Emiratos Árabes Unidos, LASP anuncia una nueva misión para explorar el cinturón de asteroides

Representación del artista del cinturón de asteroides. (Crédito: NASA / JPL-Caltech)

La Agencia Espacial de los EAU (EAU) se embarca en una nueva misión espacial en cooperación con Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial (LASP) en CU Boulder. La misión se basará en el éxito continuo de los EAU Misión de los Emiratos Árabes Unidos para explorar Marte Para visitar un objetivo más ambicioso: el cinturón de asteroides.

Los asteroides, como sus cometas y sus primos del cinturón de Kuiper, son cuerpos pequeños y rocosos que atrapan los gases y el polvo presentes durante las primeras etapas de la formación de nuestro sistema solar. Aunque los investigadores han estudiado estos pequeños planetas utilizando telescopios terrestres y espaciales, el pequeño tamaño de los asteroides y su gran distancia del Sol han limitado nuestra capacidad para comprender sus volátiles y vastos suministros de minerales. El equipo internacional planea construir e implementar un conjunto de herramientas de última generación para recopilar los datos necesarios para revelar la historia de muchos asteroides y descubrir su potencial futuro como fuentes espaciales.

“El cinturón de asteroides es una oportunidad de investigación emocionante que abarca las capacidades de las operaciones científicas, de ingeniería y de misión de LASP, al tiempo que se alinea con las aspiraciones de la Agencia Espacial de los EAU de avanzar en nuestra comprensión de nuestro sistema solar”, dice Pete Withnell, director del programa LASP. “Esta nueva misión se basará en nuestra exitosa asociación de conocimiento entre ingenieros y científicos en ambos países y brindará muchas oportunidades para desarrollar tecnologías nuevas y de vanguardia”.

cambio transformador

La nueva misión se basará en el cambio transformador que ha tenido lugar en el sector espacial en los Emiratos Árabes Unidos con el objetivo de hacer una contribución significativa a la exploración espacial. Esto fue impulsado por la misión Emirates Exploration of Mars (EMM), la primera misión árabe a otro planeta, que resultó de Asociación cooperativa fundadora Entre el Centro Espacial Mohammed bin Rashid en los Emiratos Árabes Unidos y LASP en CU Boulder. Esta colaboración condujo al lanzamiento exitoso del EMM, la inserción orbital y la recopilación continua de datos.

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“La asociación con la Agencia Espacial de los EAU en esta nueva misión ampliará los límites del descubrimiento científico al tiempo que mejora el conocimiento científico y desarrolla habilidades de ingeniería críticas”, dice Dan Baker, director de LASP. “Es una oportunidad única en la vida para aprender más sobre la historia temprana de nuestro sistema solar y al mismo tiempo ayudar a inspirar a una nueva generación de estudiantes STEM en ambos países”.

Sarah Al Amiri, Ministra de Asuntos Espaciales Avanzados de los Emiratos Árabes Unidos, dijo: “La nueva misión que estamos emprendiendo para explorar el cinturón de asteroides nos lleva a otro nivel de complejidad y desarrollo de capacidades, y representa un salto cualitativo hacia el desarrollo del sector espacial en los Emiratos Árabes Unidos “. Technology y el presidente de la Agencia Espacial de los Emiratos. “También es una continuación y una profundización de la colaboración entre los ingenieros y científicos emiratíes y la Universidad de Colorado, que ha sido fundamental en nuestro trabajo para acelerar nuestro sector espacial”.

La misión incluirá un elemento importante de participación del sector privado, con el lanzamiento de una serie de iniciativas para alentar a las empresas espaciales emiratíes emergentes y aumentar la especialización de las empresas existentes que trabajan en áreas como aviónica y fabricación para centrarse en el sector espacial en desarrollo del país.

“A través de esta misión, estamos enfocados en aprovechar nuestro trabajo junto con CU y LASP para fortalecer nuestro sector privado, utilizando nuestra asociación académica para traducirla en creación de valor real y oportunidad económica”, dijo Al Amiri. “Ya podemos ver enormes sinergias entre la vibrante comunidad espacial en Colorado y el sector emergente aquí en los Emiratos Árabes Unidos”.

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“La asociación entre CU Boulder y MBRSC en la misión Emirates Mars es un modelo probado para la colaboración internacional en la investigación universitaria que trasciende fronteras y culturas, fomenta la innovación y genera beneficios a largo plazo a escala global”, dijo Terry Veese. Vicepresidente de Investigación e Innovación de CU Boulder. “Esta nueva y ambiciosa misión con la Agencia Espacial de los EAU acelerará los descubrimientos transformadores con un impacto en el mundo real”.

LASP es el instituto de investigación de CU Boulder de renombre mundial que participa en el ciclo completo de la exploración espacial, desde la idea hasta el diseño de instrumentos y satélites, las operaciones de la misión y el descubrimiento científico. Además de participar en numerosas misiones interplanetarias, el laboratorio ha desempeñado un papel de liderazgo en el desarrollo de tecnologías de satélites pequeños para abordar cuestiones científicas clave. LASP, que comenzó una década antes de la fundación de la NASA, es el único instituto de investigación académica del mundo que ha enviado instrumentos a los ocho planetas y a Plutón.

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