El telescopio espacial Hubble captura la conjunción galáctica

Imagen del telescopio espacial Hubble de la galaxia espiral NGC 105. Crédito: ESA / Hubble & NASA, D. Jones, A. Riess et al., Reconocimiento: R. Colombari

Esta foto es de NASA/ cual – cual telescopio espacial Hubble Captura la galaxia espiral NGC 105, ubicada a unos 215 millones de años luz de distancia en la constelación de Piscis. Si bien NGC 105 parece estar hundiéndose en una colisión con una galaxia vecina, esto es simplemente el resultado de la alineación de los dos objetos en el cielo nocturno. La galaxia extendida NGC 105 está bastante distante y todavía es relativamente desconocida para los astrónomos. Estas asociaciones engañosas ocurren con frecuencia en astronomía; por ejemplo, las estrellas en las constelaciones están a distancias muy diferentes de la Tierra y parecen formar patrones solo gracias a la alineación escamosa de sus estrellas constituyentes.

Las observaciones de la cámara de campo amplio 3 en esta imagen provienen de un gran conjunto de mediciones del Hubble que examinan galaxias cercanas que contienen dos fenómenos astronómicos notables: variables cefeidas y explosiones catastróficas de supernovas. Si bien estos dos fenómenos pueden parecer no relacionados, uno es una extraña clase de púlsares y el otro es la explosión causada por la catastrófica agonía final de la vida de una estrella masiva, ambos son utilizados por los astrónomos para un propósito muy específico: Midiendo grandes distancias para cuerpos astronómicos. Tanto el caparazón como las supernovas tienen una luminosidad altamente predecible, lo que significa que los astrónomos pueden determinar con precisión qué tan brillantes son. Al medir qué tan brillantes son cuando se observan desde el suelo, estas “velas estándar” pueden proporcionar mediciones de distancia confiables. NGC 105 contiene variantes de supernovas y cefeidas, lo que brinda a los astrónomos una valiosa oportunidad para calibrar las dos técnicas de medición de distancia entre sí.

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Recientemente, los astrónomos analizaron cuidadosamente las distancias de una muestra de galaxias, incluida NGC 105, para medir qué tan rápido se está expandiendo el universo, un valor conocido como la constante de Hubble. ellos Resultados No están de acuerdo con las predicciones del modelo cosmológico más ampliamente aceptado, y su análisis muestra que existe una posibilidad entre un millón de que esta discrepancia se deba a errores de medición. Esta discrepancia entre las mediciones galácticas y las predicciones cosmológicas ha sido una preocupación de larga data para los astrónomos, y estos descubrimientos recientes proporcionan nueva evidencia convincente de que algo está mal o no en nuestro modelo estándar de cosmología.

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