horas de recibir una llamada a medianoche con la noticia y quedaron asombrados con lo que vieron.

“Sí, cuando ves un pez así de grande, especialmente [coming from] Agua dulce, difícil de entender. Entonces, creo que todo nuestro equipo está atónito», dijo el líder de Mekong Wonders, Zeb Hogan, en una entrevista en línea de la Universidad de Nevada en Reno.

«signo de esperanza»

La universidad está asociada con el Departamento de Pesca de Camboya y la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, la agencia de desarrollo internacional del gobierno de los Estados Unidos.

Los peces de agua dulce se definen como aquellos que pasan toda su vida en agua dulce, a diferencia de las especies marinas gigantes, como el atún rojo y el marlín, o los peces que migran entre agua dulce y salada, como el esturión beluga.

Y la caza de rayas no se trata solo de establecer un nuevo récord, dijo.

“El hecho de que los peces aún puedan crecer tanto es una señal de esperanza para el río Mekong”, dijo el Dr. Hogan, y señaló que la vía fluvial enfrenta muchos desafíos ambientales.

La toma superior muestra un círculo de personas en un río fangoso que rodea a una criatura en medio de una lámina de plástico.
Los aldeanos observan cómo un equipo de científicos e investigadores camboyanos y estadounidenses se preparan para lanzar rayas de regreso al río Mekong.(AP: FISHBIO/Sinsamout Ounboundisane)

El río Mekong atraviesa China, Myanmar, Laos, Tailandia, Camboya y Vietnam.

Es el hogar de varias especies de peces gigantes de agua dulce, pero las presiones ambientales están aumentando. En particular, los científicos temen que un importante programa de construcción de represas en los últimos años pueda perturbar seriamente los criaderos.

«Los peces grandes están en peligro de extinción a nivel mundial. Son una especie muy valorada. Tardan mucho en madurar. Por lo tanto, si se capturan antes de que maduren, no tendrán la oportunidad de reproducirse», dijo el Dr. Hogan. .

“Entonces, alrededor del 70 por ciento de los peces gigantes de agua dulce, a nivel mundial, están en peligro de extinción, y todas las especies del Mekong están [are, too]. «

El equipo que se apresuró al sitio insertó el dispositivo de etiquetado cerca de la cola del fuerte pez antes de soltarlo.

Este dispositivo enviará información de seguimiento para el próximo año, proporcionando datos sin precedentes sobre el comportamiento de las rayas gigantes en Camboya.

«La raya gigante es un pez poco conocido. Su nombre, e incluso su nombre científico, ha cambiado varias veces en los últimos 20 años», dijo el Dr. Hogan.

“Se encuentra en todo el sudeste asiático, pero casi no tenemos información al respecto.

Este es el cuarto pez raya gigante reportado en la misma área en los últimos dos meses, y todos ellos son hembras, dijeron los investigadores.

Piensan que este puede ser un punto de acceso para el desove de la especie.

Los lugareños llamaron a la raya «burami» -o «luna llena»- debido a su forma redonda y porque la luna estaba sobre el horizonte cuando fue liberada el 14 de junio.

Además del honor de llevarse el récord, el afortunado cazador fue compensado al precio de mercado, lo que significa que recibió un pago de aproximadamente $860.

punto de acceso

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