El Telescopio James Webb produce la primera imagen unificada, mostrando una estrella distante

El telescopio espacial James Webb de la NASA ha producido su primera imagen unificada de una estrella distante, utilizando los 18 espejos de la nave.

NASA cofre La imagen es después de completar un paso crucial en la alineación de los 18 espejos en el telescopio espacial, que actualmente se encuentra a un millón de millas de la Tierra. La agencia espacial está reconfigurando 18 espejos hexagonales individuales para que sirvan como un espejo gigante de 21 pies, capaz de capturar las imágenes astronómicas más precisas hasta la fecha.

El miércoles, la NASA anunció que había completado la fase de «puesta en escena fina» de la alineación, lo que significa que «cada parámetro óptico verificado y probado está funcionando a la altura de las expectativas o por encima de ellas».

«El equipo tampoco encontró problemas críticos, contaminación u obstrucciones medibles en el camino óptico de Webb. El observatorio puede recolectar con éxito la luz de objetos distantes y entregarla a sus instrumentos sin ningún problema», agregó la agencia.

La NASA decidió usar el telescopio espacial para enfocar una «estrella general» en nuestra galaxia, dijeron funcionarios de la agencia espacial en una conferencia de prensa para alinear los espejos en James Webb. La estrella en cuestión se llama «2MASS J17554042 + 6551277», y es 100 veces más oscura de lo que el ojo humano puede ver.

Sin embargo, la NASA no tenía información a la mano sobre qué tan lejos está la estrella del planeta Tierra. La agencia espacial la eligió simplemente porque la estrella tiene los niveles correctos de brillo necesarios para ayudar a alinear los espejos.

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La misma imagen consolidada muestra la luz infrarroja de 2MASS J17554042 + 6551277. Las «ondas» alrededor de la estrella resultan de la difracción de la luz infrarroja en la forma hexagonal del espejo principal del telescopio espacial. Los funcionarios de la NASA dijeron que algunas galaxias distantes rodean la estrella, que probablemente esté a miles de millones de años luz de distancia. Se eligió el rojo para mejorar el contraste visual.

El Telescopio Espacial James Webb debe comenzar sus operaciones científicas en julio, que incluirán el estudio de galaxias y planetas que orbitan alrededor de otras estrellas. Mientras tanto, la NASA todavía necesita configurar y ajustar los otros instrumentos infrarrojos a bordo del telescopio espacial.

«Aunque aún faltan meses para que Webb finalmente entregue su nueva visión del universo, el logro de este hito significa que el equipo confía en que el sistema óptico Webb, el primero de su tipo, está funcionando lo mejor posible», dijo la NASA. agregado.

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