El Senado escucha que Australia aún no ha otorgado una sola visa humanitaria a los afganos que huyen

David Fielden, el primer subsecretario del Interior, dijo que no se había emitido ninguno de los puntos humanitarios permanentes del programa.

“No hemos otorgado visas de protección a nadie que acaba de llegar, y aún no hemos llegado a ese punto”, dijo en la audiencia.

La investigación del Senado examina el compromiso de Australia con Afganistán, así como los esfuerzos para brindar asistencia humanitaria a quienes buscan protección.

También se reveló que a los afganos a los que se les otorgaron visas temporales de emergencia de tres meses para ingresar a Australia, pero que no pudieron huir de Afganistán, no se les otorgaría una extensión.

En cambio, se verán obligados a unirse al creciente número de solicitantes que solicitan 3.000 plazas humanitarias inicialmente ofrecidas por el gobierno para ingresar a Australia.

La viceministra de Asuntos Internos, Cheryl Ann Moi, dijo que no había una decisión política para extender las 449 visas.

“La solicitud que tendrás que presentar será un reclamo humanitario a cambio de los 449 contados a partir de ese momento una vez que expire”, dijo.

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Los solicitantes que puedan ponerse en contacto con el Departamento de Asuntos Exteriores y Comercio (DFAT) o el Departamento del Interior pueden evaluar esto “caso por caso”.

Existe la preocupación de que muchos afganos no puedan ponerse en contacto con las autoridades australianas, porque todavía están escondidos de los talibanes, viven en áreas remotas sin acceso a las comunicaciones o no pueden obtener la línea de comunicación correcta.

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El Ministerio del Interior dijo anteriormente que se contactaría al regimiento sobre los “próximos pasos” en el proceso de visado.

Pero la senadora de los Verdes Janet Rice dijo que sigue “extremadamente preocupada” por la incertidumbre que enfrentan estos solicitantes.

“Básicamente hemos impedido que cualquiera pueda salir del país. Si están en el proceso de solicitar una visa, pueden o no obtenerla”, dijo en la audiencia.

Por el contrario, a los ciudadanos afganos evacuados a Australia se les concedió una extensión de 12 meses de su visa temporal mientras se evaluaban sus solicitudes.

Se han otorgado 5.636 visas temporales de emergencia a ciudadanos afganos para permitirles asegurar vuelos a Australia, como parte de la misión de evacuación.

Solo 3.568 personas llegaron a Australia, lo que significa que más de 2.000 permanecen en Afganistán o se encuentran en otro lugar en el mar.

El gobierno federal describió su oferta inicial de 3.000 plazas humanitarias para el año fiscal como un piso, no un techo.

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Pero varias organizaciones humanitarias han presionado al gobierno para que se comprometa a aceptar al menos 20.000 refugiados en línea con el Reino Unido, mientras que Canadá ha dicho que aceptará hasta 40.000 refugiados.

Felden dijo que los funcionarios están trabajando “horas extras” para evaluar la validez de las solicitudes antes de priorizarlas.

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“Esperamos que se anuncien más lugares”, dijo.

El número de solicitudes de este tipo sigue aumentando drásticamente, con 26.000 solicitudes enviadas el mes pasado, y ahora está aumentando a 32.000.

Muchas de las reclamaciones pertenecen a muchos miembros de la familia, por lo que el número real de personas que esperan obtener una visa puede ser de más de 150.000 afganos.

Las opciones para salir de Afganistán siguen siendo limitadas

Aproximadamente 87 ciudadanos australianos y 82 residentes permanentes permanecen en Afganistán con opciones limitadas de evacuación para salir del país.

Pero en la audiencia del Senado se informó que el número de evacuados ha aumentado de 4.100 a alrededor de 5.150 desde que se detuvo la misión de evacuación de Australia en agosto.

El viceministro interino de Relaciones Exteriores, Simon Newnham, dijo que el progreso se logró con la ayuda de tres vuelos de evacuación de Kabul patrocinados por el gobierno de Qatar.

Esto ha facilitado la evacuación de 103 ciudadanos australianos, ciudadanos permanentes y sus familiares.

“Estamos muy concentrados en los vuelos internacionales desde Kabul”, dijo Newnham.

“Donde eso se convierte más en un comercial [and] Una opción viable, esperamos ver un aumento en las salidas a través de esos vuelos “.

Mientras tanto, algunas personas continúan en la frontera terrestre en contra de la recomendación de los funcionarios australianos.

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Poco menos de 900 personas cruzaron la frontera paquistaní y también se informó de un pequeño número en Irán, Tayikistán y Uzbekistán.

Aproximadamente 80 ciudadanos australianos, residentes permanentes y titulares de visas se han dirigido a las capitales de Europa y Oriente Medio.

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El representante especial de DFAT para Afganistán, Daniel Sloper, dijo que si bien los talibanes se han comprometido ampliamente a permitir el paso seguro fuera del país, sigue existiendo un nivel de riesgo.

Esto incluye evidencia de acoso e intimidación física de algunas personas en los puestos de control fronterizos, dijo.

“Los consejos de viaje que damos a las personas se dejan juzgar por ellos mismos”, dijo.

“El movimiento por todo el país puede ser muy desafiante y entrecortado”.

Sloper dijo que el gobierno australiano continúa presentando protestas ante los líderes talibanes.

“Hay una comprensión muy clara de las expectativas de la comunidad internacional en general”, dijo.

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