El próximo desafío de Covid: la creciente división entre economías ricas y pobres

En los Estados Unidos, los economistas esperan un retorno a los niveles de crecimiento en el boom de los «locos años veinte». La economía china creció a una tasa récord del 18,3% en el primer trimestre; El Reino Unido está creciendo más rápido que en cualquier otro momento desde el final de la Segunda Guerra Mundial.

Sin embargo, en todo el mundo en desarrollo, donde la mayoría de las personas no están vacunadas y los gobiernos no pueden resistir las medidas de estímulo sostenible, las economías se están deslizando aún más y luchan por recuperarse de la deflación récord del año pasado.

La clase media en los países en desarrollo, que es el principal motor del desarrollo económico, educativo y político, se está reduciendo rápidamente, pero apenas está disminuyendo en Estados Unidos y China, según el Centro de Investigación Pew. Si bien la rápida recuperación de EE. UU. Ya ha devuelto el crecimiento a sus economías, los países de bajos ingresos tardarán años en volver a los niveles de 2019.

El Fondo Monetario Internacional, que llama dinámica la «gran diferencia», advierte que muchas economías en desarrollo fuera de las economías avanzadas y China podrían debilitarse durante años.

«Esto se ha convertido en un virus de la desigualdad», dijo Amina Mohamed, subsecretaria general de las Naciones Unidas. «El mundo múltiple al que nos dirigimos es un desastre».

Mercado de Ueno en el centro de Kampala, Uganda. La epidemia ha provocado que los precios de los alimentos suban en todo el mundo.


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Esther Ruth Mbabazi para el Wall Street Journal

Hasta la conmoción económica y los bloqueos del virus, el siglo XXI ha sido en gran parte la historia de un mundo en desarrollo que cierra la brecha con el mundo desarrollado en términos de riqueza, educación, salud y estabilidad.

El Banco Interamericano de Desarrollo dijo que en América Latina, luego de 15 años de crecimiento apoyado por exportaciones de materias primas que sacaron a millones de personas de la pobreza, la economía se contrajo un 7,4% en 2020, la peor recesión desde 1821, cuando la región se sumió en guerras. de independencia. En marzo en su informe económico anual.

En África central y occidental, los gobiernos con problemas de liquidez luchan por contener el resurgimiento de enfermedades infecciosas como el sarampión y la malaria, que se han cobrado la vida de miles de niños pequeños en los últimos meses. En América Latina, más de 100 millones de niños, más de la mitad del total, no están escolarizados y es poco probable que muchos regresen, lo que genera temores de que una generación pierda los beneficios de la educación.

El Banco Mundial estima que hasta 150 millones de personas se verán empujadas a la pobreza extrema como resultado de la crisis de Covid. La pandemia ha llevado a 34 millones de personas al borde de la hambruna, según el Programa Mundial de Alimentos, un récord del 35% en un año. La ira por el aumento de los precios de los alimentos, a menudo un presagio de cambios políticos a lo largo de la historia, desde la Revolución Francesa hasta la Primavera Árabe, está comenzando a traducirse en violentas protestas callejeras desde Colombia hasta Sudán.

Las noticias de India, donde el récord mundial de casos de Covid-19 de 400.000 muertes oficiales por día, pero es probable que haya miles más, ha alimentado el temor en otras áreas vulnerables de que también se ahoguen. Desde Nepal e Irán hasta Perú y Argentina, los sistemas de salud se desploman a medida que los pacientes inundan los hospitales con escasez de camas y oxígeno. Los crematorios de inclinación total funcionan y las nuevas variantes de virus avanzan más rápido de lo que los engorrosos laboratorios pueden rastrear.

Ya este año, se han reportado más de 1.5 millones de muertes por Covid-19 a nivel mundial a medida que el virus se ha acelerado en América Latina y partes de Asia y en unas semanas superará el recuento de 2020 de 1.8 millones, según estadísticas oficiales compiladas en la Universidad de Oxford. . . En los últimos meses, las estadísticas han cambiado: Europa y América del Norte registraron el 73% de las muertes diarias a principios de año durante la ola de invierno, pero ahora América Latina, Asia y África representan el 72% de las muertes.

«Es una llamada de atención para nuestro continente y el resto del mundo con escaso acceso a las vacunas», dijo John Nkengasung, director de los Centros Africanos para el Control y la Prevención de Enfermedades, con solo el 0,4% de los 1.500 millones de habitantes sufriendo completamente. Vacunar.

Botellas de oxígeno, utilizadas para tratamientos de Covid-19, en Abuja, Nigeria, en enero.


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Avolabi Sotond / Reuters

La brecha de vacunas entre ricos y pobres es ahora la más pronunciada desde que comenzaron las vacunaciones contra Covid-19 a fines del año pasado, según el banco de inversión UBS. Las tasas de vacunación en Europa y América del Norte generalmente oscilan entre el 30% y el 50%.

Muchas economías en desarrollo también dependen particularmente de los ingresos y los empleos de los sectores de servicios más afectados, como el turismo, que los gobiernos con problemas de liquidez no pueden proteger.

Gran parte del mundo en desarrollo ha entrado en esta epidemia con una deuda externa muy elevada. Las tasas de los préstamos a un día son nulas o negativas en las economías avanzadas, pero en promedio superan el 4% en las economías en desarrollo, con préstamos a largo plazo, del tipo necesario para invertir en áreas como infraestructura y educación, mucho más costosos. De hecho, varios países han incumplido sus pagos, entre ellos Zambia, Argentina y Líbano.

Los formuladores de políticas advierten que la carga de la deuda podría obligar a los gobiernos a cambiar a un modo de austeridad, sofocando aún más la recuperación. Los precios de los alimentos están aumentando en varias partes del mundo en desarrollo, lo que está impulsando a los bancos centrales a endurecer la política monetaria para frenar la inflación.

El hombre vendía bolsos y cerillas en Virgen de Candelaria.


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Max Capello Orcacitas para The Wall Street Journal

«El daño es real y ha sido subestimado», dijo Kenneth Rogoff, ex economista jefe que ahora trabaja en el Fondo Monetario Internacional en la Universidad de Harvard.

Su mandato en la agencia a principios de la década de 2000 se produjo en medio de un período de globalización cuando el capital occidental ayudó a respaldar dos décadas de crecimiento histórico en los mercados emergentes, liderado por el ascenso de China. Los defensores han argumentado que es posible crear una economía global en la que la armonización de las políticas de comercio e inmigración eleve el listón para todas las naciones, y los ingresos y los niveles de vida en la mayor parte del mundo en desarrollo se han disparado.

La imagen de hoy no es completamente uniforme. Muchas de las economías más diversificadas, donde los gobiernos tomaron medidas preventivas tempranas, escaparon de la epidemia con menos cicatrices, aunque países con buenos resultados como Vietnam y Tailandia han visto en las últimas semanas un aumento de casos.

Un fuerte aumento de los precios de las materias primas, desde el cobre hasta el estaño y la madera, a medida que aumenta la demanda debido a la recuperación de China y Estados Unidos, podría ayudar a los productores de África y América Latina a lograr un crecimiento económico sólido y reformar las finanzas públicas.

Las consecuencias económicas de la epidemia obligaron a cerrar la Escuela Progresista de Najira, cerca de Kampala.


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Esther Ruth Mbabazi para el Wall Street Journal

Durante más de una década, Andrew Nsamba ha expandido su negocio, Najjera Progressive Private School, fuera de la capital de Uganda, Kampala. La lista creció rápidamente a más de 1,000 estudiantes, siguiendo la expansión económica impulsada por el aumento de los precios de las materias primas y el endeudamiento externo, ya que una nueva clase media con ingresos disponibles se sentó en la lista de espera para invertir en el futuro de sus hijos.

Matovo Benard Nsamba, quien fundó la escuela con su esposa, en su casa en Njaira. Su hijo Andrew expandió el negocio.


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Esther Ruth Mbabazi para el Wall Street Journal

Ahora, el negocio de Nsamba se cerró, los ingresos se vieron privados de ingresos durante los bloqueos debido al coronavirus y la ausencia de demanda para reiniciar después de que muchos padres perdieran sus trabajos. Sus 70 empleados están buscando trabajo y él está luchando para pagar la deuda bancaria. «El Covid no solo mató la escuela, sino que destruyó la infraestructura económica de toda una comunidad», dijo. «Las influencias están en todas partes».

Se estima que la clase media en el África subsahariana, aproximadamente 180 millones de 1.300 millones de personas, se redujo un 11% en 2020, según World Data Lab, una organización de investigación. Este año puede contraerse a un ritmo similar, ya que África subsahariana se convertirá en la región de crecimiento más lento del mundo en 2021, según el Fondo Monetario Internacional.

En América Latina, se proyecta un crecimiento del 4,1% este año, muy por detrás de las economías avanzadas, según el Banco Interamericano de Desarrollo.

En 2019, la región volaba con un solo motor roto. En el informe, el economista jefe del Banco Islámico de Desarrollo, Eric Paradou, escribió en el informe que en 2020 su otro motor también está dañado. «Saldremos de esta crisis más pobres y endeudados, y con economías que se verán muy diferentes en términos de sus estructuras productivas».

Las Naciones Unidas dijeron que los cierres estrictos en América Latina, en promedio, han provocado que los niños pierdan muchos más días escolares que el resto del mundo. Desde marzo de 2020, las escuelas en América Latina han estado cerradas entre 40 y 50 semanas, en comparación con el promedio mundial de 26 semanas.

Solo seis países de la región han reabierto completamente las escuelas, dejando a 124 millones de niños en gran parte sin tiempo escolar presencial. UNICEF describe la situación como «una catástrofe que se desarrolla a lo largo de generaciones».

Gilmer Kahwana con su hijo en Lima, donde las escuelas están cerradas.


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Max Capello Orcacitas para The Wall Street Journal

Para los padres en Lima, Virgen de la Candelaria en Perú, un barrio pobre de chozas con techo de hojalata en una colina árida, la falta de educación socava la mejor manera para que los niños escapen de la pobreza.

La educación en línea no es posible en gran parte del mundo en desarrollo, donde las redes Wi-Fi no están disponibles de manera rutinaria y los pobres no pueden permitirse acceder o acceder a Internet.

Miriam Salcero, madre de una niña de 27 años, dijo que ella y su hija de 8 años, Brianna, entienden las instrucciones que los maestros envían a través de mensajes de voz de WhatsApp que solo pueden escuchar si pueden comprar los datos. Salsero dijo que Brianna se distrae fácilmente en casa y le preocupa que este año escolar, que se ejecuta en Perú de marzo a diciembre, sea tan problemático como el año pasado.

«Estoy realmente preocupada», dijo la Sra. Salcero. «Hay que acabar con esta situación para que puedan ir a la escuela».

Myriam Salcero y su hija Brianna en Virgen de la Candelaria están luchando por escuchar las lecciones de los maestros a través de WhatsApp.


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Max Capello Orcacitas para The Wall Street Journal

En los países pobres de todo el mundo, más de 800 millones de estudiantes aún no tienen acceso a una computadora, según las Naciones Unidas. Las altas tasas de deserción en los países de bajos ingresos significan que millones de niños nunca regresarán al aula.

El Programa Mundial de Alimentos, que recibió el Premio Nobel de la Paz 2020 por su trabajo en la entrega de ayuda alimentaria a áreas de conflicto, advirtió que el Coronavirus causa «múltiples hambrunas generalizadas de proporciones bíblicas».

En Nigeria, las interrupciones de la cadena de suministro podrían desencadenar una hambruna en el país más poblado de África por primera vez en medio siglo, dijo la agencia. En Madagascar, donde los bloqueos han agravado años de sequía y malas cosechas, cientos de miles de personas ya están pasando hambre y recurren a comer cañas de pantano y corteza de árbol para sobrevivir.

En América Latina, que incluso antes de la pandemia fue el hogar de una de las peores crisis alimentarias del mundo, en Venezuela, la inseguridad alimentaria también está aumentando. En Brasil, 19 millones de personas, 1 de cada 11 ciudadanos, tienen hambre, casi el doble que en 2018. Los precios mundiales de los alimentos están aumentando más rápido que la inflación general, según la Agencia para la Agricultura y la Alimentación.

La gente esperaba en la fila para conseguir combustible en Cali, Colombia, mientras las protestas contra la pobreza y las dificultades interrumpían el suministro.


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Oscar B. Castillo para el Wall Street Journal

En Cali, la tercera ciudad más grande de Colombia, las protestas contra la pobreza y las dificultades exacerbadas por la pandemia han estrangulado la ciudad, interrumpido el suministro de alimentos, paralizado negocios y enviado una advertencia a los líderes políticos de que el dolor de la pandemia podría sembrar un caos difícil. Ser controlado.

«La gente se siente irrespetada, entonces protestar es lo único que se puede hacer», dijo Richard Cardona, mientras esperaba en una larga fila para llenar su tanque en Cali, donde la escasez de gasolina era aguda debido a las protestas. «La gente tiene que organizar una revolución para que su voz sea escuchada».

Escribir a Joe Parkinson en [email protected]

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