En el interior de Australia, los misteriosos anillos de malezas Spinifex pueden ser causados ​​por microbios

Los científicos pueden haber resuelto el misterio de cómo la hierba australiana spinifix consiguió su agujero.

La icónica planta espinosa Spinifex proporciona refugio a las especies nativas en el calor del día y los aborígenes australianos la utilizan como herramientas, fibra y alimento.

Pero también crece en anillos misteriosos.

La planta comienza como una cúpula y luego, a medida que envejece, el centro se extingue mientras que el exterior continúa expandiéndose, dándole su distintiva forma redonda.

Los científicos han desconcertado durante mucho tiempo por qué se forman estos patrones asombrosos.

Nadie ha podido dar una explicación convincente de lo que está sucediendo, dijo Angela Moles, científica ambiental de la Universidad de Nueva Gales del Sur.

Pero ahora, la profesora Mulls cree que conoce la respuesta: microbios.

Las formaciones de anillos aparecen en muchas malezas diferentes, pero las especies de spinifex difieren en que crecen en tierras áridas.(

Flickr: Daniel Petsch

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El profesor Mullis, coautor de la investigación publicada en: Revista australiana de botánica.

“Todo este enfoque se centró en las cosas felices y beneficiosas que los microbios hacían a las plantas. [but there are] Microbios que no concuerdan con las buenas intenciones y que dificultan la vida de las plantas «.

¿Cómo saben que son microbios?

En el pasado, los científicos creían que la muerte podría deberse a la falta de nutrientes en el centro, la actividad de las termitas o la falta de agua en un ambiente árido.

El profesor Mullis dijo: “Cuando la gente ve anillos en el páramo, tiende a pensar, ‘Oh, tiene que ser sobre la reducción del agua’.

Pero cuando la profesora Mulls se enteró de una mala hierba similar en forma de anillo que crecía en una tierra pantanosa, pensó: «Eso es. Es lo mismo que sucede con Spinifex».

El patrón circular en la hierba pantanosa fue causado por microbios del suelo.

Plántulas jóvenes de Spinifex
Las semillas de Spinifex se cultivaron en muestras de suelo recolectadas en la estación Deep Well, a 40 kilómetros al sur de Alice Springs.(

Autoridad de Parques y Jardines Botánicos

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Para ver si podría suceder lo mismo en un ambiente árido, la profesora Mulls y su colega Neil Ross, candidato a doctorado, plantaron plántulas en muestras de suelo recolectadas alrededor de anillos de spinifex en el centro de Australia.

La idea era que los patógenos dañinos del suelo se acumularan en el centro del anillo, lo que dificultaba el crecimiento de nuevas plántulas y reemplazar las que habían muerto.

Descubrieron que las plántulas crecían mejor en el suelo fuera de los anillos que en el suelo desde el interior, lo que refleja los patrones de crecimiento que vemos en su entorno natural.

Luego, para ver si se trataba de microbios del suelo, no de otros nutrientes o influencias, esterilizaron un segundo conjunto de estas muestras de suelo y también plantaron plántulas en él.

Las plántulas cultivadas en suelo estéril también crecieron significativamente mejor que el suelo vivo que un centro de camarones, apoyando su hipótesis de que los microbios eran los culpables.

«Hemos demostrado que son los microbios los que evitan que las malas hierbas se recluten desde adentro», dijo.

Muchos tamaños diferentes de spinifex
Las hierbas Spinifex proporcionan refugio y alimento a pequeños mamíferos, lagartijas y aves.(

Flickr: Dra. Fiona J Walsh

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Sin embargo, cuando las plántulas se plantaron en el suelo externamente, las plántulas se desempeñaron mejor en suelo vivo que en suelo estéril.

El profesor Mullis cree que este puede ser el caso de los microbios beneficiosos que superan a los microbios negativos en el exterior de los anillos.

Ella sugirió que sería interesante «desentrañar las influencias de lo bueno y lo malo».

¿Resuelve el misterio?

Sin embargo, puede que ese no sea el final del rompecabezas del bucle spinifex, según Todd Erickson, un ecologista conservador de la Universidad de Australia Occidental, que no participó en el estudio.

Un problema que señaló es que solo hay una pequeña diferencia entre el número de plántulas que brotan en suelo vivo y el suelo estéril.

El Dr. Erickson dijo: «Es un estudio maravilloso en este sentido, que muestra lo que podría haber sucedido. Pero definitivamente necesita un trabajo de seguimiento y en profundidad».

Un gran anillo de la hierba cinnifix.
Si bien la teoría de los microbios tiene sus raíces, se necesitan más estudios para descubrir si esta es la verdadera causa de la forma del anillo.(

Flickr: Colin

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El Dr. Mullis y el Dr. Erickson estuvieron de acuerdo en que este era solo un primer paso en la investigación, y la investigación adicional requerirá una evaluación genética detallada de la comunidad microbiana del suelo.

Saber qué tipos de microbios están presentes y cuántos realmente ayudará a confirmar o negar la teoría microbiana.

El Dr. Erickson dijo que la naturaleza compleja de los ecosistemas significa que hay muchos factores que interfieren e interactúan, como otros insectos, el agua y los cambios en el clima, lo que hace que sea muy difícil identificar una causa específica.

«Todas estas son preguntas sin respuesta», dijo el Dr. Erickson.

Anillos Spinifex vs. «círculos de hadas»

Foto aérea que muestra el patrón que creaste
Fotografía aérea que muestra el patrón hexagonal creado por «Círculos imaginarios» cerca de Newman, Australia Occidental.(

Suministrado: Kevin Sanders

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Los anillos Spinifex no son el único misterio que los científicos están tratando de resolver en el interior de Australia.

El Dr. Erickson también está estudiando otro fenómeno conocido como «Círculos imaginarios«.

Los círculos imaginarios son círculos grandes y áridos de tierra que se ven en pastizales que pueden tener hasta 15 metros de ancho.

Entonces, ¿cómo ves la diferencia?

Un círculo de hadas en el interior de Australia occidental
A diferencia de los anillos de spinifex, los círculos imaginarios son parches grandes y estériles entre un campo de malezas.(

Suministrado: Stefan Getzen

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A diferencia de los anillos de spinifex, los círculos imaginarios no son plantas individuales.

«Cuando miras la escala de fenogreco, hay un campo de spinifex, pero en patrones hexagonales perfectamente regulares hay estos puntos desnudos de tierra roja», dijo el Dr. Erickson.

La causa de los anillos de hadas también es objeto de debate.

«Es una gran batalla entre las dos teorías principales … que las termitas fueron creadas por ellas … y las plantas se autorregulan sobre la base de las restricciones impuestas al suministro de agua», dijo.

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