El telescopio romano de la NASA puede observar planetas similares a la Tierra

El telescopio espacial James Webb puede estar en todos los titulares en este momento, pero la NASA también tiene grandes planes para otro telescopio espacial: nancy gracia romano telescopio espacial Programado para ser lanzado en 2027, Roman escaneará el cielo en la longitud de onda infrarroja para aprender sobre grandes temas en cosmología, como la energía oscura, así como para realizar estadísticas. planetas exteriores. Ahora, la NASA ha compartido más información sobre los tipos de planetas que podría encontrar Roman, incluida la posibilidad de capturar la primera imagen de un mundo similar a Júpiter.

Roman estará equipado con un coronógrafo diseñado para bloquear la luz de objetos muy brillantes, como las estrellas, para permitir la observación de los planetas que los rodean, lo que abre la posibilidad de obtener imágenes directas de los planetas. Esto es emocionante porque la mayoría de los exoplanetas ahora descubiertos se descubren indirectamente, mirando la estrella que orbitan. La capacidad de obtener imágenes directas de un exoplaneta podría proporcionar más información, por ejemplo, sobre la atmósfera del planeta.

Telescopio espacial romano Nancy Grace de la NASA, llamado así por el primer jefe de astrónomos de la NASA. NASA

Rob Zelm, un astrónomo del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA que trabaja en Roman, dijo en declaración. «Hacer esto desde el espacio nos ayudará a ver planetas más pequeños, más antiguos y más fríos de lo que normalmente revelan las imágenes directas, lo que nos acercará mucho más a la imagen de planetas como la Tierra».

Esto también abre más posibilidades en el tipo de planetas que se pueden descubrir. La mayoría de los métodos utilizados para detectar exoplanetas actualmente encuentran planetas grandes y jóvenes que brillan intensamente, generalmente lejos de su estrella anfitriona. Estos factores facilitan su detección utilizando los métodos existentes. Pero el coronógrafo romano puede detectar planetas rocosos del tamaño de la Tierra, quizás incluso dentro de la zona habitable de estrellas similares al Sol. Además, puede mostrar planetas en la longitud de onda de la luz visible en lugar de la ahora más común longitud de onda infrarroja.

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«Para obtener imágenes de planetas similares a la Tierra, necesitaríamos un rendimiento 10.000 veces mejor que lo que proporcionan las herramientas actuales», dijo Vanessa Bailey, astrónoma del Laboratorio de Propulsión a Chorro y técnica de instrumentación en Roman Coronagraph. «El instrumento Coronagraph funcionará cientos de veces mejor que los instrumentos actuales, por lo que podremos ver planetas similares a Júpiter que son 100 millones de veces más débiles que sus estrellas anfitrionas».

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