En la década de 1970, el correo electrónico era genial

¿Cómo era Internet en los setenta? Era una comunidad increíblemente pequeña de investigadores universitarios, funcionarios públicos, contratistas militares y muchos más. Espías. Pero todas estas personas han construido y fabricado la última tecnología para crear algo que cambiará la vida de todos los que leen este mensaje hoy.

El correo electrónico, o “correo de red”, como se conocía en ese momento, fue una de las tecnologías más importantes que surgieron en este período, algo que hoy llamamos correo electrónico. Y aunque podemos pensar en el correo electrónico como una parte integral de nuestra experiencia con Internet, no siempre ha sido un hecho. El correo electrónico tuvo que ser inventado, pero una vez que lo fue, a la gente le encantó.

Las versiones de correo electrónico en realidad son anteriores a Internet, pero podría ser mejor considerarlas como notas posteriores al correo electrónico porque el mensaje no podía viajar largas distancias. Un programa llamado MAILBOX para computadoras grandes de tiempo compartido se desarrolló en el MIT a principios de la década de 1960 para intercambiar mensajes entre personas que podrían haber estado a unos cientos de pies de distancia. El tiempo compartido, la capacidad de usar las computadoras de manera más eficiente al dividir el tiempo de inactividad entre un gran grupo de personas, fue una de las principales causas de las redes de computadoras y ARPANET fue muy atractivo. Pero lo más importante es que MAILBOX se puede usar para intercambiar mensajes entre personas que pueden estar usando la misma computadora en diferentes momentos del día o de la noche.

La primera comunicación de host a host de ARPANET, un precursor de la Internet moderna, ocurrió el 29 de octubre de 1969 entre una computadora en la Universidad de California y una computadora en el Instituto de Investigación de Stanford. Tres años más tarde, en 1972, el contratista gubernamental de BBN Ray Tomlinson inventó un correo electrónico conveniente que podía atravesar Internet. Tomlinson es a quien se le ocurrió la idea de usar el símbolo @ en el correo electrónico. Otros en BBN, MIT y ARPA se basaron en el trabajo que Tomlinson ha realizado para mejorar el correo electrónico.

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En 2015, hablé con Stephen Lukasic, un exdiputado de ARPA a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970 (ahora conocido como DARPA) y le expliqué cómo encargó un estudio a MITRE para averiguar cómo la gente usaba Arpanet. Asombrosamente, casi 75% del total de paquetes netos En 1974 se utilizó para correo electrónico. No hace falta decir que el correo electrónico fue un gran éxito desde el principio.

El correo electrónico es un medio increíblemente fugaz para los archiveros, pero afortunadamente tenemos algunas publicaciones de este período que nos dan una idea de cómo era el correo electrónico en la década de 1970.

Los mensajes de la década de 1970 resultarán familiares para cualquiera que utilice el correo electrónico en la actualidad, excepto por algunos pequeños ajustes. Los mensajes están numerados e incluyen el número de caracteres del mensaje, como este correo electrónico enviado el 15 de noviembre de 1976 a Edward A. Wigenbaum, Quien trabajó en inteligencia artificial e informática en la Universidad de Stanford.

Captura de pantalla: Bibliotecas de la Universidad de Stanford, uso legítimo

Como se mencionó anteriormente, los mensajes de los primeros días pueden ser cortos. Pero estaban destinados a ser para asuntos oficiales. De hecho, cuando Lynn Kleinrock de la Universidad de California, Los Ángeles, envió una carta personal en septiembre de 1973, sintió que se estaba saliendo con la suya con algo ilegal.

El libro legendario de 1996 Donde las brujas se quedan despiertas hasta tarde Escrito por Katie Hafner, cuenta la historia del regreso de Kleinrock de Europa a Los Ángeles en 1973 para darse cuenta de que se había olvidado de la máquina de afeitar eléctrica en una conferencia. Kleinrock envió un mensaje a Larry Roberts, Un pionero de Internet como Kleinrock, logró recuperar la navaja después de que Roberts alertara a un amigo en común que viajaba desde el Reino Unido a Los Ángeles.

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de Donde las brujas se quedan despiertas hasta tarde:

El retiro del mercado de la maquinilla de afeitar Kleinrock no fue la primera vez que alguien superó los estándares oficiales usando la red. La gente enviaba mensajes cada vez más personales. Se rumorea que incluso se han hecho uno o dos acuerdos de esteroides en algunos IMP en el norte de California. Sin embargo, aprovechar ARPANET para llevar una navaja a través de rutas internacionales fue un poco como ser un polizón en un portaaviones. ARPANET era una instalación de investigación federal oficial, después de todo, y no es algo con lo que perder el tiempo. Kleinrock tenía la sensación de que su truco estaba un poco fuera de los límites. “Fue emocionante. Sentí como si estuviera estirando la red”.

Como era de esperar, muchas de las discusiones que tuvieron lugar por correo electrónico en la década de 1970 giraron en torno a los problemas técnicos que enfrentaron los investigadores en los inicios de Internet. Las personas programarán reuniones, discutirán problemas y harán una lluvia de ideas sobre qué herramientas podrían ser las mejores para abordar cualquier problema en particular.

A continuación, tenemos correos electrónicos impresos de julio de 1976 en los que se habla de este programa de palabras clave que parecía tener muchos problemas.

Captura de pantalla: Bibliotecas de la Universidad de Stanford, uso legítimoCaptura de pantalla: Bibliotecas de la Universidad de Stanford, uso legítimo

Internet hoy en día está inundado de todo tipo de mensajes, incluidos los correos electrónicos que inundan nuestras bandejas de entrada. La idea de “bandeja de entrada cero” es una lucha constante para algunas personas cuando nos despertamos el Día de la Marmota para responder un correo electrónico tras otro.

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La gente de la década de 1970 no tenía filtros excelentes para ordenar automáticamente su correo electrónico o hacer la vida “más fácil” a través de las maravillas de la automatización. Pero siempre hay un lado positivo en la simplicidad de los primeros días de cualquier tecnología. En el caso del correo electrónico, la gente parece haber apreciado esta nueva herramienta de comunicación de una manera que nadie quiere desperdiciarla.

Sí, recuperar su afeitadora eléctrica después de haberla olvidado puede que no sea una cuestión de seguridad nacional. Pero esa misión es claramente mucho más importante que las docenas de correos electrónicos que ya he recibido hoy.

¿Cuántos correos electrónicos son solo invitaciones a reuniones de Zoom y podrían ser un correo electrónico? Realmente no tenían este problema en la década de 1970. por lo menos La mayoría de la gente no.

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