El primer estudio del mundo afirma que los microplásticos pueden influir en el clima y los efectos del calentamiento global

Los microplásticos en el aire pueden tener el potencial de afectar Cambio climáticoUn nuevo estudio afirma.
El primer estudio del mundo publicado en naturaleza temperamental Hoy, modelando los impactos climáticos potenciales de los microplásticos en el aire.

Encontró que las partículas pequeñas se dispersan y absorben la luz, lo que tiene un efecto de enfriamiento y calentamiento en el clima.

Piezas de plástico en miniatura encontradas en las orillas del Warnau en Rostock, Alemania. (Image Alliance a través de Getty Image)

La autora principal, Laura Revell, de la Universidad de Canterbury, dijo a 9News que el modelado hasta ahora indica que los microplásticos tienen un efecto de enfriamiento general.

“Dispersan la luz y la radiación como pequeñas bolas de discoteca, que tienen un efecto de enfriamiento”, dijo el Dr. Revell.

“(Pero) los microplásticos también pueden absorber la luz y, en pequeña medida, pueden contribuir al efecto invernadero”.

La luz del sol, el viento, las olas y el calor descomponen el plástico en pequeños trozos llamados microplásticos.
La luz del sol, el viento, las olas y el calor descomponen el plástico en pequeños trozos llamados microplásticos. (Justin Hoffman)

Sin embargo, al Dr. Revell le preocupa que el efecto de calentamiento pueda llegar a ser dominante si aumentan las concentraciones de microplásticos en el aire en la atmósfera.

“Es posible que la señal de calentamiento sea más grande que la señal de enfriamiento”, dijo, y explicó que no hay suficientes datos para medir factores como la posición de los microplásticos en la atmósfera y el color de las partículas, que afectan la absorción.

“No hay muchos datos (pero) de cualquier manera esperamos que se hagan más grandes en el futuro”.

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Dijo que le preocupa el hecho de que muchos estudios no ven partículas de plástico de menos de 11 micrómetros.

“Es posible que existan todos estos pequeños plásticos que aún no conocemos”.

Se encuentran concentraciones significativas de microplásticos en el aire en dos ciudades importantes: Beijing en China y Londres en el Reino Unido.

Gran Ben
Londres es una de las dos ciudades con mayor porcentaje de microplásticos en el aire. (suministrado)

“Se han realizado estudios en Beijing y Londres identificando su presencia en concentraciones muy altas”, dijo.

“En las grandes ciudades, puede ser del orden de unos pocos miles de microplásticos por metro cúbico.

“Es posible que los microplásticos en áreas realmente pobladas tengan un impacto local en el clima, pero creo que la señal será bastante pequeña a menos que la abundancia aumente drásticamente en el futuro”.

Agregó que los microplásticos no están tan extendidos como otros tipos de aerosoles, como el polvo.

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