El volcán Monte Semeru de Indonesia entra en erupción nuevamente, las operaciones de rescate se detienen

El monte Semeru en Indonesia arrojó más ceniza el lunes, lo que obligó a los rescatistas a suspender la búsqueda de supervivientes cuando las imágenes aéreas mostraban el alcance de la devastación provocada por la mortal erupción volcánica del fin de semana.

La montaña más grande de Java cobró vida el sábado, arrojando hongos de ceniza volcánica en lo alto del cielo y lloviendo lodo caliente mientras miles de personas aterrorizadas huían de sus hogares. Al menos 14 personas murieron.

Las imágenes aéreas mostraron calles enteras llenas de ceniza volcánica y barro gris, que se había tragado muchas casas y vehículos, incluidos camiones enteros.

Las operaciones de rescate se suspendieron el lunes debido a una nueva actividad volcánica.

El trabajador de rescate Rizal Purnama dijo: «Todos los equipos de evacuación se han retirado … temporalmente debido a una nueva erupción volcánica pequeña y puede poner en peligro a los equipos de evacuación».

«La búsqueda continuará hoy, cuando la situación se vuelva un poco más segura».

Los rescatistas trabajan en alturas polvorientas y con equipo militar para liberar un cuerpo atrapado bajo una losa gris de ceniza volcánica.
Los rescatistas continuarán buscando sobrevivientes, pero los escombros volcánicos solidificados dificultan su misión.(Agence France-Presse: Johnny Chrysuanto)

La agencia nacional de desastres de Indonesia dijo que 27 personas seguían desaparecidas.

Continuaron emergiendo espesas y peligrosas columnas de humo de las áreas cubiertas de ceniza volcánica, mientras los rescatistas con cascos intentaban cavar en el barro para encontrar sobrevivientes y recuperar los cuerpos.

Su tarea se volvió más difícil a medida que los escombros volcánicos comenzaron a solidificarse.

La imagen aérea muestra casas y camiones cubiertos de ceniza después de una erupción volcánica, con árboles al fondo.
Ash cubre casas y vehículos en la aldea de Sombroulu, donde las operaciones de rescate se detuvieron después de otra pequeña explosión.(Agence France-Presse: Adick Berry )

Es muy difícil … con herramientas simples «, dijo Rizal Purnama. «Es muy probable que los cuerpos que no fueron encontrados hayan sido enterrados bajo el flujo de lodo caliente».

Otros salvadores ayudaron a los aldeanos desesperados a salvar sus pertenencias de sus hogares destrozados. Algunos lugareños levantaron colchones y muebles de sus hombros mientras otros llevaban cabras en sus brazos.

Enterrar personas dentro de vehículos

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Imágenes de drones muestran una aldea indonesia sumergida en ceniza volcánica después de la erupción del monte Semeru.

Las autoridades aconsejaron a los residentes locales que no viajen a menos de 5 kilómetros del cráter del volcán Semeru, ya que el aire cercano está muy contaminado y puede afectar a los vulnerables.

La ceniza de Semeru viajó hasta cuatro kilómetros después de la erupción del volcán el sábado, informó la Agencia Geológica de Indonesia.

La oficina de un minero de arena en la aldea de Kampung Renting fue enterrada, atrapando a 15 personas, según Furman Hashim, de 65 años, quien, como muchos indonesios, usa un solo nombre.

«No hay noticias de ellos. Solo un trabajador ha sido rescatado y ahora está en el hospital con quemaduras», dijo a la AFP.

Hashem dijo que corrió a casa después de la explosión.

«Estaba oscuro», agregó. «Sólo eran las tres de la tarde pero era como de noche».

Funcionarios de rescate dijeron que algunas personas fueron enterradas dentro de sus autos y no tuvieron tiempo de huir.

Quienes lograron encontrar el refugio relataron el horror tras la explosión.

Suwarti Ningsi y su hija quedaron atrapadas durante cinco horas en su casa después de que el volcán entró en erupción.

«No podía ver nada, era como de noche. Todo el mundo estaba en pánico», dijo el hombre de 42 años.

«Sólo podía rezar … para que mi hija y yo seamos salvos».

La lluvia puede causar un nuevo río de lava

La gente camina por la calle, pasando por casas cubiertas de material volcánico.
La última erupción del monte Semeru fue en diciembre de 2020.(Agence France-Presse: Agencia Surianto / Anadolu)

La ceniza y el barro también contaminaron las vías fluviales alrededor del monte Semeru, convirtiéndolas en corrientes de lodo gris oscuro.

Se esperan lluvias en la zona, lo que podría dificultar aún más las labores de rescate.

También existe el riesgo de que las precipitaciones provoquen que los depósitos de ceniza formen un nuevo río de lava caliente, dijo el vulcanólogo jefe del país, Sorono, a un canal de televisión local.

Una toma aérea muestra un rastro de lava y ceniza que se extiende como un río en la distancia después de una erupción volcánica.
Hebras de ceniza cubren el distrito de Lumajang en la provincia de Java Oriental.(AFP: Trisnade)

La última gran erupción del monte Semeru fue en diciembre de 2020, y también destruyó pueblos y obligó a miles a huir.

Indonesia está ubicada en el Anillo de Fuego del Pacífico, donde el encuentro de las placas continentales provoca una alta actividad volcánica y sísmica, y tiene aproximadamente 130 volcanes activos.

A finales de 2018, la erupción de un volcán en el estrecho entre las islas de Java y Sumatra provocó un deslizamiento de tierra submarino y un tsunami que mató a más de 400 personas.

ABC / AFP

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