El ultrasonido puede mover y romper cálculos renales en pacientes despiertos: estudio

Washington: Un nuevo procedimiento que combina el uso de dos técnicas de ultrasonido puede dar una opción para eliminar los cálculos renales del uréter con un dolor mínimo y sin anestesia, según un estudio.

Los resultados del nuevo estudio se publicaron en el Journal of Urology.

En este procedimiento, el médico usa un transductor manual que se coloca sobre la piel para dirigir el ultrasonido hacia el cálculo. Luego se puede usar el ultrasonido para mover los cálculos y reposicionarlos para mejorar su paso, un proceso llamado propulsión ultrasónica o fragmentación de cálculos, una técnica llamada litotricia por onda explosiva (BWL).

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A diferencia de la litotricia por ondas de choque, que es el procedimiento estándar que se usa ahora y requiere anestesia, esta tecnología no duele, dijo el autor principal, el Dr. M. Kennedy Hall, médico de urgencias de la Universidad de Washington. «Es casi indoloro y se puede hacer mientras el paciente está despierto y sin sedación, lo cual es fundamental».

Hall agregó que el equipo de investigación espera que con esta nueva tecnología, eventualmente se pueda realizar un procedimiento de litotricia en una clínica o sala de emergencias.

Los cálculos en los uréteres, que se extienden desde los riñones hasta la vejiga, pueden causar dolor intenso y son un motivo frecuente de visitas al departamento de emergencias. A la mayoría de los pacientes con cálculos ureterales se les recomienda esperar para ver si el cálculo desaparece por sí solo. Sin embargo, Hall anotó que este período de observación puede durar semanas, y que casi una cuarta parte de los pacientes finalmente necesitan cirugía.

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Uno de cada 11 estadounidenses desarrollará cálculos en el tracto urinario a lo largo de su vida. La incidencia parece estar aumentando, según un estudio de UW Medicine que analizó esta misma tecnología. El estudio indicó que hasta el 50% de los pacientes con un evento de cálculos tendrán una recurrencia dentro de los cinco años.

Hall y sus colegas evaluaron la nueva técnica para satisfacer la necesidad de un método no quirúrgico para tratar los cálculos.

El estudio fue diseñado para probar la viabilidad de usar propulsión por ultrasonido o usar BWL para romper cálculos en pacientes despiertos y no anestesiados, dijo Hall.

Veintinueve pacientes participaron en el estudio. Dieciséis fueron tratados con empuje solo y 13 tratados con empuje y litotricia por ondas explosivas. En 19 pacientes, los cálculos se movieron. En dos casos, los cálculos salieron de los uréteres hacia la vejiga.

El estallido de la ola de litotricia desintegró los cálculos en siete casos. En un seguimiento de 2 semanas, 18 de 21 pacientes (86 %) cuyos cálculos estaban en la parte inferior del uréter, más cerca de la vejiga, habían expulsado los cálculos. El estudio indicó que el tiempo promedio requerido para expulsar la piedra en este grupo fue de unos cuatro días.

El estudio indicó que uno de estos pacientes sintió un «alivio inmediato» cuando se extrajo el cálculo del uréter.

El próximo paso para los investigadores será realizar un ensayo clínico con un grupo de control, que no recibirá ninguna ráfaga de BWL ni empuje ultrasónico, dijo Hall, para evaluar el grado en que esta nueva tecnología podría ayudar a expulsar el cálculo.

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El desarrollo de esta tecnología comenzó hace cinco años, cuando la NASA financió un estudio para ver si los cálculos renales podían moverse o romperse, sin anestesia, en vuelos espaciales largos, como las misiones a Marte. La tecnología funcionó tan bien que la NASA degradó los cálculos renales como una preocupación importante.

«Ahora tenemos una posible solución a este problema», dijo Hall.

Este estudio comenzó en 2018 y se realizó en pacientes del Centro Médico Harborview y del Centro Médico Montlake de la Universidad de Washington y del Northwest Kidney Stone en el Centro Médico del Noroeste de la Universidad de Washington. Ha estado involucrada en los departamentos de medicina de emergencia, urología y radiología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington y del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad de Washington.

Otros ensayos de Medicina de la Universidad de Washington han analizado la descomposición de los cálculos renales dentro de los riñones. Hall dijo que este es el primer ensayo que analiza el movimiento o el aflojamiento de cálculos en el uréter con BWL.

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