El rover Perseverance de la NASA está buscando rocas marcianas interesantes

Esta imagen de «Yori Pass» fue capturada por el generador de imágenes Hazcam a bordo del rover Perseverance Mars de la NASA el 5 de noviembre de 2022. Credit: NASA/JPL-Caltech

El Mars Orbiter de la NASA ha comenzado a explorar un área que el equipo científico llama «Corredor Yuri» cerca de la base del antiguo delta del río Cráter Jezero. Habían estado emocionados de explorar el área durante varios meses después de descubrir una roca similar a las muestras de Perseverance recolectadas en julio.

Esta característica es muy desconcertante para los científicos porque es AreniscaEstos son granos finos que han sido transportados desde otro lugar por el agua antes de que se depositen y se forme la piedra. Las muestras de Perseverance son clave para el primer paso en la campaña de devolución de muestras de Marte de la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA), que comenzó cuando el rover almacenó su primera roca perforada en septiembre de 2021.

«A menudo damos prioridad al estudio de rocas sedimentarias de grano fino como estas en nuestra búsqueda de biofirmas orgánicas y potenciales», dijo Katie Stack Morgan, tenaz científica adjunta del proyecto en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. «Lo que es particularmente interesante sobre el afloramiento de Yori Pass es que es lateralmente equivalente a ‘Hogwallow Flats’, donde encontramos roca sedimentaria de grano fino. Esto significa que el lecho rocoso tiene aproximadamente la misma altura que Hogwallow, y tiene una gran superficie visible huella en la superficie».

Esta breve animación muestra momentos clave de la campaña de devolución de muestras de Marte de la NASA y la Agencia Espacial Europea, desde el aterrizaje en Marte y el aseguramiento de los tubos de muestra hasta su liberación de la superficie y su transporte de regreso a la Tierra. Crédito: NASA/ESA/JPL-Caltech/GSFC/MSFC

La búsqueda de firmas biológicas en el cráter Jezero (cualquier característica, elemento, molécula, sustancia o rasgo que pueda servir como evidencia de vida antigua) es uno de los cuatro objetivos científicos del cráter Perseverance. Junto con 14 muestras de núcleos de roca, el rover recolectó una muestra atmosférica y tres tubos testigo, todos los cuales están almacenados en el vientre del rover.

Después de recolectar una muestra de Yori Pass, conducirá Perseverance 745 pies (227 metros) al sureste hasta una enorme ondulación de arena. El pico se encuentra en medio de un pequeño campo de dunas de arena, que el equipo científico denomina «Montaña de monitoreo», y será donde la sonda recolectará sus primeras muestras de regolito, o roca triturada y polvo.

La frase: NASA Perseverance Investigates Intriguing Martian Rocks (2022, 17 de noviembre) Consultado el 17 de noviembre de 2022 en https://phys.org/news/2022-11-nasa-perseverance-rover-intriguing-martian.html

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