En el centro de Buenos Aires, una ciudad que busca una nueva oportunidad de vida después de la pandemia del “iceberg”

FOTO DE ARCHIVO: Un peatón pasa frente a tiendas fuera de servicio con carteles de “Se alquila” cerca del Obelisco de Buenos Aires, Argentina, en el centro de Buenos Aires, Argentina, 20 de agosto de 2021. REUTERS / Agustin Markarian Reuters

Este contenido fue publicado el 6 de septiembre de 2021-15: 31

Escrito por Eliana Raszewski

BUENOS AIRES (Reuters) – En el centro de Buenos Aires, las cicatrices de la epidemia son visibles para todos. En los escaparates, carteles de “Nos vamos”, “Acuerdo final” y “Cierre”, un recordatorio del doloroso impacto económico del coronavirus.

Al igual que con los centros de las ciudades en otros lugares, la pintoresca y vibrante capital argentina se ha enfrentado a un ajuste de cuentas desde el brote del coronavirus el año pasado. Las oficinas cerraron porque muchas personas trabajaban desde casa, cortando el suministro de cafés, tiendas y servicios a los consumidores en los distritos comerciales del centro.

“Este edificio está vacío porque la mayoría de las personas que tienen oficinas aquí trabajan desde sus casas y no han regresado”, dijo Fabián Castillo, presidente de la Federación de Comercio e Industria de la ciudad, desde su oficina en el centro.

“Chocamos contra un iceberg y descubrimos que no teníamos botes salvavidas”.

En 2020, Buenos Aires experimentó una caída económica del 9,2%, similar a la caída a nivel nacional, con estrictas restricciones epidemiológicas, ya que las escuelas cerraron la mayor parte del año, el transporte público se limitó a los trabajadores esenciales y la actividad social fue limitada.

Ahora la ciudad busca recuperarse y repensar cómo se vería su centro de la ciudad después de la pandemia, con oficinas convertidas en viviendas para atraer residentes en lugar de solo trabajadores.

“Esta es una zona de la ciudad con mucha infraestructura, por supuesto que volverá”, dijo Álvaro García Resta, ministro de Desarrollo Urbano del gobierno local.

“Lo que estamos tratando de hacer es volver de la manera que queremos, para ayudar al centro de la ciudad a convertirse en un vecindario en el que vivir”.

Se espera que el gobierno de la ciudad apruebe un proyecto que propone tasas subsidiadas para préstamos hipotecarios y para propietarios de oficinas que necesitan la inversión para convertirla en vivienda. Los líderes empresariales también están presionando para obtener exenciones fiscales para las remesas.

“Daño grave”

En Florida Boulevard, una carretera en gran parte peatonal en el corazón financiero de Buenos Aires que en tiempos de pre-pandemia estaba llena de compradores, visitantes y trabajadores de autobuses, los comerciantes relataron la magnitud del daño causado por el cierre del turismo y las oficinas.

“El daño a esta carretera en todo el centro de la ciudad fue enorme”, dijo a Reuters Héctor López Moreno, presidente de la Federación de Comerciantes de Ropa Local, desde su oficina.

“Esto provocó el cierre de muchos negocios y la fusión de muchos negocios y empresas”.

Parte de la atracción de Florida son las “galerías” o galerías comerciales, algunas de las cuales son obras maestras arquitectónicas que se remontan a la época dorada de Buenos Aires hace más de un siglo. Según la Asociación de Amigos de la Calle de Florida, de los aproximadamente 900 edificios comerciales en Galleria, alrededor de 500 han cerrado y se han perdido 2,500 empleos desde que comenzó la pandemia.

López Moreno, quien dirige una tienda de ropa fundada por su padre en 1947, dijo que las ventas están comenzando a regresar a medida que disminuyen las restricciones, pero solo hasta alrededor del 30% -40% de los niveles prepandémicos.

“Esto no es suficiente para cubrir los gastos”, dijo, y agregó que espera que a medida que avanza el despliegue de la vacuna, el turismo nacional e internacional se reabrirá gradualmente.

Willie, un limpiabotas que trabaja en una esquina del centro y que solo ha dado su primer nombre, espera el proyecto de desvío después de meses “extremadamente difíciles” en los que dijo que todo se había “detenido por completo”.

“Que llegue más gente es bueno para todos, más movimiento, eso es lo que necesitamos”, dijo.

(Información de Eliana Raziowski; Información adicional de Juan Bustamante; Edición de Adam Jordan y Rosalba O’Brien)

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