El primer equipo privado de astronautas a bordo de la estación espacial regresa a la Tierra

El vuelo de regreso a casa se ha retrasado varios días debido al clima desfavorable

Washington:

El primer equipo de astronautas totalmente privado a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) partió del sitio orbital el domingo para comenzar el viaje de regreso a la Tierra, culminando una misión científica de dos semanas aclamada como un hito en los vuelos espaciales comerciales.

Una cápsula Crew Dragon de SpaceX que transportaba a un equipo de cuatro personas de la empresa emergente Axiom Space, con sede en Houston, se separó de la Estación Espacial Internacional alrededor de las 9:10 p. m. EDT (01:10 GMT del lunes) para embarcarse en un vuelo de regreso de 16 horas, transmitido en vivo en línea desde NASA. aparecer.

Vestidos con sus trajes con cascos blancos y negros, los astronautas de Axiom fueron vistos amarrados al compartimiento de la tripulación poco antes de que la nave espacial se separara de la estación, orbitando a unas 250 millas (420 km) sobre la Tierra. Dos breves impulsos de cohetes han empujado a la cápsula lejos de la Estación Espacial Internacional.

Si todo sale bien, la cápsula Dragon, denominada Endeavor, se lanzará en paracaídas en el Océano Atlántico frente a la costa de Florida el lunes alrededor de la 1 p.m. EDT (1700 GMT).

El vuelo de repatriación se retrasó varios días debido al clima desfavorable en el área de rociado, lo que extendió el período de estadía de la tripulación del Axiom en órbita más allá de su fecha de partida original a principios de la semana pasada.

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El equipo multinacional estuvo dirigido por el astronauta retirado de la NASA Michael Lopez-Alegria, de 63 años, vicepresidente de desarrollo comercial de Axiom. Larry Connor, de 72 años, empresario de tecnología de bienes raíces y piloto acrobático de Ohio, fue el segundo al mando.

Entre los miembros de la tripulación del Ax-1 se encontraban el inversionista filántropo y ex piloto de combate israelí Eitan Step, de 64 años, y el empresario y filántropo canadiense Mark Bathy, de 52 años, quienes se desempeñan como especialistas de la misión.

Lanzados desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA el 8 de abril, pasaron dos semanas a bordo de la Estación Espacial Internacional con las siete tripulaciones regulares de la estación espacial pagadas por el gobierno: tres astronautas estadounidenses, un astronauta alemán y tres cosmonautas rusos.

El Axiom Quadruple se convirtió en el primer equipo comercial de astronautas que se lanzó a la estación espacial, trayendo consigo equipos para 20 experimentos científicos, investigación biomédica y demostraciones de tecnología para llevar a cabo en órbita.

Axiom, la NASA y SpaceX han descrito la misión como un punto de inflexión en la expansión del comercio espacial financiado con fondos privados, que forma lo que los expertos de la industria llaman la «economía de órbita terrestre baja» o «la economía de órbita terrestre baja».

El Ax-1 marca el sexto vuelo espacial humano de SpaceX en casi dos años, luego de cuatro misiones de astronautas de la NASA a la Estación Espacial Internacional, así como el vuelo Inspiration 4 de septiembre, que envió a una tripulación civil a la órbita terrestre por primera vez, pero no para la estación espacial.

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SpaceX, la compañía privada de cohetes fundada por el fabricante de automóviles eléctricos Tesla Inc., CEO de Elon Musk, ha sido contratada para llevar a cabo tres misiones de astronautas Axiom a la Estación Espacial Internacional durante los próximos dos años. El precio de estas salidas sigue siendo alto.

Axiom cobra a los clientes entre $ 50 millones y $ 60 millones por asiento, según Mo Islam, jefe de investigación de la firma de inversión Republic Capital, que posee participaciones tanto en Axiom como en SpaceX.

La NASA también seleccionó a Axiom en 2020 para construir una nueva adición comercial a la estación espacial, en la que un consorcio de 15 naciones liderado por Estados Unidos y Rusia ha estado trabajando durante más de dos décadas. Los planes requieren que el segmento Axiom eventualmente reemplace a la ISS cuando el resto de la estación espacial se retire alrededor de 2030.

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