El prototipo de misil SpaceX Starship logra el primer aterrizaje seguro – ciencia y tecnología

SpaceX logró el primer aterrizaje exitoso de su prototipo de misil Starship durante el último vuelo de prueba de su vehículo de lanzamiento de próxima generación en el sur de Texas el miércoles, después de cuatro intentos de aterrizaje anteriores que terminaron en explosiones.

El logro marca un hito para la multimillonaria empresa privada de cohetes Elon Musk en su desarrollo de un vehículo de lanzamiento pesado reutilizable para finalmente transportar astronautas y grandes cargas útiles a la Luna y Marte.

La nave espacial SN15 despegó del sitio de lanzamiento de SpaceX en Boca Chica, Texas, a lo largo de la costa del Golfo, alcanzó su altitud máxima planificada de 10 kilómetros (6 millas) y luego voló momentáneamente antes de volar frente a la aeronave bajo control aerodinámico de regreso a la Tierra. .

El vehículo de tres motores de 16 pisos regresó a la posición vertical bajo la propulsión del cohete al acercarse al suelo, aterrizando suavemente en el tren de aterrizaje.

«Nos hemos caído, la nave espacial ha aterrizado», dijo John Ensbrucker, ingeniero principal de integración de SpaceX, durante un comentario en vivo sobre el vuelo.

Un video del aterrizaje mostró que las llamas continuaban ardiendo en la base del misil después de que los motores se detuvieron, pero un sistema automático de extinción de incendios entrenó una corriente continua de agua en la plataforma de aterrizaje, y finalmente extinguió el fuego.

El vuelo se produjo en el 60 aniversario del primer vuelo espacial de un astronauta estadounidense: el lanzamiento de Alan Shepard en una misión suborbital de 15 minutos sobre el cohete Mercury Redstone de la NASA desde Cabo Cañaveral, Florida.

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Musk anunció su éxito en Twitter, publicando un breve mensaje en un lenguaje sencillo sobre los vuelos espaciales: «¡La nave espacial es un aterrizaje simbólico!»

Cuatro vuelos de prueba anteriores de los prototipos de naves espaciales (SN8 en diciembre, SN9 en febrero y SN10 y SN11 en marzo) despegaron con éxito pero volaron en pedazos.

El cohete Starship completo, que alcanzará los 120 metros (394 pies) cuando se acopla con un propulsor de primera etapa extremadamente pesado, es el vehículo de lanzamiento de próxima generación de SpaceX en el centro de las ambiciones de Musk de hacer que los viajes humanos al espacio sean más rutinarios y asequibles.

El primer vuelo espacial orbital está previsto para finales de año. Musk ha dicho que tiene la intención de llevar al multimillonario japonés Yusaku Maezawa alrededor de la luna a bordo de la nave espacial en 2023.

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