El sitio prehistórico muestra que los humanos modernos no fueron los primeros en cambiar el mundo

Un sitio de 125.000 años en Alemania conocido como Neumark-Nord revela la evidencia más antigua de uno de nuestros parientes humanos, los neandertales, que dejó una huella duradera en sus paisajes.

Ubicada a unas 22 millas al este de Leipzig, Neumark Nord se llenó de pequeños lagos durante una era entre 130.000 y 115.000 años cuando los glaciares se retiraron de Europa. La evidencia arqueológica sugiere que los neandertales, quien cazaba y recolectaba, se trasladó al área para aprovechar el clima más suave durante ese tiempo y cambió el paisaje mediante un mayor uso.

Estos humanos cazaron y sacrificaron animales, produjeron herramientas, recolectaron leña y establecieron fogatas en la región de Neumark-Noord durante aproximadamente 2,000 años, modificando a su vez el ecosistema local durante la duración de la residencia de los neandertales. Un estudio publicado el miércoles En la revista Science Advances dice.

«Inicialmente era un área boscosa, el área se abrió cuando llegaron los neandertales y permaneció abierta durante unos 2000 años. A su partida, el bosque se cerró nuevamente», dijo Will Robrox, profesor de arqueología paleolítica en la Universidad de Leiden en los Países Bajos y autor principal del estudio.

La investigación indica que nuestra especie no es la primera en modificar su paisaje.

Modelo de un hombre de Neandertal en el Museo de Historia Natural de Londres.


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Will Oliver / PA Images / Getty Images

«Los seres humanos modernos de hoy están impactando los ecosistemas a escala global con consecuencias devastadoras para la biodiversidad y los hábitats en todo el mundo», dijo Katrina Harvati, paleoantropóloga de la Universidad Eberhard Karls en Tübingen, Alemania, que no participó en el estudio.

Añadió que el nuevo estudio «indica el impacto significativo de las actividades humanas en los ecosistemas incluso por pequeños grupos de cazadores y recolectores antes de la llegada del Homo sapiens moderno».

«Agrega un aspecto importante al comportamiento humano temprano (incluido el neandertal), que afectó ecosistemas muy lejanos en el pasado, aunque no sabemos si fue un comportamiento intencional destinado a abrir y preservar el paisaje», dijo el Dr. Robrox. . .

Los arqueólogos identificaron por primera vez a Neumark-Nord como un semillero de la ocupación de homínidos en 1985. Las excavaciones a fines de la década de 1990 expandieron el sitio y continuaron entre 2003 y 2008.

Para confirmar que la presencia de neandertales sí influyó en este paisaje hace 125.000 años, el grupo del Dr. Robrox comparó la evidencia, incluidos los datos de polen, encontrados en la región de Neumark-Nord con la evidencia encontrada en dos cuencas lacustres similares cercanas que datan de la misma fecha. Es hora de un nuevo estudio.

mirando Polen conservado en sedimentos lacustresLos investigadores reconstruyen los cambios en la vida vegetal local a lo largo del tiempo. Descubrieron que los abedules y los pinos dominaron inicialmente el paisaje, pero fueron reemplazados por pastos no típicos de un bosque de dosel cerrado aproximadamente al mismo tiempo que los homínidos llegaron a la zona.

En un área de 61 acres de Newmark Nord, los investigadores han encontrado docenas de pistas que apuntan a las actividades de nuestros antepasados ​​allí durante todo el año.

«Decenas y miles de artefactos de piedra, cientos de miles de fragmentos de huesos, los restos de cientos de animales sacrificados como resultado de innumerables incidentes de caza de neandertales, así como muchos rastros del uso de fuegos», dijo el Dr. Robrox. El estudio también describió semillas carbonizadas, herramientas de piedra caliente y madera quemada.

Añadió que las orillas de los antiguos lagos de Neumark Nord estaban todavía «muy lejos» de los primeros pueblos o ciudades.

El Dr. Robrox dijo que si bien los neandertales que usaban el área pueden haber sido menos móviles y pueden haber vivido en grupos más grandes, todavía eran cazadores y recolectores que viajaron de un lugar a otro durante ese tiempo entre las últimas glaciaciones.

Otros lagos, ubicados entre 20 y 34 millas de distancia, carecen de rastros de presencia neandertal. Los datos de polen mostraron que los bosques cerrados dominan permanentemente el medio ambiente allí.

Neumark-Nord y los lagos de comparación se encuentran en la región oriental de las montañas de Harz, Alemania, lo que indica que la diferencia de precipitación o temperaturas entre regiones no explica las diferencias en los respectivos paisajes.

El grupo del Dr. Robrox dijo que esto indicaba una «huella ecológica hominosa» en Newmark Nord, revelando que las frecuentes fogatas de los neandertales y el pisoteo frecuente del área mientras cazaban allí pueden haber remodelado la vegetación local.

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