El telescopio Huntsman para estudiar el cielo profundo y la formación de galaxias fue lanzado desde el Observatorio Siding Spring

El primer telescopio de cielo profundo de su tipo en el hemisferio sur está listo para arrojar nueva luz sobre algunas de las partes más oscuras del universo, ya que comienza a explorar desde el oeste de Nueva Gales del Sur.

Desarrollado por la Universidad Macquarie, el Telescopio Huntsman está ubicado en el Observatorio Siding Spring, que se encuentra entre las montañas de la cordillera de Warrumbungle cerca de Conabarbaran.

Sarah Cady, miembro del equipo del proyecto, dijo que el diseño de Huntsman permitió una investigación altamente especializada sobre la formación y evolución de las galaxias.

«Cuando buscamos cosas que son realmente tenues, cosas que tienen un brillo superficial más bajo, queremos recolectar la mayor cantidad de luz posible», dijo.

Primer plano de 10 lentes en el nuevo telescopio Huntsman
Los «ojos» de Huntsman están hechos casi en su totalidad con tecnología estándar, los 10 teleobjetivos de Canon.(ABC Llanuras Occidentales: Nick Healy)

“Usando telescopios convencionales basados ​​en espejos, pueden dispersar la luz en partes del campo de visión que no queremos… lo que hace que sea realmente difícil encontrar esos objetos realmente débiles alrededor de las galaxias.

Los «ojos» de Huntsman están construidos casi en su totalidad con tecnología estándar, los 10 teleobjetivos de Canon disponibles en el mercado.

Tiene un diseño similar al Dragonfly Telescope Array diseñado por astrónomos de la Universidad de Yale, pero nada parecido en el hemisferio sur.

Grandes preguntas

La Sra. Cady dijo que el equipo de Huntsman está buscando estos objetos débiles «para tratar de comprender cómo evolucionó nuestro universo».

«Cuando dos galaxias chocan, terminas obteniendo una gran cantidad de escombros, y el gas y las estrellas son arrancados de la galaxia misma y es muy, muy débil».

El telescopio Huntsman permite a los investigadores mirar alrededor de los bordes de las galaxias y buscar estos restos débiles, para reconstruir cómo las galaxias chocan y se forman juntas.

«Nos ayuda a comprender cómo se mueve el universo a partir de pequeñas cosas dispersas alrededor de galaxias más grandes, como galaxias espirales, como la Vía Láctea e incluso Andrómeda», dijo Cady.

Otro miembro del equipo de Huntsman es Jaime Alvarado-Montes, becario de doctorado en Macquarie.

Una mujer y dos hombres parados junto a una gran lente telescópica.
El telescopio Huntsman es el primero de su tipo en el hemisferio sur.(ABC Llanuras Occidentales: Nick Healy)

Utiliza un telescopio para buscar exoplanetas, planetas fuera de nuestro sistema solar. Múltiples lentes le permiten reducir la cantidad de ruido de señal proveniente de la atmósfera.

«Estás buscando una caída en el flujo estelar, en la luz que proviene de las estrellas, eso significa que algo está orbitando la estrella, ese algo podría ser un planeta».

recoger ondas de radio

La Sra. Cady explicó que Huntsman podría ayudar a estudiar las ráfagas de radio rápidas (FRB).

«Como sugiere el nombre, ráfagas de ondas de radio rápidas, una cantidad masiva de energía, y realmente no tenemos idea de dónde viene», dijo.

Huntsman está etiquetado con el radiotelescopio Parkes. Si los Parkes detectan un FRB cuando Huntsman está mirando la misma porción de cielo, comparten los datos.

«Si Parks ve una explosión de radio, estamos tratando de ver si podemos captar el isótopo óptico; esa es la parte visible del espectro que podemos ver», dijo la Sra. Cady.

«Si podemos capturar algo así, realmente nos ayudará a comprender qué son los FRB».

Un observatorio y varios telescopios entre árboles y montañas.
Siding Spring Observatory en New South Wales Regional ya alberga más de 20 telescopios.(ABC Llanuras Occidentales: Nick Healy)

A pesar de su construcción engañosamente simple, el telescopio Huntsman tiene una tecnología inteligente. Cada uno de los diez lentes tiene su propia unidad de procesamiento y puede operar independientemente de cualquier otra cosa o como una sola unidad.

“Luego envían sus imágenes a la computadora de control, y luego cuando las juntamos todas para crear una imagen”, dijo Cady.

Todo lo que queda ahora es que el equipo deje que su bebé Huntsman camine solo.

«Hemos pasado mucho tiempo en la montaña hasta este punto», dijo la Sra. Cady.

«Lo que esperamos ahora es que podamos simplemente dejar que el telescopio funcione y haga su trabajo, pero somos como padres que son sobreprotectores en este momento».

READ  Secuenciamos el ADN más antiguo de la historia, de un mamut de un millón de años

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.